Hvorfor er påfuglhalefjær så fortryllende?

Video av PBS NewsHour

«synet av en fjær i en påfuglhale, når jeg ser på det, gjør meg syk,» Fortalte Charles Darwin en medforsker i et brev i 1860.

showiness av peacock halen først slo ham som et handikap-hvorfor ville et dyr legge så mye energi i å produsere en rent dekorativ funksjon? — men det ville komme til å legemliggjøre en viktig del av hans teori om seksuell seleksjon. I Dag, 150 år senere, har påfuglhaler ikke blitt veldig godt undersøkt. For å forstå hvilken rolle de spiller i seksuell seleksjon, forskere studert fjær lengde og de studerte antall eyespots, og verken viste seg å spille en viktig rolle i frieriet. Nå har en gruppe tverrfaglige forskere vendt oppmerksomheten mot en annen faktor: den nesten hypnotiserende ristingen av de lange halefjærene kjent som » tog-rattling.»Funnene ble publisert 27. April I tidsskriftet PLOS ONE.

En 2013 studie fant å plassere klistremerker over en mannlig påfugl iriserende eyespots forårsaket parring suksess å falle til nesten null. Foto Av Roslyn Dakin's iridescent eyespots caused mating success to drop to nearly zero. Photo by Roslyn Dakin

En 2013 studie fant å plassere klistremerker over en mannlig påfugl iriserende eyespots forårsaket parring suksess å falle til nesten null. Bilde Av Roslyn Dakin

Tog fjær er den lange, typiske grønn, blå og bronse fjær som gjorde den mannlige påfugl berømte. I tog-rasling, fuglen rister toget fjær for å skape en glitrende, iriserende bakgrunn mens eyespots vises urørlig. Forskere filmet mannlige og kvinnelige påfugler i en botanisk hage i Nærheten Av Los Angeles med høyhastighetskameraer. Når tog-rasling, fuglene brukte kortere, grå halefjær å klimpre lengre fjær som en gitar. I gjennomsnitt gjorde de det med en hastighet på 25 ganger i sekundet.

som en forelder som skyver et barn på en sving, vibrerer hannens halefjær plumes på en energisk effektiv måte. Klimprer selv produserer en perkussive, raslende lyd.

men hvorfor eyespots stå relativt urørlig mens fjærene flytte kreves mer forklaring.

Video Av YouTube-bruker Roslyn Dakin

Tilbake I laboratoriet rystet teamet mekanisk individuelle togfjær for å måle vibrasjonen. Kortere fjær ristet på en høyere resonansfrekvens enn lengre fjær. Effekten er analog med en musikalsk tone laget på en fiolin i forhold til en cello. Et napp av en fiolin kortere streng produserer en høyere tonehøyde på en høyere resonansfrekvens enn den samme bevegelse på lengre strenger av en cello. forskjellen i frekvenser var mindre enn medforfatter Og fysiker Suzanne Amador Kane forventet, og øyeflekkene forblev praktisk talt stasjonære bare ved resonansfrekvensene observert i tograttling.

Kane sa to faktorer var på spill. For det første forårsaker de løse barbene langs fjærens lengde friksjon som endret vibrasjonsvirkningen. «De gni mot hverandre, og Det viser seg når du har mye friksjon i systemet, som lar deg opphisse frekvensen over et bredt spekter,» Sa Kane. «Så i stedet for å ha en frekvens som fungerer som en klokke med et veldig klart notat, viser det seg at når du har mye friksjon, har du en rekke frekvenser.»

Bilder tatt av et skanningelektronmikroskop avslørte også små kroklignende fjær på øyeflekkene. Disse krokene forankrer enden av togfjæren, og skaper en oppfatning av stillhet.

Iridescence også, synes å spille en rolle. I en 2013-studie fant Biolog Roslyn Dakin at iridescens-endringen av en eyespots fargetone i forhold til lysvinkel — forklarte omtrent halvparten av parringssuksessen. Plasser klistremerker over mannens eyespots, og parringsratene faller til nær null.

men hvordan tog-rattling faktorer i seksuell seleksjon gjenstår å se. Fordi laget ikke faktor parring suksess i denne studien, fremtidig forskning kunne undersøke hvordan irise og risting arbeide sammen for å fange en kvinnes øye. Forskere kan også undersøke hvorfor større fugler rystet fjærene raskere enn spådd i laboratoriet, og om det er signifikant i kompisvalg. Uansett er Kane glad for at forskningen kan bidra til å fremme et gammelt mysterium.»det er kult at Dette er et system Charles Darwin snakket om så lenge siden da Han tenkte gjennom teorier om naturlig og seksuelt utvalg,» sa Hun. «poserte påfugler som et problem da, og her i 2016 kan vi si noe nytt.»

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.