Aquilops Americanus – oudste bekende soort gehoornde dinosaurus uit Noord-Amerika

een team van paleontologen heeft het oudste bekende “gehoornde” dinosaurus fossiel uit Noord-Amerika ontdekt. De soort wordt Aquilops americanus genoemd en is 40 miljoen jaar ouder dan de iconische Triceratops.

een fossiele schedel klein genoeg om in de palm van je hand te passen vertegenwoordigt de oudste soort gehoornde dinosaurus genoemd uit Noord-Amerika. De ontdekking, aangekondigd door een multi-instelling team waaronder het Raymond M. Alf Museum of Paleontology op de Webb scholen, is 40 miljoen jaar ouder dan de iconische Triceratops.

De nieuwe dinosaurus heet Aquilops americanus, wat “Amerikaans adelaarsgezicht” betekent.”De naam verwijst naar de haak-achtige snavel aan de voorkant van de schedel, gebruikt om planten te knippen tijdens het voeden. Het leefde ongeveer 108 miljoen jaar geleden, in wat nu zuidelijk Montana is. Aquilops (uitgesproken als “uh-QUILL-ops”) was ongeveer de grootte van een konijn, met een gewicht van ongeveer 3,5 pond en een totale lengte van ongeveer 2 voet. Het behoort tot een groep genaamd ceratopsians, beter bekend als gehoornde dinosaurussen. In tegenstelling tot zijn beroemde familieleden, zoals Triceratops, ontbrak het aquilops aan hoorns en een benige nekkraag. Het dier is bijna 20 miljoen jaar ouder dan de vorige oudste gehoornde dinosaurus genoemd uit Noord-Amerika.”Aquilops is het eerste fossiel dat laat zien hoe de vroegste gehoornde dinosaurussen in Noord-Amerika eruit zagen,” zei paleontoloog Andrew Farke, conservator van de familie Augustyn bij het Alf Museum en hoofdauteur van de wetenschappelijke studie. Farke vervolgde, ” verspreide tanden en botten van rond dezelfde tijd toonde ons dat deze dieren waren hier, maar niet veel anders was bekend.”

verrassend genoeg blijkt Aquilops nauwer verwant te zijn aan ceratopsiërs uit Azië dan aan andere ceratopsiërs uit Noord-Amerika. Dit is consistent met bewijs van andere dieren, waaronder vleesetende dinosaurussen en vroege zoogdieren, waaruit een immigratie van soorten uit Azië naar Noord-Amerika blijkt ergens tussen 115 en 105 miljoen jaar geleden.de fossielen van Aquilops, waaronder een gedeeltelijke schedel en onderkaak, werden gevonden tijdens een expeditie onder leiding van Richard Cifelli, conservator van de paleontologie van gewervelde dieren in het Sam Noble Oklahoma Museum of Natural History, Norman, Oklahoma, en het originele fossiel is daar gehuisvest. Veldwerk werd gefinancierd door een National Geographic Society Committee for Research and Exploration grant. Andere onderzoekers die coauteur waren van de studie waren Desmond Maxwell (University of the Pacific) en Mathew Wedel (Western University of Health Sciences).

publicatie: Andrew A. Farke, et al., “A Ceratopsian Dinosaur from the Lower Cretaceous of Western North America, and the Biogeography of Neoceratopsia,” PLOS One, December 10, 2014; DOI: 10.1371 / journal.pone.0112055

afbeelding: Brian Engh/Raymond M. Alf Museum of Paleontology

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.