Lyman Beecher

Lyman Beecher syntyi lokakuussa. 12. 1775 New Havenissa. Sepän poika, hän kasvoi maatilalla. Beecher tuli Yaleen vuonna 1793. Yliopiston rehtori Timothy Dwight vaikutti suuresti hänen uskonnollisiin vakaumuksiinsa ja innostukseensa herätysliikkeeseen. Vuonna 1799 hänet vihittiin pastoriksi Presbyteerikirkkoon East Hamptonissa, Long Islandilla, N. Y. dynaamisessa saarnaamisessa ja julkaistussa saarnassa kaksintaistelua vastaan hän sai vaatimattoman maineen, ja vuonna 1810 hän hyväksyi arvostetuimman saarnatuolin Litchfieldin Congregational Churchissa, Conn.

16 vuoden ajan Litchfieldissä hän veti puoleensa suuria ihmisjoukkoja, ja hänen vaikutuksensa ulottui myös oman seurakuntansa ulkopuolelle. Hänen herätyksistään lämmenneitä ihmisiä kehotettiin kannattamaan kasvavaa vapaaehtoisten yhteiskuntien ja moraalisten uudistusten listaa, erityisesti raittiutta. Kirkon johtajat panivat merkille, että hän puolusti ortodoksikristillisyyttä Connecticutin Unitarismia vastaan, ja häntä kehotettiin muuttamaan Bostoniin, missä hän voisi olla vielä tehokkaampi tässä asiassa.

vuonna 1826 Beecheristä tuli Bostonin Hanover Street Churchin pastori. Hänen ponnistelunsa johtivat jälleen hengelliseen heräämiseen, ja hänen maineensa ortodoksisuuden puolustamisesta Unitarismia vastaan levisi laajalle. Bostonin vuosinaan hän toimitti kuukausittain ilmestyvää The Spirit of the Pilgrims-lehteä. Katolilaisuuden pelko alkoi nousta esiin ja sai hänet osallistumaan nativistien hyökkäykseen tätä uskoa vastaan.

kun häntä pyydettiin palaamaan Presbyteeriläisyyteen Cincinnatissa Ohiossa sijaitsevan new Lane Theological Seminaryn johtajaksi ja teologian professoriksi, hänen huolensa Lännen Kristillistämisestä ja pappien kouluttamisesta tätä tehtävää varten liittyi hänen haluunsa torjua katolisen vaikutusvallan kasvu Ohion laaksossa. Hänen muuttaessaan Cincinnatiin vuonna 1832 tuntemansa tarkoituksen merkitys tuli hyvin esille hänen A Please for the West-teoksessaan (1835). Vuoteen 1843 saakka hän toimi myös siellä sijainneen toisen presbyteerisen kirkon pastorina.

kannustuksestaan ja luonteenomaisesta tarmokkuudestaan huolimatta Beecherin Vuodet Cincinnatissa olivat onneton huipennus hänen uralleen. Vuonna 1834 käyty häiritsevä väittely orjuudesta jakoi oppilaita ja opettajakuntaa siinä määrin, että kesti vuosia ennen kuin Lane Seminary toipui. Vaikka Beecher kannatti orjuuden vastaista asiaa, hän ei ollut abolitionisti ja kannatti asteittaista vapautumista. Oudolla ironialla vuonna 1835 konservatiiviset Presbyteerit syyttivät häntä kahdesti harhaoppisuudesta ja pitivät hänen puhdasoppisuuttaan liian liberaalina. Presbyteerisen yleiskokouksen oikeudenkäynniltä vältyttiin, mutta hänen asemansa oli osaltaan aiheuttanut suurta skismaa tuossa kirkkokunnassa vuoteen 1838 mennessä. Beecher pysyi Lanella vuoteen 1850. Viimeiset elinvuotensa hän vietti Brooklynissa, N. Y.: ssä, jossa hän kuoli Jan. 10, 1863.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.