Lacy Lab

det har vært mye debatt om hvorvidt virus utgjør levende organismer. I en magasinartikkel fra Mikrobiologisamfunnet med tittelen «Er Virus I Live» diskuterte to mikrobiologer om virus skulle betraktes som levende organismer. Nigel Brown, den første intervjuede, forklarer at virus trenger en vertscelle for å replikere, noe som går mot en av de åtte egenskapene til livet. I Tillegg forklarer Brown at mange virus mangler ribosomer og proteiner som trengs for å opprettholde en riktig metabolisme. Kontrasterende, David Bhella, Den andre intervjuobjektet, forklarer at virus kan anses å leve hvis man definerer livet som evnen til å utvikle seg, ikke den metabolske fokuserte definisjonen som andre biologer bruker. I betraktning av denne definisjonen, virus er funnet å utvikle seg raskt som kan tyde på at de er faktisk alive1. Selv om forskere fortsatt diskuterer om virus skal betraktes som levende, har en ny type virus, gigantiske virus, lagt til et spørrende nytt perspektiv på hvilke virus som er. I 2003 oppdaget et team et virus kalt mimivirus Fra Acanthamoeba polyphaga som hadde et genom på 800 kb. Den totale størrelsen på viruspartikkelen er 400 nm som rivaler den av flere arter av bakterier2. Disse virusene har svært unike gensett sammenlignet med andre virus og kanonisk kjente levende organismer3. I tillegg er disse gigantiske virusene funnet å ha noen metabolske veier som for noen synes å tyde på at virus kan være levende organismer.

i podcasten » Denne Uken I Virologi: Endless Giant Virus Former Vakreste», Alexandra Worden beskriver en gigantisk virus hennes team utilsiktet oppdaget. Worden og hennes gruppe fant et 900 kb stort gigantisk virus i et choanoflagellat som har 862 spådde proteiner og ET GC-innhold på 22%. Det var det lave gc-innholdet som lette isolasjonen og til slutt sekvenseringen av virusgenomet da teamet separerte den lave GC-fraksjonen AV DNA fra choanoflagellats genom. Dette viruset ble funnet å ha tre rhodopsin – lignende proteiner i sitt genom. Disse proteinene ble uttrykt I Escherichia coli hvor det ble funnet at alle tre absorberer forskjellige bølgelengder av lys. Ved absorpsjon av deres spesifikke lysspekter kan de pumpe protoner over en membran som foreslås for å lette choanoflagellatet de smitter med karbonfiksering i form av fotoheterotrofi. I tillegg har viruset den fulle metabolske banen for å lage pigmentene som trengs i sine rhodopsinproteiner. Dette viruset kan gi en ny metabolsk vei for choanoflagellatet som kan gi et mutualistisk forhold til denne protisten. Imidlertid har både choanoflagellatet og viruset ikke blitt dyrket. Selv om transgene uttrykk tyder disse rhodopsin proteiner spille en rolle i choanoflagellate celle, rhodopsin proteiner må studeres in vivo før konklusjoner kan trekkes om hvordan viruset samhandler med sin vertscelle4,5.

selv om mer arbeid må gjøres for å fullt ut undersøke dette gigantiske viruset, Bringer Wordens team en fascinerende ny virus-eukaryotisk vertsinteraksjon til lys som ligner på koraller og zooxanthellae. Med hensyn til dagens debatt om legitimiteten av virus som levende organismer, synes gigantiske virus å gi eksempler hvor et virus kan ha metabolisme. Selv om studiet av gigantiske virus ikke helt garantere virus kan bli akseptert som en livsform, de sikkert bringe et nytt perspektiv i sofistikerte relasjoner med hvordan disse gigantiske virus samhandle med sine vertsorganismer. I tillegg kan det høye mangfoldet og uniktheten av gigantiske virus gi ledetråder mot livets opprinnelse, informasjon om utviklingen av virus eller nye metabolske veier som aldri er sett før.

  1. Society, M. (n.d.). Are viruses alive? Retrieved from https://microbiologysociety.org/publication/past-issues/what-is-life/article/are-viruses-alive-what-is-life.html
  2. La Scola, B., Audic, S., Robert, C., Jungang, L., de Lamballerie, X., Drancourt, M., … & Raoult, D. (2003). A giant virus in amoebae. Science, 299(5615), 2033-2033.
  3. Giant Viruses. (2018, February 2). Retrieved from https://www.americanscientist.org/article/giant-viruses
  4. https://www.asm.org/Podcasts/TWiV/Episodes/Endless-giant-virus-forms-most-beautiful-TWiV-575
  5. Needham, D. M., Yoshizawa, S., Hosaka, T., Poirier, C., Choi, C. J., Hehenberger, E., … & Kurihara, R. (2019). En distinkt avstamning av gigantiske virus bringer en rhodopsin fotosystem til encellede marine rovdyr. PNAS 116 (41), 20574-20583.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.