miksi riikinkukon pyrstösulat ovat niin lumoavia?

PBS Newshourin

Video”höyhenen näkeminen riikinkukon hännässä aina, kun katson sitä, saa minut voimaan pahoin”, Charles Darwin kertoi tutkijatoverilleen kirjeessä vuonna 1860.

riikinkukon pyrstön näyttävyys iski häneen aluksi haittana — miksi eläin käyttäisi niin paljon energiaa pelkän koristeellisen piirteen tuottamiseen? siitä tulisi tärkeä osa hänen teoriaansa seksuaalivalinnasta.

tänään, 150 vuotta myöhemmin, riikinkukkojen pyrstöjä ei ole hirveän hyvin tutkittu. Ymmärtääkseen, mikä rooli niillä on seksuaalivalinnassa, tutkijat tutkivat höyhenten pituutta ja silmäpussien määrää, eikä kummallakaan osoittautunut olevan suurta roolia kosiskelussa.

nyt joukko poikkitieteellisiä tutkijoita on kääntänyt huomionsa toiseen tekijään: pitkien pyrstösulkien lähes hypnotisoivaan ravisteluun, joka tunnetaan nimellä ”junien kalistelu.”Tulokset julkaistiin 27. huhtikuuta PLOS ONE-lehdessä.

vuonna 2013 julkaistussa tutkimuksessa havaittiin, että tarrojen asettaminen koiraan riikinkukon värikkäiden silmäpussien päälle aiheutti parittelumenestyksen putoamisen lähes nollaan. Kuva: Roslyn Dakin's iridescent eyespots caused mating success to drop to nearly zero. Photo by Roslyn Dakin

vuonna 2013 julkaistussa tutkimuksessa havaittiin, että tarrojen asettaminen urosriikinkukon värikkäiden silmäpussien päälle sai parittelumenestyksen putoamaan lähes nollaan. Roslyn dakinin

Junansulat ovat pitkät, perusvihreät, siniset ja pronssiset töyhtöt, jotka tekivät koirasriikinkukosta kuuluisan. Junien kalistelussa lintu ravistelee junan höyheniä ja luo hohtavan, värikkään taustan silmäpussien näyttäessä liikkumattomilta.

tutkijat kuvasivat mies-ja naarasriikinkukkoja kasvitieteellisessä puutarhassa lähellä Los Angelesia nopeilla kameroilla. Junien kalistelussa linnut käyttivät lyhyempiä, harmaita pyrstösulkia soittaakseen pidempiä höyheniä kuin kitaraa. He tekivät sen keskimäärin 25 kertaa sekunnissa.

kuten vanhemmat työntävät lasta keinussa, koiraan pyrstösulat värisyttävät sulkia energeettisesti tehokkaasti. Näppäily tuottaa jopa perkussiivisen, kahisevan äänen.

mutta se, miksi silmäpussit seisovat suhteellisen liikkumattomina höyhenten liikkuessa, vaati enemmän selitystä.

Video YouTube-käyttäjä Roslyn Dakin

Back in the lab, tiimi ravisteli mekaanisesti yksittäisiä junansulkia mitatakseen niiden tärinää. Lyhyemmät höyhenet tärisivät suuremmalla resonanssitaajuudella kuin pidemmät höyhenet. Efekti on analoginen viululla tehdylle sävelelle verrattuna selloon. Viulun lyhyemmän kielen nyppiminen tuottaa korkeamman sävelkorkeuden korkeammalla resonanssitaajuudella kuin sama liike Sellon pidemmillä kielillä.

taajuuksien ero oli pienempi kuin kirjailija ja fyysikko Suzanne Amador Kane oletti, ja silmäparit pysyivät käytännössä paikallaan vain junien kalistelussa havaituilla resonanssitaajuuksilla.

Kanen mukaan pelissä oli kaksi tekijää. Ensinnäkin irtonaiset Väkäset höyhenten pituudessa aiheuttavat kitkaa, joka muuttaa tärinän toimintaa.

”ne hankautuvat toisiaan vasten, ja käy ilmi, että kun systeemissä on paljon kitkaa, se mahdollistaa taajuuden kiihottamisen laajalla alueella”, Kane sanoi. ”Joten sen sijaan, että olisi yksi taajuus, joka toimii kuin kello, jossa on hyvin selkeä nuotti, on käynyt ilmi, että kun sinulla on paljon kitkaa, sinulla on erilaisia taajuuksia.”

pyyhkäisyelektronimikroskoopilla otetuissa kuvissa näkyi myös pieniä koukkumaisia höyheniä silmäpusseissa. Nämä koukut ankkuroivat junan sulan päähän luoden hiljaisuuden tunteen.

myös Iridesenssillä näyttää olevan merkitystä. Biologi Roslyn Dakin havaitsi vuonna 2013 julkaistussa tutkimuksessa, että iridesenssi — silmäparin värisävyn muutos suhteessa valokulmaan — selitti noin puolet parittelun onnistumisesta. Aseta tarroja uroksen silmäpussien päälle, ja parittelunopeus laskee lähelle nollaa.

mutta miten junailevat tekijät sukupuolivalinnaksi jäävät nähtäväksi. Koska ryhmä ei ottanut parittelun onnistumista huomioon tässä tutkimuksessa, tuleva tutkimus voisi tutkia, miten iridescence ja vapina toimivat yhdessä kiinnittääkseen naaraan huomion. Tutkijat voisivat myös tutkia, miksi suuremmat linnut ravistelivat höyheniään laboratoriossa ennustettua nopeammin ja onko sillä merkitystä parittelun kannalta.

kummassakin tapauksessa Kane on tyytyväinen, että tutkimus voi edistää ikivanhaa mysteeriä.

”on siistiä, että tämä on järjestelmä, josta Charles Darwin puhui niin kauan sitten, kun hän ajatteli luonnollisen ja seksuaalisen valinnan teorioiden kautta”, hän sanoi. ”aiheutti riikinkukot ongelmana silloin, ja täällä 2016, voimme sanoa jotain uutta.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.