NBAs jongste Coach, Luke Walton, is op het niveau met duizendjarige Lakers

EL SEGUNDO, Calif. D ‘ Angelo Russells ogen sprankelen als hij duidelijk maakt wat hij voelt voor zijn nieuwe coach.

” Op dit niveau Weet ik niet echt wat er nodig is om te winnen, ” zegt Russell. “Dus van iemand die weet wat er nodig is om te winnen, kan ik niets anders doen dan achterover leunen en luisteren.”hij is er trots op dat Walton, vanaf hun eerste keer samen in offseason workouts, Russell’ s stem vroeg om de huddles van het team te breken: “This is the point guard! Hij is de leider!”Walton brulde. “Als hij spreekt, jongens, moeten jullie luisteren.Russell is ook getroffen door het aantal NBA-spelers dat garant staat voor Walton ‘ s karakter. “Je hebt Luke, man,” vertelden ze Russell met onmiskenbare warmte en zelfs een vleugje jaloezie. “Je zult goed zijn. na een rookie seizoen dat logischerwijs teleurstellend en uniek demoraliserend was, heeft Russell een nieuw niveau van opwinding gevonden sinds hij op Walton ‘ s inleidende persconferentie verscheen.een paar weken later, toen de jonge spelers van de Los Angeles Lakers werden gevraagd om een ceremonie bij te wonen waarin de naamgeving van een nieuwe oefenfaciliteit werd aangekondigd, kon Russell zich niet inhouden.terwijl het evenement dacht dat de jonge Lakers er als ontmoedigde kinderen uitzagen tijdens een concert van klassieke muziek, toen Walton werd gevraagd om een paar woorden te zeggen tegen de corporate mensen, stond Russell plotseling op.

niemand anders stond. Russell gaf er niets om. Hij stond voor een stevige drie seconden en applaudisseerde.

Het was een verrassende blijk van steun, maar ook van dankbaarheid. Russell voelt zich anders dan voorheen.”I feel like I know him, you know what I ‘m sayin’?”Russell legt uit aan B/R. “ik voel me alsof ik hem nu al een paar jaar ken—en dat heb ik niet.”

wanneer Russell, 20, beschrijft hoe het is geweest om Walton, 36, op het veld te hebben met de jonge Lakers, die eigenlijk basketbal met en tegen hen spelen in informele bijeenkomsten buiten het seizoen, is het comfortniveau dat hij heeft met zijn nieuwe coach onmiskenbaar.

D ‘ Angelo Russell heeft een band met nieuwe Lakers coach Luke Walton, die een deel van zijn zomer speelde naast zijn nieuwe team. Andrew D. Bernstein/Getty Images

Russell lacht om de shirts die Walton draagt—Split op de schouders om mouwloos te worden, met de bekende Grateful Dead-geïnspireerde tatoeage op zijn rechterarm ter ere van zijn drie broers. Dan duwt Russell het verder en roept Walton voor zijn “overdreven sterke Old Spice Deodorant.”

” je kunt hem vertellen dat ik dat ook zei, ” voegt Russell toe.het” geven “deel van de geven-en-nemen ontbrak in Russell’ s relatie met Lakers coach Byron Scott, 55, vorig seizoen. Het ontbrak in alle opzichten.

toch maakt dat Walton ‘ s komst als de jongste hoofd coach in de NBA interessanter.

deze persoon die uniek is toegerust om de millennials te bereiken en les te geven die de Lakers’ post-Kobe Bryant rooster inpakken, doet vandaag de meest boeiende casestudy in coaching.Walton ‘ s leven is gecharmeerd, geeft hij toe, verwant aan een langdurige knipoog en glimlach.

twee NBA-kampioenschappen met de Lakers. Vier NCAA tournament optredens en een laatste vier met Arizona. De zoon van een van de meest iconische spelers in de basketbalgeschiedenis. Er is weinig vreugde die Walton niet heeft ervaren in het spel. En weinigen die het niet met hem wilden ervaren. Het was niet Pau Gasol of Derek Fisher die Phil Jackson liefdevol als zijn zoon na de Lakers won in 2009 en ’10, maar Walton.Walton is zo populair dat hij zelfs een stalker vermeed tijdens het seizoen 2007/08 bij de Lakers.Walton bracht de vorige twee seizoenen door met het boeien van een nieuw team als Steve Kerr ‘ s assistent en het succesvol invullen als Golden State Warriors hoofdcoach.

Walton leidde de Warriors naar een 39-4 start vorig seizoen, terwijl hij inviel als hoofdcoach van Steve Kerr, die herstelde van een ruggengraatoperatie. Ronald Martinez / Getty Images

” hij heeft deze kwaliteiten die moeilijk te definiëren zijn,” zegt Warriors general manager Bob Myers. “Maar je kent ze als je bij hem bent.”

Myers pauzeert, beschouwt deze persoon die hij nog maar een paar jaar kent, maar noemt ” een van de hoogste kwaliteit mensen die ik ooit heb ontmoet,” en komt neer op iets simpels.”Weet je,” zei Myers, ” dat je weer bij hem in de buurt wilt zijn.Walton is een warm briesje voor alles wat hij ontmoet, waardoor hij een vertrouwenspersoonmentaliteit heeft die leidde tot een overeenkomst met zijn vrouw, Bre, dat kennissen contact met haar moeten opnemen als ze in het Huis van Walton willen blijven-omdat Luke altijd ja zegt, ongeacht de omstandigheden.

Wind het verder terug, en je zou zien Walton als een kind doen een ding op een donderdag en iets heel anders op vrijdag. Of beach kids, basketbal teamgenoten, onruststoker kinderen op zijn school, binnenstedelijke kinderen van andere scholen … Walton was close met ze allemaal.Walton was bereid om sommige zaken af te halen en andere te omhelzen en vond dat zijn werelden altijd botsten, maar nooit afbrokkelden. Hij navigeerde sociale gevarenzones met vrijheid en vertrouwen ingeprent door zijn moeder, Susie, een lange tijd ouderschap en relatie counselor in San Diego.

opgroeien zo comfortabel met verschillende lagen van het leven wanneer velen reflexief bang zijn voor wat ze niet begrijpen is zeldzaam. Als Walton zegt dat dat niet normaal is, antwoordt hij: “het was voor mij.hoewel het lijkt dat Walton ‘ s welkome aard hem een deurmat zou maken voor nefariusness in de wereld, heeft hij een stevige basis voor wat hij denkt en doet.

“sommige vrienden en familie zouden me aanmoedigen om niet met andere vrienden om te gaan”, reflecteert hij. “Ik heb altijd het goede in mensen kunnen vinden. En ik kom voor hen op en verdedig hen voor wie ik hen zag.

“Er is mij veel verteld dat ik voortdurend het goede in mensen vind. Dus misschien is dat wat het gemakkelijk maakt om te relateren of te verbinden-omdat, Ten eerste, ik probeer niet om dingen te krijgen van mensen; en ten tweede, ik beoordeel niemand op wat ze hebben gedaan of de reputatie die ze hebben.”

Walton heeft een gevoel van comfort gevonden, ongeacht wie hij in de buurt is, ongeacht hun achtergrond. NBA Photos / Getty Images

daarin ligt het Luke Walton geheim voor succes.en hij heeft Kerr ‘ s voorbeeld te danken voor het handhaven van zoete onschuld in een bedrijf gebouwd door hard-driving, win-at-all-coaches.ondanks zijn eigen beperkte coaching ervaring, smeekte Kerr Walton niet in de val te trappen van het ontwikkelen van een gefabriceerd coaching persona. Spelers kunnen dwars door die onzin heen kijken, adviseerde Kerr.na het lijden van angst in het voorseizoen als hij vestigde zich in zijn rol als interim hoofd coach terwijl Kerr behandeld met complicaties van spinale chirurgie, Walton coachte de Warriors naar een 24-0 record, de beste start in de NBA geschiedenis. Ze waren 39-4 toen Kerr terug kwam, en ze eindigden met het instellen van het league record met een 73-9 reguliere seizoen.

een ander soort overwinning was echter allemaal die van Walton.

“De meeste mensen zouden door die ervaring veranderd worden—op een negatieve manier,” zegt Myers. “Veel van ons zou hebben onze borst stak een beetje meer of arrogantie kan kruipen in. En zoals ik Luke toen vertelde, het was een bewijs voor hem dat hij dezelfde persoon was—dezelfde exacte persoon-vanaf het moment dat hij onze hoofdassistent werd toen hij het seizoen inging toen hij zijn ambtstermijn als onze hoofdcoach volgde. Hij is echt niet veranderd.”

soms nemen ze vrijdag vrij.

een reis uit de stad hier en daar. Dat is ongeveer het enige verslappen van de Lakers ‘ core crew van jonge spelers heeft toegestaan in de afgelopen maanden.

Damian Dovarganes/Associated Press

rond 9.00 uur verschijnen ze in de trainingsfaciliteit van het team. Ze zijn samen in de gewichtskamer om 10 uur. ze gaan daarna naar de rechtbank, met ophaalsessies en zelfverbeteringslessen die bijna altijd bloeden tot in de middag.

Het is een puur vrijwillige zaak, deze ontbijtclub. Er is geen groepsbericht om te zien wie er in of uit is; het is gewoon standaard. Volgens de regels van de NBA buiten het seizoen, mag Walton niemand laten komen.de verantwoordelijkheid is indrukwekkend voor jongens die op hun leeftijd gemakkelijk van het werk worden afgeleid, maar meestal niet zijn geweest: Brandon Ingram (19), Ivica Zubac (19), Russell (20), Julius Randle (21), Larry Nance Jr. (23), Anthony Brown (23), Jordan Clarkson (24) en Tarik Black (24).

Brandon Ingram (uiterst links) heeft een deel van de zomer doorgebracht met het leren kennen van zijn nieuwe Lakers teamgenoten, D ‘ Angelo Russell en Julius Randle bij USA Basketball scrimmages en vrijwillige Lakers workouts. Andrew D. Bernstein / Getty Images

de rechten en onmiddellijke bevrediging waarvoor de duizendjarige generatie wordt belasterd, werden deze zomer ergens anders samengevoegd.

wanneer Luol Deng, 31, en Timofey Mozgov, 30, verschijnen voor trainingskamp om hun respectievelijke $18 miljoen en $16 miljoen salarissen als actieve mentoren te verdienen, zullen ze onmiddellijk begrijpen wiens team dit is.nu Kobe met pensioen is, heeft Walton de rol van veteraanleider op Zich genomen en rapporteert hij aan de teamfaciliteit met het soort klokwerk waarvoor Bryant beroemd was. Hij is hecht met Kobe en heeft contact opgenomen met Bryant ‘ s input over een paar zaken sinds hij is ingehuurd als Lakers hoofd coach.

Dit is Luke ‘ s team nu.

als zodanig was de hoop dat Walton het potentieel van de kinderen kan ontwikkelen het belangrijkste onderwerp tijdens de recente bijeenkomst over familiebezit van Buss, in plaats van de mogelijkheid dat Jim Buss aan het einde van het seizoen zal aftreden. De bijeenkomst omvatte ook een flinke dosis optimisme van Lakers general manager Mitch Kupchak.

Kupchak en Walton hebben de afgelopen maanden ook veel betekenisvolle tijd samen doorgebracht op kantoor—het bespreken van het team en Walton helpen de NBA-personeelszaken beter te begrijpen.

het new era-gevoel strekt zich ook uit buiten de uitvoerende kantoren van Lakers. Lange tijd Bryant adviseurs zoals trainer Gary Vitti en fysiotherapeut Judy Seto zijn afgetreden—en Kupchak heeft plotseling omarmd een verschuiving in de richting van de jeugd in allerlei personeelsfuncties deze zomer naast hoofd coach.niemand zou Walton de schuld gegeven hebben als hij te laat was gekomen om alle veranderingen te zien, vooral na een lange Play-off met The Warriors en terug te zijn in zijn geliefde Manhattan Beach in de buurt van zijn bazillion SoCal vrienden. Maar Walton was de hele zomer regelmatig aanwezig.”het gaat terug naar geluk en geluk in dit leven,” zegt Walton. “Ik ben een van de weinige mensen die’ s ochtends wakker worden en graag naar kantoor gaan. Ik bedoel, ik hou er absoluut van.

” pak een koffie op je weg naar binnen. Ik kan niet wachten om de spelers daar te zien. Zet ze op het veld en begin te werken aan dingen in een spel waar ik van hou. Ik ben misschien jong en naïef, en als we in Februari zijn en onze staat van dienst niet zo goed is, zal ik dat niet voelen, maar nu, dat is alles wat je kunt controleren, ben ik erg enthousiast over de toekomst.”

Zwart, bijvoorbeeld, wist dat het zo zou zijn.

Harry How/Getty Images

hij was de belangrijkste man aan de Universiteit van Memphis in 2011, toen Walton de speler voor het eerst verkende Walton de coach te worden. Walton bracht meer dan drie van de NBA lockout ‘ s vijf maanden dat jaar als Memphis Tigers assistent coach.”Coach Luke was de beste man,” zegt Black. “Hij was de beste. Ik streefde ernaar om te bereiken wat hij had bereikt, en ik zat daar en stelde hem vragen de hele tijd. Ik stelde een hoop vragen. Mentaliteit. Wat basketbal betreft. Mensen. Alles.”

Het is bijna hetzelfde nu. Deze jonge Lakers komen binnen om bij een hoofdcoach te zijn die bij hen wil zijn, die zelfs met hen wil spelen, die hen wil helpen hun beste zelf te vinden.

zo goed als ze kunnen, zullen de Lakers spelen zoals de Warriors doen – en zoals Walton deed als een zeer onzelfzuchtige, enorm competitieve speler.”His passing ability…oh, my God,” zegt Black. “Hij vermoordt ons nog steeds met straight Pass. Je weet dat hij nu niet met ons kan rennen en springen. Zijn rug is wat het is; hij kan maar zoveel doen. Toch … hoe hij de bal deelt, het is geweldig.”

Walton durfde zelfs deel te nemen in full-court, Vijf-op-vijf een dag tijdens de laatste week van augustus. De hoofd coach van het team…loopt met de jongens in het buitenseizoen.

“Het laat ons zien wat hij zoekt,” zegt Black. “Het is makkelijker om iets te imiteren dan iets te horen en het te laten gebeuren. We vinden het echt geweldig, want hoe leuk is het om met je hoofdcoach te spelen? En praat onzin met hem.

” dan begin je te begrijpen dat hij echt om je geeft. Hij speelt met ons. Hij heeft plezier met ons. Dit is iemand waar we plezier mee kunnen hebben. Dat bouwt gewoon een vertrouwen en relatie die je nodig hebt om succesvol te zijn.

” die de zorgcultuur bepaalt. En jongens gaan dat ook imiteren, echt imiteren.een van de relevante redenen waarom Jackson, nu 71, stopte met coachen in 2011—vlak voordat Walton naar Memphis vertrok—was dat Jackson ‘ s lichaam hem niet langer toeliet om actief te zijn op het veld als leraar.voor een Lakers organisatie die zich keer op keer tot Jackson heeft gewend om zijn team te coachen, en ernaar verlangde om hem vaker terug te hebben dan iemand kan tellen, is het mogelijk dat er geen persoon in de league is met een grotere mate van Jackson dan er in Walton is.het is Jackson die Walton credits voor het leren van hem wat een open-minded coach kan betekenen voor zijn spelers.

Jeff Gross / Getty Images

” Coach Olson vroeg altijd: ‘wat dacht je?!’Walton zegt, herinnerend aan zijn speeldagen aan de Universiteit van Arizona. “En als je probeerde om het te beantwoorden, zou hij zeggen: ‘Je hebt altijd een excuus voor alles. Dat heb ik geleerd. Hij vraagt het me, maar het kan hem niet echt schelen wat ik zeg, hij laat me gewoon weten dat hij weet dat ik het verpest heb.

“toen ik voor het eerst bij de Lakers kwam, verknalde ik iets in een van de eerste trainingen, en Phil zei:’ Luke! Wat dacht je daarvan? Ik ben vergeten wat het stuk was. Iets in de driehoek. Maar ik heb geen woord gezegd, Ik trap hier niet in.

“het was een ongemakkelijke stilte gedurende 10 Seconden. En hij zei: ‘nee, serieus. Tot je me vertelt wat je dacht, gaan we niet verder. Ik dacht nog steeds dat hij me voor de gek hield. Uiteindelijk antwoordde ik hem.

“Er zijn verschillende stijlen van coaching. Voor mij hou ik van het heen en weer. Vooral op dit niveau. Dit zijn enkele van de beste spelers in de wereld. Ze zijn hier niet per ongeluk gekomen. Ze zijn echt goed in wat ze doen. En soms hebben ze ideeën die misschien anders zijn dan wat wij doen, maar misschien beter werken met het personeel dat we hebben.”

Prodded to offer his thoughts while with the Lakers, Walton Learn to appreciate the worldview Phil Jackson brought to coaching. Glenn James / Getty Images

Warriors All-Star Draymond Green prijst Walton voor zijn vermogen om die lijn tussen autoriteit en gemeenschap te beheren. Maar Green wil ook weten dat Walton meer is dan een goede vent.”He’ s a chill guy, but he ’s a smart guy,” Green vertelde B/R vorig seizoen. “Hij heeft een briljante basketbal geest. Dat maakt hem speciaal.”

(en Green blijft dicht genoeg bevriend met Walton dat hij hem heel duidelijk kan vragen hoe Walton gaat omgaan met al het verlies dat eraan komt.)

Myers verwijst naar Walton die van nature in staat is om basketbalontwikkelingen meerdere stappen te zien voordat ze verschijnen. Maar Myers voegt eraan toe dat het meer is dan dat: Walton ’s vermogen om verbinding te maken met Green, bijvoorbeeld, is een product van Walton’ s brede en diepe begrip van hoe alle dingen in de NBA werken.”omdat hij opgevoed is door Bill of gewoon door osmose van zijn jeugd rond het basketbalspel, begrijpt Luke Het,” zegt Myers. “En hij heeft het vermogen om de NBA op een heel gezonde manier te verwerken. Ik denk dat de spelers van de Lakers, vooral, van hem zullen genieten omdat hij niet agenda-gedreven is, hij is niet zelf-bevorderend.”

dat lijkt precies wat Russell zocht in een coach.”ik heb het gevoel dat de meest succesvolle coaches spelers coaches zijn,” zegt Russell. “Ik heb het gevoel dat 90 procent van wat ze tijdens hun carrière leren van ons is. Het is niet van de volgende coach of de volgende assistent coach of de volgende basketbal goeroe; het is van de spelers. De spelers die je hebt gaan je leren om de beste te zijn die je kunt zijn. Ik heb het gevoel dat het zo is in dit tijdperk.”

overweeg hoe Russell over Jackson praat:

” Phil was Phil, maar ik heb het gevoel dat die spelers zijn spel naar een hoger niveau tillen. Coaches geven les … dan kunnen spelers er hun eigen aanpassingen aan doen, en het klaart nog steeds de klus. Op dat moment, Kobe en Shaq maakte het zo veel gemakkelijker.door voor Jackson ‘ s titelteams te spelen, zou Walton meer cachet kunnen hebben als coach bij deze generatie dan de man die de grootste Coach ooit genoemd wordt.

na negen seizoenen gespeeld te hebben met Kobe Bryant en the Lakers, en delen van twee met Cleveland (minus LeBron James), is er weinig in de NBA dat Walton niet heeft meegemaakt. Jeff Gross / Getty Images

interpreteer Russell ‘ s positie echter niet verkeerd als een indicatie van enige algemene minachting voor het coachingberoep.

Studies tonen aan dat millennials gecoacht willen worden en gewend zijn om gecoacht te worden. Volgens een 2014 SuccessFactors survey (H/t Harvard Business Review) willen ze meer feedback en hulp bij persoonlijke ontwikkeling. Hun generatie is minder zelfredzaam en opgevoed met een grotere structuur en toezicht van meer betrokken ouders.

dus millennials zullen Autoriteit accepteren-als het de juiste soort is.

een enquête voor de AARP ‘ s Leading a Multigenerational Workforce publication wees uit dat millennials de voorkeur geven aan het werken voor managers die persoonlijke doelen waarderen, positieve opvoeders kunnen zijn, comfortabel ondersteuning bieden en een collaboratieve organisatiestructuur creëren.

Als u niet aan die factuur voldoet, is het misschien onmogelijk voor u om hun vertrouwen te winnen. Slechts 19 procent van de millennials zegt dat de meeste mensen te vertrouwen zijn, volgens een peiling van het Pew Research Center.

Walton krijgt het.”hij is een kind,” zegt Walton over Russell. “Veel van deze jongens zijn kinderen. Ze gingen een jaar naar de universiteit en nu wonen ze in L. A. en spelen voor de Lakers op 19-jarige leeftijd. Het is gek voor mij om te denken aan zelfs maar proberen te slagen onder die omstandigheden.

“toen ik 19 was, maakte ik me klaar voor mijn tweede jaar college. Ik wist nog steeds niet hoe ik mijn eigen rekeningen moest betalen of mijn kabel moest opzetten, en deze jongens spelen letterlijk voor de Lakers. Ik heb dus al enorm veel respect voor deze jongens die dat doen.”

Walton heeft tot nu toe de juiste snaar geslagen met deze Lakers squad, volgens Russell.”I look at him more as a big brother figure,” zegt Russell over zijn nieuwe coach. “Ik kan geen vaderfiguur zeggen. Niet zoals een oude man die rondloopt … of een man die alleen maar praat en praat.”

hoe ingebakken is het in Walton om een gezond geven-en-nemen in zijn relaties te hebben?Walton bekent dat hij niet zoveel magie voelde als hij had verwacht toen zijn eerste kind, zoon Lawson, twee jaar geleden werd geboren. Een pasgeboren baby kan slechts aan zoveel deelnemen.

” nu begin ik het hele children-are-the-greatest-thing-of-all-time ding te begrijpen, ” zegt Walton lachend. “In het begin dacht ik, ‘misschien ben ik gewoon een S-tty mens.””

Lawson leert lezen met Luke. Lawson kiest elke avond een boek uit. Ze zingen liedjes die bij bepaalde boeken passen.

Het is onbetaalbaar materiaal, en het bevestigt Voor Walton dat hij, nadat hij zo lang aan zichzelf had gedacht, eigenlijk bedoeld was als coach.Russell was een enthousiaste leerling en sms ‘ te Walton om te vragen naar Golden State playoffs voor Stephen Curry of naar welke hoek een spel werd uitgevoerd of gewoon om te zeggen dat hij gepompt is om een specifieke set te draaien.

hij stuitte ook op een paar oude games op NBA TV waarin hij een bekend gezicht vond.”I’ ll see Coach playing, and he ‘ll do something crazy, and I’ ll be like, ‘ Oh!”Zegt Russell. “En ik neem het op en stuur het naar hem, en hij zal erom lachen.

” I told him I remember playing with him on (NBA) 2K; I used to always play as him. Ik ben een fan. Ik ben zeker een fan. Omdat hij een punt vooruit was. Ik kan niet praten over Elgin Baylor en al die jongens, maar mijn tijd, Ik weet dat hij een punt vooruit was.toen waren er de telefoontjes van Russell naar Walton na elke zomer league wedstrijd, gevolgd door de gesprekken over de spelclips die Walton trok om Russell te laten zien en te onderwijzen.”er waren tijden dat hij excuses had voor waarom hij dingen deed, wat geweldig is,” zegt Walton. “Open communicatie is de beste manier om te leren, denk ik, zodat we kunnen discussiëren over wat ik denk en hij denkt—en de beste manier om vooruit te komen. Het is zo non-stop geweest.”

Walton leerde snel de verschillen in communicatie met dit Lakers team in vergelijking met de Lakers club waar hij speelde van 2003-12. Andrew D. Bernstein / Getty Images

dezelfde uitwisselingen worden opgebouwd met Ingram, Randle, Clarkson, Nance en de anderen, en Walton heeft al geleerd hoe ze het beste te hebben.

hij moet oproepbaar zijn voor de jongens wanneer ze contact opnemen. En als hun koptelefoon toevallig uit staat, moet hij een directe staking mentaliteit hebben met zijn lessen.

“zodra je ziet dat de rente fade, je bent uit,” zegt hij, grinnikt.

toch is Walton niet een van deze leeftijd, en hij begrijpt dat.hij rolt zijn ogen naar de fascinatie voor sociale media, en hij is oud genoeg om zijn “basketball journal” te houden van waardevolle ideeën die hij krijgt van het lezen van boeken, praten met collega-coaches of gewoon mijmeren op zijn eigen.

“Pen en papier,” zegt hij. “Kun je dat geloven?!”

hoe hij ze ook kan leren, oude of nieuwe school, Walton is vastbesloten om het te doen.

dat is hij al.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.