Er Stjernene Du Ser På Himmelen Allerede Døde?

når du går ut om natten og ser på himmelen, virker det evig og uforanderlig.

Annonse

Men det er vår egen menneskelige begrensning fargelegge våre sinn. Vi lever på en mye kortere tidsskala enn stjernene. Men vi har studert dem, lært om dem, og har nå stor forståelse for dem. Stjerner er mye som oss, faktisk: de er født, de lever for en stund, og de dør. Noen visne bort, noen eksplodere, men til slutt, som oss, de er dødelige.

det er en moderne realisering. Og det er gytt en moderne fabel, også, som jeg har sett her og der, vanligvis spres gjennom sosiale medier. Fortalt som en moralfortelling, for å gi oss en følelse av perspektiv, står det dette:

Annonse

Når du ser på stjerner, ser du faktisk inn i fortiden. Mange av stjernene vi ser om natten har allerede dødd.

jeg så dette sist på Twitter-feeden for Hryverfacts, som tilsynelatende noen ganger poster feil (og ofte unsourced) «fakta.»Dette er en av dem.

Annonse

Det er faktisk ikke så vanskelig å forstå. Den første setningen er faktisk riktig; når du ser på stjernene du ser dem som de en gang var. Lys reiser raskt—så vidt vi vet, er Det Den raskeste tingen I Universet—men det er ikke uendelig fort. På 300.000 kilometer per sekund (186.000 miles per sekund) tar det lys mer enn åtte minutter å komme fra nærmeste stjerne Til Jorden; du kan tenke på Det som å se Solen som det var åtte minutter siden. Den nærmeste kjente stjernen Til Solen er Alfa Centauri trippelstjernesystemet, og lys tar mer enn fire år å komme derfra til her.

Eta Carinae av Hubble
eta Carinaes klokke tikker.

Foto AV NASA Og J. Morse (University Of Colorado)

Annonse

det er ca 6000 eller så stjerner som er synlige med Det blotte øye, og de aller fleste av dem er innenfor ca 1000 lysår Av Solen. Stjerner dimmer raskt med avstand; fra selv 60 lysår unna, Ville Solen falme til usynlighet. Bare de mest lysende av stjernene kan ses fra større avstand, stjerner Som Deneb (sannsynligvis 1500-2500 lysår unna), Eta Carinae (7500 lysår) og Rho Cassiopeiae (8000-12000 lysår). Omtrent et par dusin totalt gjør den listen. Så når du ser opp om natten, ser du selv de fjerneste stjernene på himmelen som de var mindre enn 10 årtusener siden. De fleste er nærmere.

Annonse

men stjerner lever mye, mye lenger enn det. Solen vil fortsette som den er nå i mange milliarder år. Selv de mest lysende stjernene, som bruker opp kjernebrenselet langt raskere, kan leve i 1 million år eller mer. Det betyr at oddsene for en stjerne som skjer for å dø mens lyset allerede er på Vei Til Jorden, er svært små; når det gjelder stjernens levetid, er et par tusen år et blunk i et øye. En stjerne må være veldig, veldig nær sin egen død for at dette skal skje etter et veldig, veldig langt liv.

jeg kan tenke på svært få unntak, selv Om Eta Carinae passer regningen. Det er på kanten av eksploderende; på 1840-tallet gjennomgikk det en massiv paroksysm som bare var kort av en supernova-hendelse. Det kan ikke gå av for en annen 50.000 år, men det kan i kveld. Og i en avstand på mindre enn 10.000 lysår er det ikke forferdelige odds at det på en måte allerede er borte,og vi vet det bare ikke ennå.

Men det er unntaket, med det store flertallet av stjerner som fortsatt smelter sammen og lyser opp galaksen. jeg vil satse på at denne aforismen om at stjerner allerede er døde, er feil selv med et anstendig teleskop; Melkeveien er 100.000 lysår over, og bare noen få stjerner i den har en kortere levetid enn det. I gjennomsnitt forventes bare to eller tre stjerner å gå supernova i galaksen per århundre, så lyset fra noen få tusen slike eksplosjoner er allerede på vei her. Det kan høres ut som mye, Men Melkeveien har noe som 200 milliarder stjerner i Den. Så virkelig, tallet som allerede er dødt, men fortsatt skinner i himmelen, er veldig lite*.

Advertisement
Nysgjerrig spiral oppdaget AV ALMA rundt rød kjempestjerne R Sculptoris (datavisualisering)
R Sculptoris er en døende rød kjempe som blåser en bisarr spiralstrøm av materiale ut i rommet.

Foto AV ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/M. Maercker et al.

ikke alle stjerner eksploderer. Noen svulmer inn i røde giganter, blåser bort sine ytre lag, og så visner bort. Denne prosessen tar imidlertid titalls millioner år å fullføre minst—igjen, langt lenger enn tiden det tar lys for å nå oss.

stjerner Med lavere masse gjør ikke engang dette. De bare visne over tid, varig hundrevis av milliarder av år. De fleste av de små kule røde dvergene vil være rundt en lang, lang tid. Men for dette betyr de ikke engang noe: Fordi De er så iboende svake, er ikke en eneste rød dverg synlig for det blotte øye—Selv den nærmeste, Proxima Centauri, er altfor svak til å se uten teleskop. uansett hvordan du ser på det, er ideen om at alle, eller til og med de fleste, eller til og med mye av stjernene du kan se på himmelen, allerede døde, rett og slett feil. Det høres sant, og ganske sorta passer med ting du kanskje tror du vet, men til slutt fakta vil vinne.

Annonse

Så når du ser på himmelen, føler deg trygg på at stjernene du ser fortsatt er der og vil være i noen tid.

Dave Brosha bilde av Månen
nattehimmelen er levende og vidunderlig. Vi bør sette pris på det og forstå det så godt vi kan.

Dave Brosha, brukt med tillatelse

*jeg vil merke at andre galakser er millioner eller milliarder av lysår unna, så oddsen går opp at mange av stjernene vi ser i dem allerede er døde. Men det tar et kraftig teleskop for å se individuelle stjerner i en fjern galakse, så etter min mening teller dette ikke uansett mot aforismen.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.