James Lind en scheurbuik: de eerste klinische proef in de geschiedenis?

James Lind wordt gewoonlijk beschouwd als de auteur van de eerste klinische studie in de geschiedenis, een gecontroleerd experiment dat de werkzaamheid van citrusvruchten tegen scheurbuik evalueerde. Maar is het echt zo?tot een paar eeuwen geleden wist iedereen die aan boord ging van een lange zeereis dat hij zou worden blootgesteld aan een fatale aandoening die het tandvlees zou Rotten, open zweren op de huid zou veroorzaken en hem ter aarde zou laten liggen, alvorens tot de dood te leiden. En er was geen manier om het te omzeilen, omdat, volgens de gedachte van de tijd, het te wijten was aan de omstandigheden van de overgangen, zoals de slechte voeding, vuil water, hard werken en ongezonde huisvesting.”scheurbuik was bekend sinds het Hippocratische tijdperk,” zegt Emmanouil Magiorkinis, een specialist in de geschiedenis van de geneeskunde aan de Universiteit van Athene (Griekenland), bij OpenMind. Deze ziekte was een angstaanjagende vijand van de marinevloten wereldwijd. Sommige bronnen beweren dat het miljoenen zeelieden doodde tijdens de Gouden Eeuw van maritieme exploratie, hoewel volgens Magiorkinis, “we kunnen geen nauwkeurige schatting hebben van de doden.Voor schrijver Stephen R. Bown, auteur van Scurvy: How a Surgeon, a Mariner and a Gentleman loste the Greatest Medical Mystery of the Age of Sail (st.Martin ‘ s Griffin, 2005), “most have likely been unreported,” though, “there are many, many records that detail horrendous scurvy epidemics aboard ships,” he tells OpenMind. In de verhalen uit het tijdperk van sail, “scheurbuik wordt altijd genoemd en altijd Dwergen andere doodsoorzaken,” zegt Bown.

Reconstruction of His Majesty ‘ s ship Salisbury. Credit: Journal of the Royal society of Medicine

in de achttiende eeuw was Groot – Brittannië verwikkeld in de Oostenrijkse Successieoorlog tegen Frankrijk en Spanje, en het was toen dat een Schotse chirurg genaamd James Lind (4 oktober 1716-13 juli 1794) de geheimen van scheurbuik begon te ontrafelen. Lind werd geboren in Edinburgh en ging bij de marine als leerling-arts, maar zonder diploma. In maart 1747 werd hij benoemd tot chirurg van de HMS Salisbury, een schip met 50 kanonnen dat het kanaal patrouilleerde.

de remedie: sinaasappelen en citroenen

na acht weken op zee, en toen scheurbuik zijn tol begon te eisen voor de bemanning, besloot Lind zijn idee te testen dat de verrotting van het lichaam veroorzaakt door de ziekte met zuren kon worden voorkomen. Op 20 mei verdeelde hij de 12 zieke matrozen in zes paren, en voorzag elk van hen van een ander supplement in hun dieet.: cider, vitriolisch elixer (verdund zwavelzuur), azijn, zeewater, twee sinaasappels en een citroen, of een zuiverend mengsel.

als gevolg van wat sommigen beschouwen als de eerste klinische proef in de geschiedenis, alleen de twee matrozen die het fruit nam verbeterde, hoewel de sinaasappelen en citroenen na zes dagen op waren. “De meest plotselinge en zichtbare goede effecten werden waargenomen door het gebruik van sinaasappelen en citroenen,” Lind schreef in 1753 in zijn historisch werk A Treatise of the scheurbuik. “Een van degenen die ze had genomen was aan het einde van zes dagen fit voor de Dienst … de andere was de beste hersteld van een in zijn toestand; en nu geacht vrij goed, werd benoemd Verpleegster voor de rest van de zieken.”

Portrait of James Lind. Credit: RCPE Heritage

met dergelijke observaties lijkt het duidelijk dat Lind een duidelijk verband had moeten leggen tussen citrus en scheurbuik, en dat de Marine onmiddellijk actie had moeten ondernemen. Maar geen van deze dingen gebeurde. Wat de eerste betreft, hoewel Lind concludeerde dat citrusvruchten een “eigenaardig voordeel” hadden, bleef hij beweren dat scheurbuik het product was van meerdere oorzaken: “onjuiste voeding, lucht en opsluiting.”Volgens Bown twijfelde Lind misschien aan zijn eigen ervaring toen hij later probeerde citrussap te concentreren door het te koken voor gemakkelijk transport en opslag. Maar dit vernietigde de vitamine C, het toen onbekende actieve ingrediënt, en het gekookte product werkte niet.

en dit ondanks het feit dat het verband tussen citrus en scheurbuik niets nieuws was. “Citrus als scheurbuikkuur stond al meer dan eeuw bekend”, zegt Bown. In feite werd de remedie erkend in 1497 door de Portugese Vasco da Gama, in 1593 door de Engelsman Richard Hawkins, en in 1614 door collega-Engelsman John Woodall, die in zijn handboek de chirurg ‘ s Mate aanbevolen het eten van sinaasappels, citroenen, limoenen en tamarinden.wat dit laatste betreft, en waarschijnlijk vanwege de halfhartigheid van Linds conclusies in latere edities van zijn werk, moest er 42 jaar voorbij gaan van de publicatie van het werk voordat de Britse Admiraliteit uiteindelijk, in 1795, citrus verplicht zou stellen in het dieet van zeelieden. Lind was vorig jaar overleden.

controle van de variabelen van het experiment

het belang van de studie is dat Lind gelijk had om de variabelen van het experiment te controleren, zodat alle proefpersonen in vergelijkbare omstandigheden waren, zodat like werd vergeleken met like. Volgens zijn eigen verslag koos de Schot patiënten met soortgelijke symptomen, hield ze op dezelfde plaats en voorzag ze van een gemeenschappelijk dieet, afgezien van de supplementen, maar zonder controlegroep.in feite hadden anderen vóór Lind al dergelijke voorstellen gedaan, te beginnen met de Perzische arts Al-Razi, die in de negende eeuw een groep patiënten bloedde en niet de andere om de resultaten te controleren. Een eeuw voor Lind waren anderen zoals de Vlaamse Jan Baptist van Helmont, de Engelsman George Starkey of de Duitser Franz Mesmer al begonnen met het vergelijken van like Met like. Het oorspronkelijke ontwerp van deze processen evolueerde pas in de negentiende eeuw met de invoering van het dubbelblinde proces en in de twintigste eeuw toen placebos werden afgesloten.

Page from the journal of Henry Walsh Mahon (1841) showing the effects of scheurbuik. Credit: the National Archives UK

maar afgezien van het idee dat de klinische proef van Lind misschien niet de eerste was, betwijfelen sommigen zelfs dat een dergelijke proef ooit heeft plaatsgevonden. In 2003 bleek uit een studie dat de logboeken van de HMS Salisbury nauwelijks gevallen van scheurbuik registreerden tot het schip in Juni in Plymouth aanmeerde. De auteur, Graham Sutton, suggereerde dat de cultuur van de Royal Navy de neiging had om de ziekten aan boord te ontkennen: “als de eigen gegevens van de marine werden genomen op nominale waarde, Lind nooit genezen scheurbuik op de Salisbury, omdat er geen ziekte was voor hem om te behandelen,” schreef Sutton. Magiorkinis benadrukt dat de Britse marine de neiging had om ziekte te minimaliseren, ” omdat ze sterfgevallen als gevolg van scheurbuik als een schande beschouwden toegeschreven aan slechte organisatie.”

Dit heeft geleid tot de hypothese dat het onderzoek misschien nooit heeft plaatsgevonden. “Er is geen bewijs dat Lind het proces voerde dat hij beweerde,” schreef gastro-enteroloog Jeremy Hugh Baron, die in 2015 overleed. Dit heeft geleid tot een revisionisme van de figuur van de Schot door auteurs als Iain Milne, Sibbald bibliothecaris van het Royal College of Physicians of Edinburgh en misschien wel ‘ s werelds belangrijkste autoriteit op James Lind, voor wie vandaag de dag, “Lind is belangrijk omdat zijn verhandeling bevat een beschrijving van een zeer vroege ‘eerlijke test’, ” hij vertelt OpenMind; maar bovenal, vervolgt hij, is het verhaal van Lind ” een nuttig marketinginstrument om het vitale belang van eerlijke tests in de geneeskunde te bevorderen.”

echter, volgens Bown, dit doet niet af aan zijn bijdrage: “zelfs als hij het verzonnen, het waren anderen die het lezen dat de impact op scheurbuik onderzoek.”De schrijver wijst er ook op dat het werk van collega-schot Gilbert Blane, die uiteindelijk de Admiraliteit overtuigde om limoensap in het dieet van matrozen op te nemen, gebaseerd was op het werk van Lind. “Dus wat Lind wel of niet deed is irrelevant”, besluit Bown. “Hij zette andere onderzoekers op het pad naar een praktische remedie voor scheurbuik.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.