NBA Yngste Trener, Luke Walton, Er på Nivå med Tusen-Laden Lakers

EL SEGUNDO, Calif. – D ‘ Angelo Russells øyne glitrer som han gjør klart hvordan han føler om sin nye trener.

«på dette nivået vet jeg egentlig ikke hva som trengs for å vinne,» Sier Russell. «Så fra en fyr som vet hva som trengs for å vinne, kan jeg ikke gjøre noe annet enn å lene seg tilbake og lytte.»

Han er stolt over At Walton, fra sin første gang sammen i offseason-treningsøkter, ba Om Russells stemme for å bryte lagets huddles: «Dette er point guard! Han er lederen!»Walton brølte. «Når han snakker, gutter, må du lytte.»Russell er også slått av hvor mange VETERAN NBA-spillere som har vouched For Waltons karakter. «Du Har Luke, mann,» fortalte De Russell med umiskjennelig varme og til og med et snev av sjalusi. «Du kommer til å bli god.»Etter en rookie sesong som var logisk skuffende og unikt demoraliserende, Har Russell funnet et nytt nivå av spenning siden Han dukket opp på Waltons innledende pressekonferanse.Noen uker senere, Da Los Angeles Lakers’ unge spillere ble bedt om å delta på en seremoni som annonserte navnerettighetene til et nytt treningsanlegg, Kunne Russell ikke inneholde seg selv.mens arrangementet fant ut at De unge Lakers så ut som dispirited barn som satt gjennom en klassisk musikk konsert, da Walton ble bedt om å si noen ord til bedriftens folk, Reiste Russell plutselig til føttene.

Ingen andre stod. Russell brydde seg ikke. Han sto for en solid tre sekunder og applauderte.

Det var et overraskende show av støtte, men også av takknemlighet. Russell føler seg annerledes enn han gjorde før.

«jeg føler at jeg kjenner ham, vet du hva jeg sier?»Russell forklarer Til B/R. «jeg føler at jeg har kjent Ham i noen år nå-og jeg har ikke.»

Når Russell, 20, beskriver hvordan Det har vært Å ha Walton, 36, på banen med de unge Lakers, faktisk spiller basketball med og mot dem i uformelle offseason sammenkomster, komfortnivået han har med sin nye trener er umiskjennelig.

D ‘ Angelo Russell har bundet seg til Den Nye lakers-treneren Luke Walton, som tilbrakte deler av sommeren sammen med sitt nye lag. Andrew D. Bernstein/Getty Images

Russell ler av skjortene Walton bærer-slit på skuldrene til å bli ermeløs, utstillingsvindu den kjente Grateful Dead-inspirert tatovering på høyre arm hedre sine tre brødre. Deretter Russell skyver den videre og roper Walton for hans » altfor sterk Old Spice deodorant.»

«Du kan fortelle ham at jeg sa det også,» Legger Russell til.Den» gi » delen av gi-og-ta manglet I Russells forhold til Lakers trener Byron Scott, 55, forrige sesong. Det manglet på alle måter.Likevel gjør Det Bare Waltons ankomst som den yngste lederen i NBA mer interessant.Denne personen som er unikt utstyrt for å nå og lære tusenårene som pakker Lakers ‘ post-Kobe Bryant-roster, foretar den mest overbevisende casestudien i coaching i dag.

Walton liv har blitt sjarmert, han fritt innrømmer, beslektet med en langvarig kyss og smil.

TO NBA-mesterskap med Lakers. FIRE NCAA turneringsopptredener og En Finale Fire Med Arizona. Sønnen til en av de mest ikoniske spillerne i basketballhistorien. Det er lite joy Walton ikke har opplevd i spillet. Og få som ikke har ønsket å oppleve det med ham. Det var ikke Pau Gasol eller Derek Fisher Som Phil Jackson kjærlig referert til som sin sønn etter Lakers vant i 2009 og ‘ 10, Men Walton.Så populær Er Walton at Han selv fant seg å unngå en stalker mens Han var Med Lakers i 2007-08 sesongen.Walton brukte de to foregående sesongene til å fengsle Et nytt lag som Steve Kerrs assistent og resoundingly vellykket fill-in som Golden State Warriors hovedtrener.

Walton ledet Warriors til en 39-4 start forrige sesong mens han ble hovedtrener For Steve Kerr, som var i ferd med å komme seg etter ryggkirurgi. Ronald Martinez/Getty Images

«Han har disse kvalitetene som er vanskelig å definere,» Warriors daglig leder Bob Myers sier. «Men du kjenner dem når du er rundt ham.Myers tar en pause, vurderer denne personen han bare har kjent noen få år, men kaller «en av de høyeste kvalitet menneskene jeg noensinne har møtt», og koker det ned til noe enkelt.

«Du vet,» Myers sa, » at du vil være rundt ham igjen .»Walton er en varm bris til alt han møter, og bringer en tillit-første mentalitet som førte til en avtale med sin kone, Bre, at bekjente må kontakte henne hvis De ønsker å bli over På Walton home—Fordi Luke alltid sier ja, uansett omstendighetene.Vind Den tilbake lenger, og Du vil se Walton som et barn gjør en ting på en torsdag og noe helt annet på fredag. Enten strand barn, basketball lagkamerater, bråkmaker barn på skolen hans, indre-city barn fra andre skoler…Walton var tett med dem alle.Villig til å rive av noen problemer og klemme ut andre, Fant Walton at hans verdener alltid kolliderte, men aldri smuldret. Han navigerte sosiale faresoner med frihet og tillit innpodet av sin mor, Susie, en langvarig foreldre og samlivsrådgiver I San Diego.Å Vokse opp så komfortabel med ulike samfunnslag når mange er refleksivt redd for hva de ikke forstår er sjelden. Når fortalt det ikke er naturlig, Svarer Walton ganske enkelt: «Det var for meg .»Selv Om Det kan virke Som Om Waltons velkomst ville gjøre Ham til en dørmatte for nefariousness i verden, har Han et solid grunnlag for hva han tenker og gjør.

«noen venner og familie vil oppfordre meg til ikke å henge med andre venner,» reflekterer han. «Jeg har alltid vært i stand til å finne det gode i mennesker. Og jeg står opp for dem og forsvarer dem for hvem jeg så dem som.»jeg har blitt fortalt mye at jeg stadig finner det gode i mennesker. Så kanskje det er det som gjør det enkelt å forholde seg eller koble til-fordi en, jeg prøver ikke å få ting fra folk; og to, jeg dømmer ikke noen på hva de har gjort eller omdømmet de har.»

Walton har funnet en følelse av komfort uansett hvem han er rundt, uansett deres bakgrunn. NBA Bilder / Getty Images

Deri Ligger Luke Walton hemmeligheten til suksess.Og Han har Kerrs eksempel å takke for å opprettholde søt uskyld i en virksomhet bygget av hardkjørende, vinn-til-alle-kostnader trenere.Til Tross for sin egen begrensede coaching erfaring, kerr bønnfalt Walton ikke å falle i fellen med å utvikle noen produsert coaching persona. Spillere kan se rett gjennom den dritten, Anbefalte Kerr.Etter å ha hatt angst i preseason da Han slo seg inn i sin rolle som midlertidig leder mens Kerr jobbet med komplikasjoner fra ryggkirurgi, trente Walton Warriors til en 24-0-rekord, DEN beste starten I NBA-historien. De var 39-4 da Kerr kom tilbake, og de endte opp med å sette ligarekorden med en 73-9 vanlig sesong.En annen slags seier var imidlertid Alle Walton ‘s.

» De Fleste ville bli endret av den erfaringen-på en negativ måte, » Sier Myers. «Mange av oss ville ha brystet stakk ut litt mer eller arroganse kunne krype inn. Og som jeg fortalte Luke da, var det et testament til ham at han var den samme personen-den samme eksakte personen – fra da han ble slått for å være vår hovedassistent som gikk inn i sesongen da han fulgte sin tid som vår leder. Han forandret seg virkelig ikke.»

noen ganger tar de fredag av.

En tur ut av byen her og der. Det handler om Den eneste slacking Lakers kjernebesetning av unge spillere har tillatt de siste månedene.

Damian Dovarganes/Associated Press

rundt 9 om morgenen dukker de opp på lagets treningsanlegg. De er i vektrommet sammen ved 10 Am de slo retten etter det, med pickup økter og selvforbedring leksjoner nesten alltid blødning inn i ettermiddagen.

Det er en rent frivillig ting, Denne Frokostklubben. Det er ingen gruppetekst for å se hvem som er med eller hvem som er ute; det er bare standard. Per NBA offseason forskrifter, Walton kan ikke mandat noen delta.ansvarligheten er imponerende for gutter som skal være lett distrahert fra arbeid i deres alder, men det meste har ikke vært: Brandon Ingram (19), Ivica Zubac (19), Russell (20), Julius Randle (21), Larry Nance Jr. (23), Anthony Brown (23), Jordan Clarkson (24) Og Tarik Black (24).

Brandon Ingram (helt til venstre) har brukt en del av sommeren på å bli kjent med Sine Nye Lakers-lagkamerater, D ‘ Angelo Russell og Julius Randle på USA Basketball scrimmages og frivillige Lakers treningsøkter. Andrew D. Bernstein/Getty Images

retten og øyeblikkelig tilfredsstillelse som tusenårsgenerasjonen er malignert til, samlet seg et annet sted i sommer.Når Luol Deng, 31 Og Timofey Mozgov, 30, dukker opp for treningsleir for å tjene sine respektive $18 millioner og $ 16 millioner lønn som aktive mentorer, vil de umiddelbart forstå hvilket lag dette er.Med Kobe av i pensjon, Har Walton tatt rollen som veteranleder, og rapporterer til lagfasiliteten med den slags urverk konsistens Som Bryant var kjent for. Han er tett med Kobe og har nådd Ut For Bryants innspill på Noen få saker siden han ble ansatt som Lakers leder.

Dette er Luke ‘ s team nå.som sådan var håpet Om At Walton kan utvikle barnas potensial det rådende temaet i Det siste Buss – familieeiermøtet, i stedet for muligheten Jim Buss vil gå ned ved sesongens slutt. Sammenkomsten inkluderte også en stor dose optimisme fra Lakers daglig leder Mitch Kupchak.Kupchak og Walton har brukt mye meningsfylt tid sammen de siste par månedene på kontoret—og diskuterer laget, samt hjelper Walton å forstå NBA-personellvirksomheten bedre.

den nye era-følelsen strekker seg også utover Lakers executive-kontorer. Longtime Bryant rådgivere som trener Gary Vitti Og fysioterapeut Judy Seto har trappet ned-og Kupchak har plutselig omfavnet et skifte mot ungdom i alle slags stabsstillinger i sommer i tillegg til hovedtrener.Ingen ville ha skylden Walton hadde han kommet sent for å være vitne til alle endringene, spesielt etter en lang playoff løp med Warriors og å være tilbake i sin elskede Manhattan Beach nær hans bazillion SoCal venner. Men Walton var en vanlig tilstedeværelse hele sommeren.»Det går tilbake til å være heldig og velsignet i dette livet,» Sier Walton. «Jeg er en av de få menneskene som kommer til å våkne om morgenen og elsker å gå på kontoret. Jeg mener, absolutt elsker det.

» Ta en kaffe på vei inn. Jeg gleder meg til å se spillerne der inne. Få dem ut på banen og begynne å jobbe med ting i et spill som jeg elsker. Jeg kan være ung og naiv, og når vi er i februar og vår rekord er ikke så stor jeg vil ikke føle det samme, men som for akkurat nå, som er alt du kan kontrollere, jeg er veldig spent på fremtiden.»

Svart, for en, visste at det ville være slik.

Harry How/getty Images

Han var hovedmannen Ved Universitetet I Memphis i 2011, da walton først utforsket Å bli Walton treneren. Walton tilbrakte over tre AV NBA lockout fem måneder det året Som Memphis Tigers assistent trener.

«Coach Luke var den beste mannen,» Sier Black. «Han var den beste. Jeg håpet å oppnå det han hadde oppnådd, og jeg bare satt der og spurte ham spørsmål hele tiden. Jeg spurte massevis av spørsmål. Mentalitet. Basketball-messig. Folk. Alt.»

det er mye det samme nå. Disse unge Lakers kommer inn for å være med en leder som ønsker å være der med dem, som selv ønsker å leke med dem, som ønsker å hjelpe dem med å finne sitt beste selv.Så vel som de kan, Vil Lakers spille som Warriors gjør-Og Som Walton gjorde som en svært uselvisk, enormt konkurransedyktig spiller.

«hans forbigående evne…å, Min Gud,» Sier Black. «Han dreper oss fortsatt med rette passerer. Du vet at han ikke kan løpe og hoppe med oss akkurat nå. Ryggen er hva den er; han kan bare gjøre så mye. Likevel … hvordan han deler ballen, det er fantastisk.»

Walton våget selv å delta i full-court, fem-mot-fem en dag i løpet av den siste uken i August. Lederen for laget…kjører med gutta i offseason.

«det viser oss hva Han leter etter,» Sier Black. «Det er lettere å etterligne noe enn å høre noe og prøve å få det til å skje. Vi ærlig elsker det, fordi hvor mye moro er det å spille med hovedtrener? Snakk søppel med ham.

«Så begynner du å forstå at han virkelig bryr seg. Han er her ute og leker med oss. Han er her ute og har det gøy med oss. Dette er noen vi kan ha det gøy med. Det bygger bare en tillit og forhold som du trenger for å lykkes.

» som setter kulturen i omsorg. Og gutta kommer til å imitere det—også-virkelig imitere det.»En av de relevante grunnene Til At Jackson, nå 71, stoppet coaching tilbake i 2011—rett Før Walton dro til Memphis-var At Jacksons kropp ikke lenger tillot ham å være aktiv på banen som lærer.For En Lakers-organisasjon som har vendt Seg til Jackson for å trene laget sitt gang etter gang, og lengtet etter å få ham tilbake flere ganger enn noen kan telle, kan det ikke være en person i ligaen med større Grad Av Jackson enn Det er I Walton.Det Er Jackson Som Walton krediterer for å lære Ham hva en fordomsfri trener kan bety for sine spillere.

Jeff Gross/getty Images

«Trener Olson pleide alltid å spørre:’ Hva tenkte du på?! Walton sier, og husker sine spilledager ved University Of Arizona. Og hvis du prøvde å svare på det, ville han si: «Du har alltid en unnskyldning for alt.’Så jeg lærte. Han spør meg, men han bryr seg egentlig ikke hva jeg sier; han bare la meg vite at han vet at jeg slo opp.»da jeg først kom til Lakers, slo jeg opp noe i en av de første praksisene, Og Phil var som,» Luke! Hva tenkte du på det? Jeg har glemt hva stykket var. Noe i trekanten. Men jeg sa ikke et ord; jeg faller ikke for dette.»Det var som en pinlig stillhet i 10 sekunder. Og han var som, ‘ nei, seriøst. Før du forteller meg hva du tenkte, går vi ikke videre. Jeg trodde fortsatt at han rotet med meg . Til slutt svarte jeg ham.

«det er forskjellige stiler av coaching. Jeg liker frem og tilbake. Spesielt på dette nivået. Dette er noen av de beste spillerne i verden. De kom ikke bare hit ved et uhell. De er virkelig gode på det de gjør. Og noen ganger har de ideer som kan være forskjellige fra det vi gjør, men kan fungere bedre med personellet vi har.»

Prodded å tilby sine tanker mens Med Lakers, Walton lært å sette pris på verdensbilde Phil Jackson brakt til coaching. Glenn James/Getty Images

Warriors All-Star Draymond Green roser Walton for hans evne til å styre denne linjen mellom autoritet og samfunn. Men Green ønsker også det kjent At Walton er mer enn en god fyr.»Han er en chill fyr, men han er en smart fyr,» Sa Green til B/R forrige sesong. «Han har et strålende basketball sinn. Det er det som gjør ham spesiell.»

(Og Green er fortsatt nær nok venner Med Walton at Han ganske demonstrativt kan spørre ham hvordan Walton skal håndtere all den tapende som kommer.)

Myers refererer Til Walton medfødt å kunne se basketball utviklingen flere trinn før de vises. Men Myers legger til at Det er mer enn Det: Waltons evne til Å koble Til Green, for eksempel, er Et produkt Av Waltons brede og dype forståelse av hvordan alle TING i NBA fungerer.»Etter Å ha blitt oppdratt Av Bill eller bare gjennom osmose fra å vokse opp rundt basketballspillet, forstår Luke det,» Sier Myers. «Og han har denne evnen til å behandle NBA på en veldig sunn måte . Jeg tror Lakers-spillerne, spesielt, vil nyte ham fordi han ikke er agenda-drevet, han er ikke selvfremmende.»

Det ser ut til å være Akkurat Det Russell har latt Etter i en trener.»jeg føler at de mest vellykkede trenerne er spillernes trenere,» Sier Russell. «Jeg føler at 90 prosent av det de lærer gjennom hele karrieren er fra oss. Det er ikke fra neste trener eller neste assistenttrener eller neste basketballguru; det er fra spillerne. Spillerne som du har kommer til å lære deg å være den beste du kan være. Jeg føler at det er der det er i denne tiden.»Phil var Phil, Men jeg føler at disse spillerne tok spillet sitt til neste nivå. Trenere lærer … så kan spillerne sette sine egne tweaks til det, og det får fortsatt jobben gjort. På den tiden gjorde Kobe Og Shaq det så mye lettere.»Ved å spille For Jacksons tittellag, Kan Walton ha mer cachet som trener med denne generasjonen enn den faktiske mannen kalt Den Største Treneren Noensinne.

etter å ha spilt en del av ni sesonger med Kobe Bryant og Lakers, og deler av to med Cleveland (minus LEBRON James), er det lite I NBA Walton ikke har opplevd. Jeff Gross/getty Images

ikke misforstå Russells posisjon som en indikasjon på noen generelle tusenårig forakt for coaching yrke, skjønt.

Studier viser at millennials ønsker å bli coachet og er vant til å bli coachet. Per En 2014 SuccessFactors survey (H / T Harvard Business Review), ønsker de mer tilbakemelding og hjelp i personlig utvikling. Deres generasjon er mindre selvhjulpne og oppvokst med større struktur og tilsyn fra mer involverte foreldre.

så millennials vil akseptere autoritet-hvis det er den riktige typen.EN undersøkelse FOR AARPS Leading A Multigenerational Workforce publication fant at millennials foretrekker å jobbe for ledere som setter pris på personlige mål, kan være positive lærere, er komfortable med å tilby støtte og skape en samarbeidende organisasjonsstruktur.

hvis du ikke passer til den regningen, kan det være umulig for deg å få tillit. Bare 19 prosent av tusenårene sier at de fleste kan stole på, ifølge En pew Research Center-undersøkelse.

Walton får det.»Han er et barn,» Sier Walton Om Russell. «Mange av disse gutta er barn. De gikk til ett år på college, og nå bor de I La og spiller For Lakers på 19 år gammel. Det er sprøtt for meg å tenke på selv prøver å lykkes under disse forholdene.

«da jeg var 19, ble jeg klar for mitt andre år på college. Jeg visste ikke engang hvordan jeg skulle betale mine egne regninger eller sette opp kabelen min, og disse gutta spiller bokstavelig talt For Lakers. Så jeg har allerede en enorm respekt for disse gutta som gjør det.»Walton har slått riktig akkord med denne baby-faced Lakers-troppen så langt, ifølge Russell.»jeg ser på ham mer som en storbrorfigur,» Sier Russell om sin nye trener. «Jeg kan ikke si farsfigur. Ikke bare som en gammel fyr som går rundt…eller en fyr som bare snakker og snakker.»

Hvor inngrodd er Det I Walton å ha en sunn gi – og-ta i hans relasjoner?Walton innrømmer at Han ikke følte så mye magi som han forventet da hans første barn, sønn Lawson, ble født for to år siden. En nyfødt baby kan bare delta i så mye.

«Nå begynner jeg å få hele barn-er-den-største-ting-av-all-time ting,» Walton sier, ler. «Først var jeg som,» Kanskje jeg Bare er et s-tty menneske.»

Lawson lærer Å lese Med Luke. Lawson plukker ut en bok hver kveld. De synger små sanger å gå med visse bøker.Det er uvurderlige ting, Og Det bekrefter For Walton at Kanskje etter å ha tenkt på seg selv som en spiller så lenge, var han faktisk ment å være trener.Russell har vært en ivrig elev, teksting Walton å spørre Om Golden State playoff justeringer For Stephen Curry eller hvilken vinkel et spill ble kjørt på eller bare for å si at han er pumpet for å kjøre et bestemt sett.

Han snublet også over noen gamle spill PÅ NBA TV der han fant et kjent ansikt.»Jeg vil se Coach spille, og han vil gjøre noe gal, og jeg vil være som,» Oh!»Russell sier. «Og jeg vil ta det opp og sende det til ham, og han vil le av det.»jeg fortalte ham at jeg husker å spille med HAM på (NBA) 2K; jeg pleide alltid å spille som ham. Jeg er en fan. Jeg er definitivt en fan. Fordi han var et poeng fremover. Jeg kan ikke snakke Om Elgin Baylor og alle de gutta, men min tid, jeg vet at han var et poeng fremover.»Så var det telefonsamtaler Fra Russell Til Walton etter hver sommer league-kamp, etterfulgt Av samtalene som gjennomgikk spillklippene Walton trakk for å vise Og undervise Russell.»det var tider da Han hadde unnskyldninger for hvorfor han gjorde ting, noe som er flott,» Sier Walton. «Åpen kommunikasjon er den beste måten å lære, tror jeg, så vi kan argumentere for hva jeg tenker og han mener-og den beste måten å gå videre. Det har vært sånn nonstop.»

Walton har raskt lært forskjellene i å kommunisere med Dette Lakers-laget i forhold til Lakers-klubben han spilte for fra 2003-12. Andrew D. Bernstein/Getty Images

De samme børsene bygger Med Ingram, Randle, Clarkson, Nance og de andre, Og Walton har allerede lært hvordan man best kan ha dem.

Han må være på vakt for gutta når de kommer ut. Og hvis hodetelefonene er slått av, må han ha en direkte streik-mentalitet med leksjonene sine.

«Så snart du ser at interessen falmer, er du ute,» sier han og ler.

Likevel Er Walton ikke en av denne alderen, og han forstår det.Han ruller øynene på fascinasjonen med sosiale medier, og han er gammel nok til å beholde det han kaller sin «basketball journal» av verdifulle ideer han får fra å lese bøker, snakke med andre trenere eller bare gruble på egen hånd.

«Penn og papir,» sier han. «Kan du tro det?!»Men Han kan lære dem, gammel eller ny skole, Walton er fast bestemt på å gjøre Det.

Han er allerede.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.