Het verhaal van hoe vee zijn weg vond naar Zuidelijk Afrika

een groot deel van Zuid-Afrika heeft goede begrazing voor vee. En schapen, geiten en runderen hebben een belangrijke rol gespeeld in de geschiedenis van de diverse culturen van de regio. Maar hoe zijn deze dieren hier gekomen?lange tijd waren geleerden ervan overtuigd dat de eerste veestapel in zuidelijk Afrika gepaard moest gaan met een aanzienlijke migratie van mensen uit het noorden tot aan Egypte. Dit standpunt kwam naar voren na de oprichting van de eerste Europese nederzetting in 1652, waar nu Kaapstad staat. De kolonistengemeenschap was voornamelijk bezig met het verkrijgen van vee van de lokale khoekhoen herders, de antecedenten van de Nama mensen die nog steeds die taal spreken. negentiende-eeuwse geleerden dachten dat Khoekhoen en hun kuddes oorspronkelijk van ver naar het noorden kwamen. Later werd gedacht dat de bron van de Khoekhoen verder naar het zuiden lag, misschien in Oost-Afrika of het Zambezi-bekken. Een andere theorie was dat vee naar het zuiden werd gebracht langs de Atlantische kust door Angola en Namibië naar de Kaap de Goede Hoop en verder. De laatste tijd was deze theorie echter uit de gratie geraakt.in alle gevallen waren wetenschappers er echter van overtuigd dat de eerste veestapel in zuidelijk Afrika gepaard moest gaan met een aanzienlijke migratie van mensen uit het noorden. Dit was typisch Koloniaal denken, waarbij alle economische innovaties – zoals veehouderij – werden toegeschreven aan noorderlingen omdat de lokale bevolking niet innovatief genoeg werd geacht. Tot op de dag van vandaag is de conventionele opvatting nog steeds dat een trekgebeurtenis in het noorden ertoe heeft geleid dat vee naar Zuid-Afrika kwam.

maar kan een dergelijk denken nog steeds worden ondersteund in de 21e eeuw?

nieuw onderzoek, nieuwe gedachten

Er bestaat geen twijfel-en is nooit geweest-dat de veestapel uit het noorden moet zijn gekomen, uiteindelijk uit het Nabije Oosten. Het gaat erom wie ze heeft gebracht en wat was het mechanisme: een migratie van een groot aantal veehoeders? Of kleinschalige infiltratie van herders, misschien alleen jonge mannetjes? Misschien een soort van down-the-line relais met een groep herders doorgeven vee aan hun buren en zo verder.nieuw onderzoek gebaseerd op een gedetailleerd heronderzoek van stenen werktuigen en oude keramische vaatscherven lijkt het erop dat het de noordelijke San-mensen waren die de eerste schapen in Zuid-Afrika introduceerden. Het zijn de niet-Khoe sprekende inheemse jager-verzamelaars van de noordelijke delen van zuidelijk Afrika die nauwe verwanten zijn van de Etnografisch beroemde Kalahari “Bosjesmannen”. Waar en hoe ze het vee hebben verkregen blijft onduidelijk, vooral omdat er de afgelopen decennia weinig relevant archeologisch onderzoek is gedaan in Zambia en Tanzania.recente rapporten maken het verhaal ingewikkelder en geven aan dat de eerste schapen enkele eeuwen eerder in Zuid-Afrika zijn aangekomen dan eerder gedacht. Botten geïdentificeerd als gedomesticeerde schapen, die werden opgegraven uit de blydefontein schuilplaats in de upper Karoo, zijn gedateerd op 2700 jaar geleden. Maar de analyse van oud DNA van deze botten suggereert dat ze van wilde bovids kunnen zijn.

waar vee afkomstig was van

de koloniale visie berustte op het feit dat vee niet inheems is in zuidelijk Afrika. De wilde voorouders van Afrikaanse schapen, geiten en runderen werden allemaal eerst gedomesticeerd in Zuidwest-Azië en vee misschien ook in Noordoost-Afrika. de oorsprong van de taal van de zeventiende-eeuwse Kaap Khoekhoen, proto-Khoe, is ook overtuigend herleid tot Oost-Afrika door historische taalkundigen. Aangezien de taal van Kaap Khoekhoen en het vee oorspronkelijk afkomstig moeten zijn uit de landen ten noorden van de rivier Zambezi, werd aangenomen dat ze waarschijnlijk bij elkaar kwamen in een trekgebeurtenis.

De bescheiden, of meest economische, verklaring is dat deze gebeurtenissen waren gerelateerd: Khoe-sprekers brachten de vroegste vee. Dit is het equivalent van het doden van twee vliegen in één klap. Sinds het midden van de jaren 1970 is het standpunt dat proto-Khoe-sprekende mensen in een regio tussen de Zambezi rivier en Oost-Afrika voor het eerst verworven vee en de nodige hoeden vaardigheden van andere populaties naar hun noorden ongeveer 2000 jaar geleden. De veronderstelde andere bevolkingen werden verondersteld bantu-sprekers te zijn geweest die zich uit hun thuisland in West-Centraal-Afrika verspreidden, beginnend ongeveer 5 000 of 6 000 jaar geleden.

deze opvatting wordt nu betwist door een omvangrijke verzameling schapenbotten die gedateerd zijn met behulp van een complexe chemische techniek die bekend staat als koolstofdatering. De oudste Zuid-Afrikaanse veebotten zijn enkele eeuwen ouder dan de eerste dorpen van de Bantu-sprekende boeren en metallurgisten in het Zambezi-bekken. De oudste veebotten komen ook steevast voor in typische latere Steentijdsites, meestal rotsschuilplaatsen, waarvan bekend is dat ze werden bewoond door de inheemse San hunter-verzamelaars van zuidelijk Afrika.

vroege schapen

en nu lijkt een heranalyse van stenen werktuigen van veel eerder opgegraven sites in heel zuidelijk Afrika de eerste herders te hebben gevonden. De subcontinentale verspreiding van een bepaalde stenen toolkit komt overeen met de verspreiding van noordelijke San genen en talen, en het is precies die stenen toolkit die wordt gevonden in de Zuid-Afrikaanse rots schuilplaatsen met de oudste schapenbotten. Dit geeft de grote kans aan dat de vroegste schapen zuidelijkste Afrika bereikten door een of meer sporadische infiltraties door kleine groepen Noordelijke San jager-verzamelaars.

De vroegste schapen lijken in de laatste eeuwen v.Chr. langs de Atlantische kust te zijn aangekomen bij een dergelijke infiltratie. Dat is minstens twee of drie eeuwen voordat de eerste boerendorpen verschenen in het Zambezi-bekken en aan de oostkust van zuidelijk Afrika. De vroegste aankomst van vee lijkt weinig gevolgen of implicaties te hebben gehad voor de voortzetting van een in principe zuidelijk Afrikaans Later Stenen Tijdperk jacht en verzamelen manier van leven. De jacht en het verzamelen bleven de belangrijkste bestaansactiviteit ondanks de beschikbaarheid van vee.

voorlopig zijn er aanwijzingen dat de Khoe-sprekers niet met het eerste vee zijn aangekomen, maar iets later, misschien rond dezelfde tijd als de eerste bantu-sprekende boeren uit de zogenaamde ijzertijd.

De moraal van het verhaal lijkt te zijn dat het meest zuinige antwoord niet altijd het juiste is.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.