ovatko taivaalla näkemäsi Tähdet jo kuolleet?

kun menee yöllä ulos tuijottamaan taivasta, se tuntuu ikuiselta ja muuttumattomalta.

Mainos

mutta se on meidän oma inhimillinen rajoituksemme, joka värittää mieliämme. Elämme paljon lyhyemmällä aikajänteellä kuin tähdet. Mutta olemme tutkineet niitä, oppineet niistä, ja nyt meillä on paljon ymmärrystä niitä kohtaan. Tähdet ovat itse asiassa paljon meidän kaltaisiamme: ne syntyvät, elävät jonkin aikaa ja kuolevat. Jotkut haihtuvat pois, jotkut räjähtävät, mutta loppujen lopuksi, kuten me, he ovat kuolevaisia.

se on moderni oivallus. Ja se on synnyttänyt myös modernin sadun, jota olen nähnyt siellä täällä, yleensä levitetty sosiaalisen median kautta. Moraalin tarinana, jotta saisimme perspektiivin, se toteaa näin:

Mainos

tähtiä katsellessa katsotaan oikeastaan menneisyyteen. Monet yöllä näkemistämme tähdistä ovat jo kuolleet.

näin tämän Viimeksi ÜberFacts-sivuston Twitter-syötteessä, jossa ilmeisesti joskus julkaistaan virheellisiä (ja yleisesti unsourced) ”faktoja.”Tämä on yksi niistä.

Mainos

sitä ei oikeastaan ole kovin vaikea ymmärtää. Ensimmäinen väite on itse asiassa oikea; Kun katsot tähtiä, näet ne sellaisina kuin ne kerran olivat. Valo kulkee nopeasti-sikäli kuin tiedämme, se on nopein asia maailmankaikkeudessa-mutta se ei ole äärettömän nopea. 300 000 kilometriä sekunnissa (186 000 mailia sekunnissa) valolta kestää yli kahdeksan minuuttia päästä maata lähimmästä tähdestä; sen voi ajatella näkevän auringon sellaisena kuin se oli kahdeksan minuuttia sitten. Aurinkoa lähin tunnettu tähti on Alfa Centaurin kolmoistähtijärjestelmä, ja valon matka sieltä tänne kestää yli neljä vuotta.

Eta Carinae by Hubble
Eta Carinaen kello tikittää.

kuva: NASA ja J. Morse (Coloradon yliopisto)

Mainos

on noin 6 000 tähteä, jotka näkyvät paljain silmin, ja valtaosa niistä on noin 1 000 valovuoden säteellä auringosta. Tähdet himmenevät nopeasti etäisyyden mukana; jopa 60 valovuoden päästä aurinko himmenisi näkymättömäksi. Vain valovoimaisimmat tähdet voidaan nähdä kauempaa, kuten Deneb (luultavasti 1 500-2 500 valovuoden päässä), Eta Carinae (7 500 valovuotta) ja Rho Cassiopeiae (8 000-12 000 valovuotta). Yhteensä noin pari tusinaa pääsee listalle.

eli kun katsoo yöhön, näkee taivaalla kaukaisimmatkin tähdet sellaisina kuin ne olivat alle 10 vuosituhatta sitten. Useimmat ovat lähempänä.

Mainos

mutta tähdet elävät paljon, paljon pidempään. Aurinko jatkaa nykyisellään monia miljardeja vuosia. Jopa kaikkein valovoimaisimmat tähdet, jotka kuluttavat ydinpolttoaineensa paljon nopeammin, voivat elää vähintään miljoona vuotta. Se tarkoittaa, että todennäköisyys sille, että tähti kuolee, kun sen valo on jo matkalla maahan, on hyvin pieni.; tähden eliniän kannalta muutama tuhat vuotta on silmänräpäys. Tähden pitäisi olla hyvin, hyvin lähellä omaa kuolemaansa, jotta tämä tapahtuisi hyvin pitkän elämän jälkeen.

mieleen tulee hyvin harvoja poikkeuksia, vaikka Eta Carinae sopiikin kuvaan. Se on räjähtämisen partaalla; 1840-luvulla se koki massiivisen paroksismin, joka oli juuri supernova-tapahtumaa vaille valmis. Se voi räjähtää vielä 50 000 vuoteen, mutta ehkä tänä iltana. Ja alle 10 000 valovuoden etäisyydellä nuo eivät ole hirveitä todennäköisyyksiä, että tavallaan se on jo mennyt, emmekä vain tiedä sitä vielä.

mutta se on poikkeus, sillä suurin osa tähdistä sulautuu yhä iloisesti ja valaisee galaksin.

veikkaan, että tämä aforismi siitä, että tähdet ovat jo kuolleita, on väärin kunnollisellakin kaukoputkella; Linnunrata on läpimitaltaan 100 000 valovuotta, ja vain muutamalla tähdellä siinä on lyhyempi elinikä. Keskimäärin hyvin karkeasti arvioiden galaksin supernovaksi odotetaan vain kahta tai kolmea tähteä vuosisadassa, joten muutaman tuhannen tällaisen räjähdyksen valo on jo matkalla tänne. Se voi kuulostaa paljolta, mutta Linnunradalla on noin 200 miljardia tähteä. Joten todella, määrä jo kuolleita, mutta silti paistaa taivaallamme on hyvin pieni*.

Mainos
Alman bongaama utelias spiraali punaisen jättiläistähden ympärillä R Sculptoris (datan visualisointi)
R Sculptoris on kuoleva punainen jättiläinen, joka puhaltaa omituisen spiraalimaisen materiaalivirran avaruuteen.

kuva: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO) / M. Maercker et al.

myöskään jokainen tähti ei räjähdä. Jotkut paisuvat punaisiksi jättiläisiksi, puhaltavat pois niiden uloimmat kerrokset ja sitten haalistuvat pois. Tuon prosessin loppuun saattaminen vie kuitenkin ainakin kymmeniä miljoonia vuosia-jälleen kerran paljon kauemmin kuin se aika, joka valolta kestää saavuttaa meidät.

Pienempimassaiset tähdet eivät edes tee näin. Ne vain haalistuvat ajan myötä ja kestävät satoja miljardeja vuosia. Suurin osa noista pienistä punaisista kääpiöistä elää pitkään. Mutta tällä ei ole väliä.: Koska ne ovat niin luonnostaan himmeitä, yksikään punainen kääpiö ei näy paljain silmin—jopa lähin, Proxima Centauri, on aivan liian heikko nähdäkseen ilman kaukoputkea.

riippumatta siitä, miten asiaa katsoo, ajatus siitä, että kaikki tai jopa suurin osa tai jopa suuri osa taivaalla näkyvistä tähdistä ovat jo kuolleita, on yksinkertaisesti väärä. Se kuulostaa todelta, ja tavallaan sopii asioihin, joita voisi luulla tietävänsä, mutta lopulta tosiasiat voittavat.

Mainos

joten kun katsot taivaalle, voit luottaa siihen, että näkemäsi tähdet ovat siellä ja tulevat olemaan vielä jonkin aikaa.

Dave Broshan kuva kuusta
yötaivas on elävä ja ihmeellinen. Meidän pitäisi arvostaa sitä ja ymmärtää sitä parhaamme mukaan.

Dave Brosha, jota käyttää lupa

*huomaan, että muut galaksit ovat miljoonien tai jopa miljardien valovuosien päässä, joten todennäköisyys sille, että monet niissä näkemistämme tähdistä ovat jo kuolleet. Mutta kaukaisen galaksin yksittäisten tähtien näkemiseen tarvitaan voimakas kaukoputki, joten mielestäni tätä ei lasketa kumpaankaan suuntaan aforismille.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.