Oceana

Snow: sen lisäksi, että se on kaunis ja rauhallinen, sitä juhlivat laajalti niin lapset kuin aikuisetkin lumiukkojen rakentamisesta, kelkkailusta ja ehkä muutaman ”lumipäivän vastaanottamisesta.”Kun siirrymme kauemmas talveen ja monilla alueilla lumisateet alkavat lisääntyä, tiesitkö, että valtamerillä on omanlaisensa lumi—sellainen, jota sataa ympäri vuoden?

Merilumella tarkoitetaan detritusta—kuollutta ja lahoavaa kasvi—ja eläinainesta, sedimenttiä, hiekkaa ja muuta orgaanista ainesta-joka ajautuu vesipatsaan ylä-tai keskikerroksista merenpohjaan. Kun nämä hiukkaset putoavat, ne kerääntyvät yhteen ja muodostavat suurempia hiukkaskokoja, mikä auttaa niitä pääsemään merenpohjaan paljon nopeammin.

Kauko-ohjattava ajoneuvo (ROV) kaappaa detrituksen Barkleyn kanjonissa Kanadan edustalla. (Valokuva: Ocean Networks Canada/Flickr Creative Commons)

itse asiassa National Atmospheric and Oceanic Administration kertoo, että syvänmeren pohja rakentaa noin 20 jalkaa tätä orgaanista materiaalia miljoonan vuoden välein. Ja käyttämällä sedimenttiansoja tutkijat ovat havainneet, että merenpohja vangitsee 815 miljoonaa tonnia hiiltä vuodessa —mikä tekee niistä erittäin tärkeitä hiilinieluja, Smithsonian Ocean Portal kertoo.

huolimatta merilumen jatkuvasta laskeutumisesta, monet näistä orgaanisista rykelmistä eivät varsinaisesti pääse merenpohjaan; sen sijaan monet merieläimet syövät matkan varrella tätä uskomattoman ravitsevaa ainesta, mikä tekee merilumesta monien syvänmeren eläinten ruokavalion ja ravintoverkkojen selkärangan. Esimerkiksi tiedemiehet saivat vasta äskettäin selville, että tämä detritus on aavemaisen näköisen vampyyritursaan pääasiallinen ravinnonlähde, sillä se pyydystää ja peittää limapalloissa olevat hiukkaset pitkillä rihmoilla ennen niiden syömistä. Lisäksi pienet nuijamaiset toukat rakentavat limaverkkoa muistuttavia rakenteita vangitakseen putoavan merilumen, kertoo Monterey Bayn Akvaariotutkimuslaitos.

katso alta, miten merenpohjaan ajelehtiva merilumi saadaan kiinni. Kun tänä talvena sataa lunta, osaa arvostaa sitä, että lunta sataa sekä meren pinnan ylä-että alapuolella.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.