gąbki: najprostsze stworzenia wielokomórkowe na świecie

inne gatunki gąbek, takie jak różne rurki, wazony, miski, beczki, palce i liny, mają bardziej spójne i łatwe do zidentyfikowania kształty niż te obserwowane w gąbkach inkrustujących. Gąbki beczkowe i rurkowe wyróżniają się na wielu karaibskich rafach, podczas gdy gąbki linowe zdobią wiele ścian. Różne gatunki gąbek beczkowych należą do największych ze wszystkich gąbek. Zwykle osiągają wysokość 5 stóp (2 m) lub wyższą. Większe okazy zwykle występują w głębszych, cichszych wodach wzdłuż przedniego zbocza systemu rafowego, a wiele okazów żyje nawet kilkaset lat.

nazwy zwyczajowe nadane gąbkom na ogół nawiązują do ich kształtu lub koloru lub kombinacji obu. Jako przykłady, niektóre bardziej znane gatunki Karaibskie są powszechnie znane nurkom sportowym jako czerwona gąbka linowa, Zielona gąbka linowa, czerwona gąbka kubkowa, Zielona gąbka na palce, żółta Gąbka do rur, fioletowa Gąbka do wazonu, Gąbka do kosza, Gąbka do kubków i Gąbka do uszu słonia. W umiarkowanych wodach Kalifornii powszechnie spotykane gąbki są znane jako gąbki urnowe, gąbki księżycowe, gąbki okruchy chleba, pomarańczowe gąbki puffball i szare gąbki puffball.

słowo dla mądrych i praktycznych: oczekiwanie na pozytywną identyfikację różnych gatunków, zwłaszcza gąbek inkrustujących, poprzez poszukiwanie określonych kształtów i kolorów może okazać się trudne lub niemożliwe. Dzieje się tak, ponieważ wiele gatunków przybiera różne kształty w zależności od kształtu struktury, do której przylegają, i natury pobliskich organizmów, z którymi rywalizują o miejsce na rafie.

ponadto zabarwienie może się znacznie różnić w zależności od głębokości. Z reguły stosowanie nazw zwyczajowych pozwala na swobodną rozmowę wśród nurków bez znaczących nieporozumień, ale nie stawiaj zbyt wiele przy próbie pozytywnej identyfikacji. Zarówno kolor, jak i kształt mogą się znacznie różnić między różnymi okazami, które okazują się być tym samym gatunkiem podczas badania pod mikroskopem.

bez użycia światła nurkowego w ciągu dnia lub stroboskopu podczas tworzenia zdjęć, kolory wielu gąbek pozostają niezauważone na głębokości. Ale odrobina światła ze sztucznego źródła światła może dodać uderzające kolory do nurkowań i podwodnych zdjęć.

Co ciekawe, wiele okazów pięknych i stosunkowo powszechnych gatunków karaibskich znanych jako żółte gąbki rurkowe wydaje się być wyjątkiem od tego komentarza na temat braku koloru na głębokości, ponieważ gatunek ten często zachowuje pewien stopień jasnego zabarwienia z powodu fluorescencyjnej pigmentacji w komórkach. Pigmenty zmieniają długość fali światła słonecznego, które je uderza, w wyniku czego te gąbki często wyglądają na żółte, nawet na głębokościach, gdy duży procent żółtej części widma został odfiltrowany przez wodę morską. Żółte gąbki rurkowe zwykle występują na średnich głębokościach, wzdłuż szczytów ścian i wzdłuż niektórych odpływów w niektórych wodach karaibskich.

rola gąbek w ekosystemach rafowych

gąbki pełnią różne funkcje życiowe w ekosystemach rafowych. Z wyjątkiem niedawno odkrytych gatunków drapieżnych, gąbki żywią się przez filtrowanie drobnych okrzemek, bakterii, pierwotniaków i innych mikroskopijnie małych organizmów ze słupa wody. Badania wykazały, że wiele gąbek może łatwo filtrować 50 do 100 galonów wody morskiej w ciągu jednego dnia. Filtrując wodę, gąbki zwiększają przejrzystość wody, zwłaszcza w obszarach, w których gąbki są płodne.

badania wykazały również, że wysoki procent żywności spożywanej przez wiele gąbek jest tak mały, że można go zobaczyć tylko przy pomocy mikroskopu, i że tylko niewielki procent źródeł pożywienia gąbek jest żerowany przez inne organizmy. Najważniejsze jest to, że wydaje się, że gąbki odkryły niszę środowiskową, w której mają bardzo małą konkurencję o żywność. Niekonkurencyjny charakter tej niszy ma wielką wartość dla gąbek, ponieważ nie są w stanie poruszać się w pogoni za jedzeniem.

gąbki żywią się tworząc prąd wody, który przepływa przez szereg drobnych porów i kanałów. Prąd jest generowany przez pozornie szalone i ciągłe bicie licznych małych, podobnych do włosów wici, które linii ścian porów i kanałów. Pomimo niewielkiego charakteru wici i braku koordynacji lub synchronizacji w ich wysiłkach, u niektórych gatunków prąd przychodzący może być wykrywany przez czułe instrumenty z odległości większej niż 3 stopy (1 m) od gąbki.

prąd przychodzący przechodzi przez zewnętrzną ścianę gąbki, ponieważ żywność (składająca się głównie z planktonu i resztek organicznych) i tlen są pobierane. Po przefiltrowaniu woda przechodzi przez kolejną serię przejść. U niektórych gatunków, takich jak gąbki beczkowe, kubkowe, rurkowe i wazowe, przejścia te ostatecznie łączą się tworząc pojedynczy, duży otwór wycieczkowy znany jako oskulum, przez który eliminuje się wodę wypełnioną odpadami. U innych gatunków, zwłaszcza u wielu gąbek inkrustujących, występuje szereg otworków („oscula”). Oskule są na tyle duże, że można je zobaczyć gołym okiem. U niektórych gatunków oskule są rozmieszczone w regularnym układzie, podczas gdy u innych są nieregularne.

niektóre gąbki korzystają z obecności małych symbiotycznych glonów znanych jako zooxanthellae. Glony żyją w tkankach gąbki, gdzie przeprowadzają fotosyntezę, proces, który pomaga dostarczać tlen i pokarm dla gąbek.

gąbki są również zaangażowane w szereg dodatkowych rodzajów relacji z innymi organizmami w społecznościach rafowych. Wiele gąbek zapewnia wspaniałe kryjówki i pomieszczenia mieszkalne dla osłonic, szerokiej gamy bezkręgowców, takich jak ślimaki, krewetki, kruche Gwiazdy, kraby, młodociane homary i wiele innych, a także wiele gatunków małych ryb, takich jak gobies i blennies.

jeśli zwolnisz i poświęcisz czas na dokładne zbadanie gąbek, które napotkasz, często będziesz nagradzany dobrym spojrzeniem na jakieś stworzenie, które odpoczywa lub porusza się powoli po powierzchni gąbki. Niektóre zwierzęta, które żyją w lub na gąbkach wyróżniają się w widocznym miejscu, podczas gdy inne są dobrze zakamuflowane. W ciągu dnia, jeśli uważnie przyjrzysz się podstawie gąbki lub między płatami rurki i rozgałęzionych gąbek, często odkryjesz stworzenia, które otwarcie wędrują po powierzchni gąbki i pobliskiej rafie w nocy. Szczególnie powszechne są odmiany kruchych gwiazd, krabów pustelniczych i krewetek.

niektóre ryby, w tym różne angelfishes i filefishes, wraz z niezliczonymi bezkręgowcami, takimi jak ślimaki morskie, nudibranchs, gwiazdy morskie i robaki włosie, żywią się gąbkami. W większości przypadków drapieżniki są specyficzne dla gatunku, co oznacza, że nie są generalistami, które żywią się szeroką gamą gąbek. Jednak większość mieszkańców rafy uważa gąbki za odrażające lub niejadalne. Wynika to z faktu, że szpikulce, igły na bazie krzemionki lub wapnia w szkielecie, które pomagają gąbkom zachować ich amorficzne kształty, źle smakują wielu organizmom. Fakt, że gąbki są unikane jako źródło pożywienia, jest niezwykle ważną adaptacją, ponieważ nie mają innych środków obrony i nie mogą uciekać.

niektóre gatunki gąbek są pasożytami, przebijając się w różne koralowce. Działanie to osłabia koralowce i może ostatecznie doprowadzić do upadku dużych głów koralowych. Inne gąbki pomagają chronić koralowce, tworząc barierę ochronną na krawędzi głów koralowców, która zapobiega nudnym gąbkom, które przedostają się do koralowców.

w wodach karaibskich można często zobaczyć różne pyskaty i blennies pływające wzdłuż krawędzi rurek i gąbek beczkowych. Z tych punktów widokowych ryby czasami reklamują swoje usługi jako środki czyszczące innym, którzy muszą pozbyć się ektopasożytów. Kiedy są przestraszeni, środki czyszczące często szybko szukają bezpieczeństwa wewnątrz gąbki. Inne ryby, takie jak cardinalfishes, Royal grammas i blackcap basslets, zwykle ukrywają się w gąbkach wazowych.

małe zwierzęta znane jako zoanthids, które są opisane w phylum Cnidaria, często występują na powierzchni niektórych gąbek. Przez wiele lat uważano, że zoanthidy pasożytują na tkance gąbek. Jednak nowe odkrycia ujawniły prawdziwą naturę tego związku. Zamiast być pasożytnicze, obecność zoanthids może rzeczywiście być korzystne dla gąbek poprzez powstrzymanie ryby od żerowania na nich. Ale niektóre ryby, takie jak Caribbean rock beauty, członek rodziny angelfish, nie są odpychane przez obecność zoanthidów.

jak rozmnażają się gąbki

jak wiele bezkręgowców o niewielkiej lub zerowej mobilności, gąbki są w stanie rozmnażać się zarówno aseksualnie, jak i seksualnie. Rozmnażanie bezpłciowe osiąga się przez pączkowanie lub zrywanie małych kawałków zdolnych do rozwoju w kompletne gąbki. Pąki odrywają się od gąbki macierzystej i odpływają w nurcie. Dokładnie tam, gdzie osadzają się pąki, jest kwestią przypadku, ale jeśli warunki na dole są korzystne, pączek może rozwinąć się w zdrową, całą gąbkę.

rozmnażanie bezpłciowe skutkuje genetycznymi klonami. Rozmnażanie płciowe wytwarza nowy organizm poprzez rekombinację genetyczną plemników i jaj od członków tego samego gatunku. Podczas gdy klonowanie wymaga mniej wydatków energetycznych, wytwarza potomstwo, które jest dokładnie takie same, a pojedynczy problem środowiskowy lub choroba może łatwiej i szybciej zniszczyć cały gatunek. Rekombinacja genetyczna wymaga więcej wysiłku, ale daje większą szansę, że niektóre potomstwo przeżyje, jeśli warunki się zmienią.

u niektórych gatunków gąbek płcie są oddzielne, ale wiele gąbek jest Hermafrodytami, co oznacza, że ta sama gąbka ma zarówno męskie, jak i żeńskie zdolności rozrodcze. Te gąbki wydają się produkować tylko plemniki lub jaja, nie oba, podczas danego tarła. Intensywnie żerujące larwy gąbek są swobodnie pływającymi członkami społeczności planktonu. Larwy, którym udaje się przetrwać wystarczająco długo, ostatecznie osiadają na dnie morza, gdzie przyczepiają się do stałego podłoża.

większość gąbek rozmnaża się w procesie zdefiniowanym jako „wewnętrzne zapłodnienie”, chociaż użycie tego terminu może okazać się mylące. Samiec nie uwalnia plemników wewnątrz samicy, jak to ma miejsce w przypadku zapłodnienia wewnętrznego u rekinów, Rai, wrotek i ssaków morskich, ale zamiast tego gęste, mleczne chmury plemników są uwalniane do słupa wody przez oskulę gąbki dawcy. Nurkowie często odnoszą się do gąbek dawców jako” palących ” gąbek ze względu na falujące chmury spermy, które uwalniają. Jeśli krycie ma się udać, plemniki muszą zostać pobrane przez gąbkę biorczą (stąd termin „zapłodnienie wewnętrzne”), gdzie są połączone z jajami.

czasami wiele gąbek pojawia się jednocześnie, powodując znaczne zmniejszenie widoczności wody przez gęste stężenie uwalnianych plemników.

kiedyś widziałem grupę podwodnych fotografów przepływających tuż obok gąbki tarłowej, nie rzucając na nią drugiego spojrzenia. Widząc masowe tarło wcześniej, rozpoznałem, co się dzieje i uchwyciłem to wydarzenie na filmie. Trwałą lekcją dla mnie było to, że nie wszystkie zjawiska morskie podskakują, chwytają cię i wymagają spojrzenia, więc im więcej wiesz o środowisku morskim, tym lepiej jesteś w stanie rozpoznać i cieszyć się pewnymi zjawiskami, gdy się prezentują. Dotyczy to zarówno najprostszych zwierząt wielokomórkowych, gąbek, jak i najbardziej złożonych.

gąbki posiadają niezwykłe zdolności regeneracyjne

podczas gdy naukowcy mówią nam, że gąbki są prostymi zwierzętami, posiadają zadziwiające zdolności regeneracyjne. Ta zdolność regeneracyjna odgrywa ważną rolę u niektórych gatunków podczas bezpłciowej reprodukcji, ponieważ niektóre gąbki zrywają kawałki siebie, tworząc nowe gąbki. Równie niezwykłe, jak eksperymenty z jednym z gatunków wykazały, że jeśli dorosły zostanie rozbity na bardzo małe kawałki przez wymuszenie przez sito wykonane z rozciągniętej jedwabnej tkaniny, wkrótce po osiadaniu maleńkie części przekształcą się w niemal replikę oryginalnej gąbki. Ten niesamowity wyczyn jest dokonywany przez zwierzę, które nie ma wyspecjalizowanych tkanek i może spowodować ponowne rozważenie znaczenia terminu „proste zwierzę.”

Spójrz, Nie dotykaj

chociaż ogólnie podziwiamy gąbki i szukamy ich, ważne jest, aby mieć świadomość, że niektóre gąbki są toksyczne dla ludzi. Samo pocieranie lub szczotkowanie niektórych silniejszych gatunków może okazać się bolesnym nieszczęściem. Intensywność reakcji jest różna, ale częste są ciężkie wysypki, pieczenie i swędzenie.

autor: Marty Snyderman

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.