Darwin ‘ s konijn onthult hoe de dieren immuun werden voor myxomatose

pas in het midden van de twintigste eeuw overwogen wetenschappers het virus te gebruiken als biologische bestrijding voor de meer vatbare Europese konijnen die in heel Australië hadden rondgelopen.konijnen werden voor het eerst geïntroduceerd in Australië in oktober 1859 toen de Engelse kolonist Thomas Austin 24 fokdieren op zijn landgoed in de buurt van Melbourne losliet. Hij had ze geïntroduceerd zodat de heren iets zouden hebben om te schieten voor de sport en werd in eerste instantie geprezen voor zijn vooruit denken.

maar de dieren verspreidden zich snel en kweekten in zulke aantallen dat binnen een decennium miljoenen konijnen elk jaar gevangen werden, met schijnbaar weinig impact op hun aantallen. Al in 1887 was de regering op zoek naar manieren om de aantallen te beheersen en de schade aan graslanden en weiden te beperken. in 1950 werd besloten dat het myxoma virus zou worden vrijgegeven om de konijnenplaag te bestrijden nadat experimenten een 99 hadden aangetoond.8% sterftecijfer voor geïnfecteerde individuen. In minder dan drie maanden tijd verspreidde de ziekte zich duizenden kilometers en doodde honderden miljoenen konijnen in zijn kielzog.de ziekte werd illegaal in Frankrijk binnengebracht toen in 1952 Dr. Paul-Félix Armand-Delille de ziekte op zijn privé landgoed gebruikte om de konijnen uit te roeien. Binnen twee jaar had myxomatose 90% van de Franse konijnenpopulatie uitgeroeid.vanaf het vasteland kwam de ziekte in 1953 in het Verenigd Koninkrijk, waar het opnieuw werd gebruikt als biocontrol agent, en waarvan wordt aangenomen dat het 99% van de Britse konijnen heeft gedood.

opbouw van weerstand

de problemen kwamen met de paar konijnen die de aanval overleefden, omdat hun weerstand zich al snel over de rest van de populatie verspreidde. De aantallen begonnen weer te stijgen.

het feit dat drie vrij geïsoleerde populaties van konijnen allemaal het vermogen ontwikkelden om de ziekte binnen zo ‘ n korte tijd te weerstaan biedt een interessant venster in hoe deze immuniteit evolueert.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.