Lyman Beecher

Lyman Beecher werd geboren op okt. 12, 1775, in New Haven, Conn. Zoon van een smid, hij groeide op op een boerderij. Beecher ging naar Yale in 1793. De voorzitter van het college, Timothy Dwight, sterk beïnvloed zijn religieuze overtuigingen en enthousiasme voor revivalism. In 1799 werd hij priester van de Presbyteriaanse Kerk in East Hampton, Long Island, N. Y. dynamische prediking en een gepubliceerde preek tegen dueling leverde hem een bescheiden reputatie op, en in 1810 accepteerde hij de meer prestigieuze preekstoel van de Congregational Church of Litchfield, Conn.gedurende 16 jaar in Litchfield trok hij grote menigten aan, en zijn invloed strekte zich uit tot buiten zijn eigen gemeente. Personen opgewarmd door zijn opwekkingen werden aangespoord om een groeiende lijst van vrijwillige samenlevingen en morele hervormingen te ondersteunen, met name temperance. Zijn verdediging van het orthodoxe christendom tegen Unitarisme in Connecticut werd opgemerkt door kerkleiders, en hij werd uitgenodigd om naar Boston te verhuizen, waar hij nog effectiever zou kunnen zijn in die zaak.in 1826 werd Beecher priester van de Hanover Street Church of Boston. Zijn inspanningen resulteerden opnieuw in spiritueel ontwaken, en zijn reputatie voor het verdedigen van orthodoxie tegen Unitarisme werd wijdverbreid. Tijdens zijn jaren in Boston redigeerde hij een maandblad, the Spirit of the Pilgrims. Een angst voor het katholicisme begon te ontstaan en leidde hem tot de nativistische aanval op dat geloof.toen hij werd uitgenodigd om terug te keren naar het Presbyterianisme om president en hoogleraar theologie te worden van het New Lane Theological Seminary in Cincinnati, Ohio, werd zijn bezorgdheid om het Westen te Christianiseren en ministers voor die taak op te leiden, gekoppeld aan zijn wens om de groeiende Katholieke invloed in de Ohio Valley tegen te gaan. Het doel dat hij voelde toen hij in 1832 naar Cincinnati verhuisde, kwam goed tot uiting in zijn pleidooi voor het Westen (1835). Tot 1843 was hij ook predikant van de tweede Presbyteriaanse Kerk.ondanks zijn stimulerende en karakteristieke kracht waren Beecher ‘ s jaren bij Cincinnati een ongelukkig hoogtepunt in zijn carrière. Een disruptief debat over slavernij in 1834 zo verdeeld studenten en faculteit dat het jaren duurde voor Lane Seminary te herstellen. Hoewel hij voorstander was van de antislaverijzaak, was Beecher geen abolitionist en gaf hij de voorkeur aan geleidelijke emancipatie. Met vreemde ironie werd hij in 1835 twee keer voor ketterij berecht door conservatieve Presbyterianen die zijn orthodoxie te liberaal vonden. Een proces door de Presbyteriaanse Algemene Vergadering werd vermeden, maar zijn positie had bijgedragen aan een grote schisma in die denominatie in 1838. Beecher bleef op Lane tot 1850. De laatste jaren van zijn leven bracht hij door in Brooklyn, New York, waar hij stierf op Jan. 10, 1863.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.