art in Costa Rica

Mimian Hsu, Family Portrait In Helvetica, 2014, adhesive vinyl. Installatieweergave, TEOR / éTica, San José, Costa Rica. Foto: Daniela Morales Lisac.
Mimian Hsu, Family Portrait In Helvetica, 2014, adhesive vinyl. Installatieweergave, TEOR / éTica, San José, Costa Rica. Foto: Daniela Morales Lisac.

ondanks de steeds groter wordende grenzen van de kunstwereld, komt Midden-Amerika zelden voor op de routes van zijn jet-setters. De zeven landen zijn al lang ontslagen door de clichés van de bananenrepubliek, geplaagd door burgeroorlog, gewelddadige criminaliteit en drugshandel. Toch hebben vergelijkbare problemen die het nabijgelegen Mexico, Brazilië en Colombia teisteren, grote institutionele financiering voor hedendaagse kunst daar niet verhinderd. Het verschil—enigszins ironisch voor een landengte die twee continenten verbindt—lijkt er een van connectiviteit te zijn. Het historische gebrek aan een goed netwerk in Midden—Amerika voor curatoren en kunstenaars resulteerde in onzichtbaarheid-niet alleen internationaal, maar ook veel dichter bij huis. Gedurende de twintigste eeuw waren regionale landen zo geïsoleerd dat informatie over een lokale tentoonstelling vaak alleen een buurland bereikte via nieuwsberichten uit Europa of de Verenigde Staten.deze compartimentering begon geleidelijk af te breken in de meest politiek stabiele en economisch geavanceerde landen van Midden-Amerika, Costa Rica, met de opening, in 1999, van het kleine maar zeer invloedrijke Kunstcentrum TEOR/éTica in de hoofdstad San José. Opgericht in de oprichtende curator Virginia Pérez-Rattons grootmoeder ‘ s downtown house, TEOR/éTica is even Gemeenschapscentrum, kunstenaarsresidentie, tentoonstellingsruimte, bibliotheek, archief en cultureel zenuwcentrum. Pérez-Ratton richtte zich vanaf het begin op het activeren van het lokale publiek als bron van en publiek voor creativiteit; deze ambitie wordt geletterd op een van de buitenmuren van TEOR/éTica, die regelmatig wordt gebruikt als een uitbreiding van de tentoonstellingsgalerijen, met kleurrijke muurschilderingen die de straat in stromen. Terwijl de archiefafdeling van de instelling probeert historische gebeurtenissen te onderzoeken en de huidige praktijken anders onder de radar in San José en de provincies te documenteren, heeft de ruimte, in het proces, een internationale aanhang gekregen. Na zijn bezoek in 2000 nodigde niemand minder dan kunst-wereld luminary Harald Szeemann zes kunstenaars uit de regio uit om deel te nemen aan zijn Biënnale van Venetië 2001, een primeur voor allen.maar misschien wel de belangrijkste toetssteen voor de ontwikkeling van San José als een bloeiende Ibero-Amerikaanse kunsthoofdstad was de grootschalige tentoonstelling “Travesía por un estrecho dudoso” (Transit Through a Doubtful Strait), 2006-2007, georganiseerd door Pérez-Ratton en curator en criticus Tamara Díaz. De titel van de show verwijst naar de Spaanse conquistadores’ term voor het land aangetroffen in hun zoektocht naar een kanaal naar de Stille Oceaan; de curatoren gebruikten deze ambiguïteit in hun eigen verkenning van kruising Pan-Amerikaanse en Europese culturele praktijken. “Estrecho dudoso” bracht meer dan zeventig internationale en lokale kunstenaars samen, een schaal ongekend voor de regio; de show vestigde een gelokaliseerd artistiek netwerk.

dit evenement stimuleerde andere instellingen rond San José en moedigde een overvloed aan kunstprogramma ‘ s aan: In het Museo de Arte y Diseño Contemporáneo, opgericht in 1994, introduceert een gerichte reeks tentoonstellingen en openbare programma ‘ s georganiseerd door curator María José Chavarría consequent prominente figuren uit de internationale kunstwereld naar de stad waar ze hun werk presenteren en deelnemen aan residenties en symposia. Een ander belangrijk kanaal is de alternative space Des Pacio, opgericht door de kunstenaar Federico Herrero in 2008, die sterke samenwerkingsverbanden heeft opgebouwd met verwante door kunstenaars gerunde ruimtes, waaronder Proyectos Ultravioleta in Guatemala en Diablo Rosso in Panama. De afgelopen zeven jaar presenteerde Des Pacio meer dan veertig tentoonstellingen, vaak vergezeld van performances, kunstenaarsresidenties, workshops en gesprekken met curatoren van over de hele wereld. Recente deelnemers zijn onder meer Lucía Madriz, wiens installatie in 2014 wiskundige sequencing versmelt met biologische beelden, en Óscar Figueroa, wiens minimalistische materialen contrasteren met de focus van zijn project op de ingewikkelde geschiedenis van de aanwezigheid van United Fruit Company in Midden-Amerika.naast en binnen deze ruimten hebben kunstenaars de uitdaging van het gebrek aan institutionele structuren aangenomen en zijn zij zelf curatoren, organisatoren, leraren en bestuurders geworden—belangrijke actoren in de ontwikkeling en het onderhoud van de kunstscene van de regio. Hun veelzijdige aanpassingsvermogen hielp bij het bevorderen van een nieuwe connectiviteit—mede gestimuleerd door dat andere netwerk, het Internet. Deze tastbare energie wordt aangetoond door de diverse inspanningen van figuren als Emiliano Valdés, een architect, curator en redacteur gevestigd in Guatemala, Colombia, en in het buitenland, en de schilder Joaquín Rodríguez del Paso, die jarenlang een alternatieve kunstacademie organiseerde vanuit zijn huis in San José.naarmate de kunstenaars het artistieke bereik van Centraal-Amerika willen verbreden, verdiepen zij ook de bestaande wortels in een volkspraktijk. In gesprek met kunstenaars en curatoren in de regio van vandaag beseft men al snel dat de heersende houding van slechts tien jaar geleden—een krachtig verlangen naar erkenning vanuit en in de VS en Europa—niet langer een prioriteit is. Dit is zelfs het geval als curatoriale inspanningen hebben opmerkelijke vooruitgang geboekt in het verkrijgen van institutionele steun op wereldwijde schaal, waaronder “A Chronicle of Intervention”, waarvoor TEOR/éTica werkte met Tate Modern op een gelijktijdige tentoonstelling in Londen en San José in 2014. Dergelijke samenwerkingen benadrukken de manieren waarop ideeën en invloed nu in meerdere breedtegraden en longitudinale richtingen lopen. De internationale belangstelling voor Centraal-Amerikaanse kunst zal naar het schijnt op de eigen voorwaarden van de regio toenemen.Jens Hoffmann is adjunct-directeur van het Joods Museum in New York en de meest recente auteur van Theater of Exhibitions (Sternberg, 2015).

TwitterFacebookemailPrint

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.