Nicholas Biddle, trotse Amerikaan

portret van Nicholas Biddle door William Inman, 1830

Nicholas Biddle, een vriend van Joseph Bonaparte, was een prominent advocaat uit Philadelphia, politicus, man van het geschrift, gentleman farmer en de president van de Tweede Bank van de Verenigde Staten. Als jonge man ontmoette hij Napoleon persoonlijk. Biddle ‘ s tijd in Europa overtuigde hem van de superioriteit van zijn eigen land. Biddle kwam om te ruïneren in de 1830s Bank oorlog met President Andrew Jackson.Nicholas Biddle werd geboren in Philadelphia op 8 januari 1786 in een familie wiens voorouders naar Amerika waren gekomen met William Penn. Biddle ‘ s vader, Charles, was een rijke koopman en de vicepresident van de Supreme Executive Council van Pennsylvania. De jonge Nicholas was extreem slim, zozeer zelfs dat hij ging de Universiteit van Pennsylvania op de leeftijd van 10. Toen hij na afloop van zijn cursus een diploma werd geweigerd omdat hij zo jong was, ging hij naar Princeton, waar hij afstudeerde toen hij 15 was. Daarna studeerde hij rechten.in 1804 verkreeg Biddle een positie als onbetaalde secretaris van generaal John Armstrong, een vriend van de familie die was benoemd tot minister (ambassadeur) van de Verenigde Staten in Frankrijk. Aangekomen in Parijs In November, Biddle ontmoette James Monroe, die er was als commissaris onderhandelen over de Louisiana Purchase, evenals de markies De Lafayette, met wie Biddle vormde een blijvende vriendschap.Nicholas Biddle was blij om Napoleon bij een militaire review te zien. Hij schreef in zijn dagboek op 18 November 1804:

wat een gezicht!! Niet vijftien meter van mij zag ik ‘de man voor wie de wereld beefde,’ de held wiens naam in elk kwartaal van de wereld klonk & die heeft rivaal, zo niet uitblonk alles wat de oudheid kan produceren van winterharde moed en succesvolle onderneming…. Op het meest majestueuze, het meest elegante witte paard dat ik ooit heb gezien, dat als hij langs de gelederen ging eerder leek te vliegen dan te lopen, & die, zoals hij nu stond, leek te kijken met rust en vreugde de scène voor hem op een rijkelijk ingericht zadel, zat de keizer. In zijn jurk lijkt hij zich te willen onderscheiden door eenvoud. Hij droeg een paar witte Pantalons, lange laarzen die over zijn knieën kwamen, een effen blauwe jas, bekleed met rood, twee epauletten, en een effen blauwe gebogen hoed. Hij had een kleine zweep in zijn hand. Zijn haar is zwart & kortgeknipt, hij draagt geen snorharen. Zijn gezicht is enigszins lang van een donkere olijfkleur, zijn oog hol, maar vol van het expressieve vuur van genie, zijn neus lang & zijn neusgaten enigszins opgezwollen & zwart met het overvloedige gebruik van snuif. Hij is nu dikker dan hij al een tijdje is….

hij leek een beetje moe van de ceremonie. Twee of drie keer peuterde hij zijn neus heel onbeleefd met zijn vingers, hij gapde, & streelde zijn gezicht. Zodra de laatste rij hem passeerde sprong hij van zijn paard en kwam het paleis binnen…. Er was ook een diplomatiek publiek…. De keizer sprak eens op een lage toon. Zijn stem is zacht en mild. Tweemaal Genl. Mortier lachte Bonaparte een keer toe, maar de keizer glimlachte niet. (1)

Biddle was ook aanwezig bij de kroning van Napoleon op 2 December.

Ik werd rond 7 uur wakker door de dienaar, en toen ik het uur hoorde was ik in wanhoop want mij werd verteld dat ik om zes uur in de kerk moest zijn. Ik maakte al het mogelijke haast om een rijtuig te laten halen, geen was te vinden, ging te voet naar de Notre Dame. Aangekomen bij de deur stond ik tussen epauletten & stars myself without sword or stiff collar & na ongeveer een uur staan, stapte ik in…. Ik … zag de keizer voordat hij gekroond werd in een zeer bedachtzame positie gezeten, kaal, & omringd door de prinsen & grote officieren. Tijdens de kroningsceremonie liep de keizer naar de andere kant van de kerk waar zich de troon bevond. Daarna keerde hij terug naar de paus om hem het gouden brood te geven en keerde weer terug naar de troon…. Wat een gezicht was dit voor een filosoof. Een kleine tweede luitenant hanteerde nu de Bourbon scepter, een vrouw bezette nu de plaats van Antoinette. (2)

in 1805 toerde Biddle door Oost-Frankrijk, Zwitserland en Italië. In 1806 ging hij naar Griekenland, waar hij zo gecharmeerd raakte van klassieke literatuur en architectuur dat hij later bekend werd als “Nick de Griek” door zijn landgenoten. Biddle reisde vervolgens langs de Rijn en door Nederland alvorens in maart 1807 in Engeland aan te komen. Daar diende hij als tijdelijk secretaris van James Monroe, die toen de Amerikaanse minister van Groot-Brittannië was.Biddle ’s tijd in Europa overtuigde hem van Amerika’ s superioriteit, zowel in termen van zijn fysieke schoonheid (iets waar hij Napoleon van probeert te overtuigen in Napoleon in Amerika), als in politieke termen.

o Amerikaan kan de instellingen van zijn land vergelijken met die van Europa zonder dankbaar te zijn voor zijn geluk, zonder zich te verheugen in zijn lot, zonder zijn vrijheid te aanbidden. (3) niemand bewondert zijn land meer dan ik. De enige fout die ik kan ontdekken in haar instellingen is dat overblijfsel van puritanisme dat onze zondagen zo triest en bijna nutteloos maakt. Het is eigenaardig voor Engeland en Amerika … als ik het enige grote wezen was zou ik mijn wezens graag homo en gelukkig zien…. Ik hoop dat dit ooit weggewreven zal worden. (4)

zelfs Biddle ‘ s vroege bewondering voor Napoleon werd later minder. Terugkijkend op Napoleon ‘ s kroning, zei Biddle in 1835:

Het leek alsof fortune al haar gaven had verzameld om ze te verspreiden…. Dat eerbiedwaardige paus, het hoofd van de Katholieke godsdienst, die afkomstig was uit Rome te schenken hem de kroon van Karel de grote, werd nu beroofde van zijn eigen koninkrijk en gevangen gezet door hem, — die de vrouw, de aansluiting van zijn humbler fortuin, en deze dag is de partner van zijn troon, was gescheiden door hem, en haar plaats gevuld door een vreemdeling – zijn verwanten waren alle onttroond en verbannen of terechtgesteld – de soldaten die trouw gezworen had, verraden en verlaten hem – en hij, de grootste en mooiste van allemaal, tweemaal dethroned, twee keer verbannen, omgekomen alleen in een arm eiland, zes duizend mijlen van het toneel van zijn heerschappij en glorie. Dat is de grote morele les van onze tijd. (5)

huwelijk en carrière

in de herfst van 1807 keerde Nicholas Biddle terug naar de Verenigde Staten, waar hij zijn juridische opleiding vervolgde. Hij werd toegelaten tot de balie in 1809. Naast zijn juridische belangen had Biddle een affiniteit met literatuur en beeldende kunsten. Hij leverde papers aan verschillende publicaties, waaronder een prominent Philadelphia literair en politiek tijdschrift genaamd de Port Folio. Toen de oprichter van het tijdschrift in 1812 overleed, nam Biddle twee jaar lang de redactie over onder het pseudoniem Oliver Oldschool.in 1810 werd Biddle verkozen in de Wetgevende Macht van Pennsylvania. Hij begon ook – op verzoek van William Clark – met het bewerken van de notities van de Lewis and Clark expeditie naar de Pacifische kust. Bang dat hij zijn wetgevende taken verwaarloosde door te veel tijd aan het project te besteden, gaf Biddle in 1811 zijn rol in de publicatie op. In de geschiedenis van de expeditie van kapiteins Lewis en Clark (Philadelphia, 1814) wordt hij niet genoemd, hoewel hij veel werk aan het manuscript heeft gedaan.op 3 oktober 1811 trouwde Biddle met Jane Margaret Craig (6 April 1793), de dochter van een rijke Philadelphia reder en koopman. Hoewel een talentvolle en aantrekkelijke jonge dame, Jane was buitengewoon verlegen en bescheiden. Haar moeder schreef over haar:

ze is zo bang om enkelvoud of meer gekleed te verschijnen dan andere mensen dat bijna elk ander meisje in de stad beter gekleed is dan zij en ze gaat soms echt gemeen gekleed terwijl al haar elegante kleren in haar lades liggen opdat niemand naar haar zou kijken. (6)

Jane was dol op muziek. Ze speelde harp en piano, en was naar verluidt een goede zangeres, hoewel ze dat zelf niet vond. In 1832 schreef ze aan haar man over een van haar muzikale feesten:

Ik probeerde een nummer, maar zoals gewoonlijk jammerlijk gezongen, de hele tijd trillende. (7)

Nicholas en Jane Biddle hadden zes kinderen: Edward (geboren in 1815), Charles (1819), John Craig (1823), Margaret (bekend als “meta,” 1825), Adele (1828) en Jane (1830). In 1814 kocht Biddle het huis van zijn vrouw, Andalusië, van het landgoed van haar vader. Gelegen in Bucks County, Pennsylvania, Andalusië was aan de overkant van de Delaware rivier van Point Breeze, Joseph Bonaparte ‘ s landgoed in Bordentown, New Jersey. Joseph en de Biddles werden vrienden. Biddle schreef over Joseph in 1818:

e is veruit de meest interessante vreemdeling die ik ooit in dit land heb gekend. Hij is vrij en communicatief en spreekt over alle grote gebeurtenissen en de grote personen van zijn tijd met een openhartigheid die u verzekert van zijn goede aard en zijn waarachtigheid. (8)

de huizen van de Biddles (Andalusië en een residentie in Chestnut Street in Philadelphia) werden

De Toevlucht van het intellect van het land. John Quincy Adams, Webster, en de grote politici van de natie werden vermaakt tijdens diners, toen er voortdurend coruscaties van humor en heldere Salies vol anekdote en informatie plaatsvonden om deze feestelijke bijeenkomsten te verlevendigen. Het waren de meest aangename symposia denkbaar… Mr Biddle was een bekwame gesprekspartner, en bezat de grote kunst om de informatie van zijn gasten naar buiten te brengen. (9)

Biddle hield van praten. Hij was een intens sociaal persoon en bezat een grote charme en een goed humeur. Hij stond bekend om zijn grappen en vermakelijke verzen. Hij was ook serieus en ambitieus. Vincent Nolte verwees naar Biddle ‘ s ” grenzeloze ijdelheid…. De hoogte waarop hij klimde maakte hem duizelig; hij dacht dat zijn populariteit en zijn rijke invloed hem naar de presidentiële stoel kon tillen. Nicholas Biddle and the Bank War in 1814 werd Nicholas Biddle gekozen voor een termijn van vier jaar in de Senaat van Pennsylvania. Jane drong er bij hem op aan zich kandidaat te stellen voor het Congres, maar Biddle verloor. In 1819, zijn vriend James Monroe – nu President van de Verenigde Staten – maakte Biddle een directeur van de Tweede Bank van de Verenigde Staten. In 1822 werd Biddle president van de Bank.Biddle leidde de bank met succes tot 1832, toen president Andrew Jackson zijn veto uitsprak over het wetsvoorstel om het charter van de Bank te vernieuwen. Jackson geloofde dat de Bank – en dus Biddle-te veel macht had, hoewel andere machtige politici, met name Henry Clay en Daniel Webster, de Bank steunden. In 1833, in een poging om de geloofwaardigheid van de Bank te ondermijnen, trok Jackson alle overheidsdeposito ‘ s in. Hij zette de “Bankoorlog” voort totdat Biddle in 1839 uiteindelijk zijn functie neerlegde. In 1841 sloot de Bank, waardoor Biddle ‘ s persoonlijk fortuin werd opgeslokt. Het jaar daarop werd Biddle gearresteerd en beschuldigd van fraude.hoewel hij werd vrijgesproken van de aanklachten, was Biddle diep depressief door het falen van de Bank en zijn publieke schande. Hij trok zich terug in Andalusië – dat hij in de jaren 1830 in Griekse stijl had gerenoveerd – en wijdde zich aan de landbouw. Biddle was lid van de Philadelphia Society for Promoting Agriculture, en Andalusië was al lang het toneel van zijn landbouwexperimenten, met name de teelt van druiven. Biddle was ook lid van de American Philosophical Society, de Philadelphia Academy of Fine Arts, de Historical Society Of Pennsylvania en de American Philosophical Society. Biddle speelde een instrumentale rol in de oprichting van Girard College, een kostschool voor arme, wees of vaderloze blanke jongens opgericht met geld nagelaten door Stephen Girard.Nicholas Biddle stierf in Philadelphia op 27 februari 1844 aan klinische depressie en bronchitis. Hij was 58 jaar oud.

Jane is nooit volledig hersteld van Biddle ‘ s dood. Ze aanbad haar man. In 1832, toen hij bleef logeren bij de Bank ondanks een cholera-epidemie in Philadelphia, schreef ze:

zou ik bij u in de buurt kunnen zijn, kon ik er zeker van zijn dat de ziekte Deze plaats nooit zou bereiken Ik zou niet aarzelen om bij u in de stad te blijven, want zoveel als ik van mijn kinderen hou, heb ik vaak het gevoel dat zonder u de wereld voor mij een blanco zou zijn. (11)

de genegenheid was wederzijds. Hoewel hij in die tijd een van de grootste fortuinen van Philadelphia bezat, bestond Biddle ‘ s Testament-geschreven in 1832 – alleen uit deze woorden:

alles wat ik bezit in de wereld laat ik hierbij Na aan haar die ik het meest liefheb, mijn lieve vrouw als haar enige en absolute bezit. (12)

Jane overleed op 11 augustus 1856, 63 jaar oud. Zij en Biddle worden begraven op het Bisschoppelijk kerkhof van St.Peter in Philadelphia.

U kunt ook genieten van:

Joseph Bonaparte: van koning van Spanje tot New Jersey

Joseph Hopkinson, Joseph Bonaparte ’s grote vriend

Charles Jared Ingersoll, een Dinner-Party verrukking

Charles & Delia Stewart: Een slecht gesorteerde Match Stephen Girard, Amerika ‘ s Napoleon of Commerce de hobbelige kroning van Napoleon wat hield Napoleon ervan om te dragen?

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.