Król jaskini: Nowa stonoga na szczycie łańcucha pokarmowego w nasiąkniętym siarką Movile

IMAGE

IMAGE: zdjęcie nowo odkrytego gatunku (Cryptops speleorex), największego mieszkańca jaskini Movile (Rumunia) znane do tej pory. Zobacz więcej

autorzy: Mihai Baciu, GESS LAB, Mangalia.

uznany za nigdy nie ujrzał światła dziennego, nowy gatunek endemicznej stonogi troglobiontowej został odkryty przez międzynarodowy zespół naukowców w Rumuńskiej jaskini Movile: unikalny ekosystem podziemny, w którym tlen w powietrzu może być o połowę mniejszy niż to, do czego jesteśmy przyzwyczajeni, ale obfituje siarka; i gdzie życie zwierzęce istnieje tylko dzięki bakteriom chemosyntetycznym żywiącym się dwutlenkiem węgla i metan.

Ten piekielny ekosystem, gdzie samotne oddychanie może być śmiertelne dla większości z nas, wydaje się, że w końcu koronował swojego króla. Przy wielkości od 46 do 52 mm długości, stonoga Cryptops speleorex jest największym znanym do tej pory mieszkańcem jaskini. Nowy gatunek został opisany w otwartym dostępie, recenzowanym czasopiśmie ZooKeys.

już odizolowana od świata zewnętrznego kilka milionów lat temu w okresie neogenu, ruchoma Jaskinia przyciąga uwagę naukowców od czasu jej nieoczekiwanego odkrycia w 1986 roku przez rumuńskich robotników, poszukujących miejsc odpowiednich do budowy elektrowni w południowo-wschodniej części kraju.

Co zaskakujące, pomimo trudnych warunków życia, szybko stwierdzono, że ekosystem ruchomy zawiera zróżnicowaną i unikalną faunę, charakteryzującą się wyjątkowym endemizmem gatunkowym i specyficznymi powiązaniami troficznymi. Do tej pory wiadomo, że jaskinia jest domem dla troglobiontów skorpiona wodnego, pająków liokranidów i nesticidów, pijawek jaskiniowych i z pewnością wielu innych, które jeszcze nie zostały odkryte.

w rzeczywistości od dawna sądzono, że ten unikalny ekosystem podziemny jest również zamieszkany przez gatunki powierzchniowo zamieszkujące szeroko rozpowszechnione w Europie. Przekonani, że ten scenariusz jest wysoce nieprawdopodobny, naukowcy Dr Varpu Vahtera (Uniwersytet w Turku, Finlandia), Prof Pavel Stoev (Narodowe Muzeum Historii Naturalnej, Bułgaria) I Dr Nesrine Akkari (Muzeum Historii Naturalnej Wiedeń, Austria) postanowili zbadać ciekawą stonogę, zebraną przez speleologów Serbana Sarbu i Alexandrę Marię Hillebrand, podczas ich ostatniej wyprawy do Movile.

„nasze wyniki potwierdziły nasze wątpliwości i ujawniły, że ruchoma stonoga jest morfologicznie i genetycznie inna, co sugeruje, że ewoluowała z najbliższego krewnego zamieszkującego powierzchnię w ciągu milionów lat w zupełnie nowy takson, który jest lepiej przystosowany do życia w niekończących się ciemnościach”, wyjaśniają naukowcy.

„opisywana przez nas stonoga jest jadowitym drapieżnikiem, zdecydowanie największym z wcześniej opisanych zwierząt z tej jaskini. Myśląc o jego najwyższej randze w tym podziemnym systemie, zdecydowaliśmy się nazwać gatunek cryptops speleorex, co można przetłumaczyć na „króla jaskini”, dodają.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.