De” Rode Zone “In Frankrijk Is zo gevaarlijk dat het 100 jaar na de Eerste Wereldoorlog nog steeds een No-Go gebied is

De Zone Rouge (Rode Zone) is een gebied in de buurt van Verdun, Frankrijk dat zo’ n 460 vierkante mijl van voornamelijk ongerept bos beslaat – tenminste op het oppervlak. Het wemelt van de geschiedenis, waardoor het een belangrijke toeristische attractie en een bron van inkomsten voor de lokale bevolking – maar er woont niemand en er is niets gebouwd.

ondanks de draw is de toegang beperkt omdat niet iedereen die naar binnen gaat er levend uit komt. Als ze dat doen, is er geen garantie dat ze dat doen met al hun ledematen intact. Van degenen die wel naar buiten komen (geheel of anderszins), duurt de dood soms een tijdje om in te halen.dit komt door gebeurtenissen die plaatsvonden tijdens de Eerste Wereldoorlog.twee jaar later, in februari 1916, troffen de Duitsers en de Fransen op de heuvels ten noorden van Verdun-sur-Meuse in het noordoosten van Frankrijk.in het offensief was het Duitse 5e leger, dat de Region Fortifiée de Verdun (RFV) en de tweede Legergarnizoenen probeerde te verdrijven die zich groeven langs de rechteroever van de rivier De Muze.Verdun heeft lange tijd sentimentele waarde voor de Fransen, omdat het gebied eromheen 20 grote forten en 40 kleinere bevatte die de oostelijke grens van Frankrijk eeuwenlang hadden beschermd. De Duitsers waren ervan overtuigd dat als ze het gebied zouden innemen, de Fransen gek zouden worden en alles zouden doen wat ze hadden om het te beveiligen. Dan laten ze zichzelf leegbloeden.

hoewel het werkte, ging het niet helemaal zoals de Duitsers hadden gehoopt. Het resultaat was een van de langste en bloedigste conflicten – niet alleen binnen de Eerste Wereldoorlog, maar ook in de geregistreerde geschiedenis.de Slag bij Verdun duurde 303 dagen en kostte 377.231 Franse soldaten het leven en 337.000 Duitse soldaten – ongeveer 70.000 slachtoffers per maand. Recente cijfers wijzen er echter op dat dit cijfer veel hoger kan liggen – ongeveer 976.000 doden en ongeveer 1.250.000 ernstig gewonden, als je Burgers meetelt.

Nederlands: geroeste granaten en munitie op een boerderij nabij de Bapaume-Albert hoofdweg, net na de afslag richting Thiepval, Frankrijk. Het is nog steeds gebruikelijk, in dit gebied dat meer dan 90 jaar na de Eerste Wereldoorlog deel uitmaakte van de slagvelden van de Somme, dat artilleriegranaten elk jaar weer opduiken tijdens het oogsten en bewerken van de grond. By Carcharoth (Commons) - Own work, CC BY-SA 3.0,
verroeste granaten en munitie op een boerderij nabij de Bapaume-Albert hoofdweg, net na de afslag naar Thiepval, Frankrijk. Het is nog steeds gebruikelijk, in dit gebied dat meer dan 90 jaar na de Eerste Wereldoorlog deel uitmaakte van de slagvelden van de Somme, dat artilleriegranaten elk jaar weer opduiken tijdens het oogsten en bewerken van de grond. Carcharoth (Commons) – CC BY-SA 3.0

terwijl de Fransen bij het begin van de slag om Verdun voornamelijk gebruik maakten van 75 mm veldgeschut, gebruikten de Duitsers nieuwe uitvindingen, met name stormtroopers met vlammenwerpers. Granaten, machinegeweren en gifgas werden ook geïntroduceerd, maar de favoriet die door beide zijden werd gebruikt was hoog explosieve artilleriegranaten ontworpen om loopgraven en stenen forten uit te wissen. Er werden miljoenen schelpen gebruikt, die het landschap voorgoed veranderden.toen de Eerste Wereldoorlog in 1918 eindigde, realiseerden de Fransen zich dat het enkele eeuwen zou duren om het gebied helemaal leeg te vegen – sommige deskundigen suggereren dat het 300 tot 700 jaar zou kunnen duren, misschien meer. Kleine boerendorpen waren vroeger de plek in het gebied, maar ze zijn allemaal verplaatst omdat de overheid het goedkoper en praktischer vond om dat te doen. Vandaag de dag is alles wat er nog over is van deze dorpen zijn verlaten tekens als een sombere herinnering aan wat ooit was.

een kaart van de Rode Zone Wikipedia / CC BY-SA 2.5
een kaart van de Rode Zone. Tinodela-CC BY-SA 2.5

Er zijn begeleide” Battle of Verdun ” tours, een herschapen dorp compleet met loopgraven, herdenkingsplaatsen, en zelfs restaurants binnen de rode Zone – maar laat je dat niet voor de gek houden. Het is nog steeds een gevaarlijke plek. De regering heeft een Département du Déminage (Departement van mijnopruiming) opgezet, maar tot nu toe hebben ze nog maar een klein beetje aan de oppervlakte.

teken dat de plaats aangeeft van het verwoeste dorp Fleury-devant-Douaumont
teken dat de plaats aangeeft van het verwoeste dorp Fleury-devant-Douaumont.

hoewel sommige bits op ongerept bos lijken, verbergen ze miljoenen explosieven – zowel degenen die zijn afgegaan, als degenen die gewoon wachten op iemand of iets om ze af te laten gaan. Wapens, helmen en zelfs fragmenten van het skelet worden nog steeds gevonden, iets dat waarschijnlijk nog eeuwen zal duren en werkgelegenheid zal garanderen voor degenen die dapper genoeg zijn om voor het Département du Déminage te werken.

het bos in Mort-Homme, diep in de Rode Zone. Het is niet toegestaan om van de paden af te dwalen omdat het gebied bezaaid is met niet-ontplofte munitie.
het bos in Mort-Homme, diep in de Rode Zone. Je mag niet van de paden afdwalen omdat het gebied bezaaid is met niet-ontplofte munitie. – © War History Online

maar explosieven, zelfs die welke reeds zijn gebruikt, worden gemaakt van gevaarlijke chemische stoffen. En weet je nog hoe ze gifgas gebruikten? Miljoenen tonnen van die smurrie samengeperst in zo ‘ n afgesloten gebied heeft een impact gehad op de bodem en het grondwater van de regio, resulterend in plekken waar weinig groeit en waar dieren sterven.

en het wordt erger. Tot 2004 werden boswachters en jagers toegelaten met speciale vergunningen tot wetenschappers een vreselijke ontdekking deden. Bodemanalyse in sommige delen van de Rode Zone vond arseen niveaus tot 17%. Dat is een paar duizend keer hoger dan in voorgaande decennia, wat betekent dat die chemicaliën omhoog werken, niet omlaag.

een veel voorkomend Waarschuwingsbord op de slagvelden van Frankrijk. © War History Online
een veel voorkomend Waarschuwingsbord op de slagvelden van Frankrijk. © War History Online

het water in het gebied is ook beïnvloed. Naast een stijging van de arseenspiegels tot 300 keer wat wetenschappers beschouwen als “aanvaardbaar” niveaus, hebben ze ook een toename van de niet-biologisch afbreekbaar lood van granaatscherven gevonden. Maar het ligt niet alleen in het water. Ze hebben ook niet-biologisch afbreekbaar lood ontdekt bij sommige dieren, vooral wilde zwijnen, dus dat schakelde de jagers uit en met een goede reden.

volgens wetenschappers kan het alleen maar erger worden, niet beter, omdat ze ook hoge niveaus van kwik en zink hebben bevestigd. En hoe lang kunnen die stoffen water en bodem besmetten? Tot 10.000 jaar.hoewel de Franse regering en de EU officieel toezicht houden op de gewassen die in de regio en de buitenwijken worden geoogst, betwijfelen velen de doeltreffendheid van hun inspanningen. Sommigen hebben zelfs gesuggereerd dat de autoriteiten niets doen omdat ze bang zijn voor de impact op de lokale economie. Er is ook politieke overleving sinds de Fransen nooit verlegen zijn geweest over massale protesten.

een levende schelp in een bos bij Verdun (Mark Barnes)
een levende schelp in een bos bij Verdun. © Mark Barnes / War History Online

zelfs aan de rand van de Zone Rouge zijn boeren echter niet veilig. Er gaat geen jaar voorbij zonder dat iemand met een tractor over een niet-ontplofte granaat rijdt die afgaat. Gelukkig zijn er al tientallen jaren geen slachtoffers meer geweest … behalve verwoeste tractoren en zwaar geschud boeren.

het werkelijke gevaar komt echter niet van explosieve granaten. Ze komen uit de gashulzen – de Nummer één moordenaar van degenen die werken bij het verwijderen van munitie. Ondanks regelmatige controles, kan de opbouw van toxines een tijdje duren om te detecteren in het menselijk lichaam. En tegen de tijd dat artsen het vinden, kan het te laat zijn.

Dit is het zakelijke einde van een Franse mortierbom, een van de vele die nog steeds in het bos rond Verdun (Mark Barnes) kunnen worden gevonden
Dit is het zakelijke einde van een Franse mortierbom, een van de vele die nog steeds in het bos rond Verdun kunnen worden gevonden. © Mark Barnes / War History Online

een ander gevaar ligt in de gretigheid om de Rode Zone terug te winnen. Na de oorlog waren de schoonmaakinspanningen oppervlakkig omdat de Franse economie verwoest was. Sommige gemeenschappen mochten voortijdig herbouwen in de rode Zone, met slachtoffers als gevolg van explosieven en giftige chemicaliën. Om oorlogstoerisme te exploiteren, werden veel restaurants en winkels geopend in zogenaamde” veilige ” gebieden die later anders bleken te zijn.de Slag bij Verdun eindigde een eeuw geleden, maar het verwoest nog steeds het land en heeft nog steeds gevolgen voor mensenlevens.

uitvouwen voor meer inhoud

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.