Mary Lyon (1797-1849), Nauczycielka

„idź tam, gdzie nikt inny nie pójdzie. Rób to, czego nikt inny nie zrobi.”

– Mary Lyon

czarno-biała fotografia kobiety w białym czepku

Mary Lyon, ca. 1845

Mary Lyon była pionierską wychowawczynią kobiet. W 1837 założyła żeńskie seminarium Mount Holyoke, do którego uczęszczała Emily Dickinson w latach 1847-48. Lyon urodził się 28 lutego 1797 roku w Buckland w stanie Massachusetts. Była jednym z siedmiorga dzieci Aarona Lyona, szkockiego rolnika, i Jemimy Shepherd Lyon. Mary Lyon uczęszczała do Buckland School w wieku od czterech lat do trzynastego roku życia, często z internatem z lokalnymi rodzinami, ponieważ było zbyt daleko, aby codziennie podróżować do domu.

Kiedy Lyon miała siedemnaście lat, została zaproszona do prowadzenia szkoły letniej w Shelburne Falls w stanie Massachusetts. W tym czasie nauczyciele często wchodzili na rynek pracy z niewielkimi formalnymi kwalifikacjami. Przez dwadzieścia lat Lyon kontynuowała karierę nauczycielską w kilku szkołach, w tym w żeńskim seminarium Ipswich, do którego uczęszczała później Lavinia Dickinson. Podczas nauczania Lyon wykorzystał swoje dochody i mały spadek do dalszej edukacji, podróżując i studiując reformę edukacyjną.

w 1834 roku Lyon postanowił zrezygnować z nauczania, aby zebrać fundusze na seminarium żeńskie dostępne dla kobiet o skromnych środkach. Lyon wyobrażał sobie seminarium oparte na zasadach dobroczynności publicznej, w przeciwieństwie do zwyczajowej praktyki finansowania przez zamożnego dobroczyńcę. Niestrudzenie podróżowała po kraju zbierając datki w zielonej aksamitnej torebce. Złożyła specjalną prośbę kościelnych towarzystw szycia w całej Nowej Anglii, aby dostarczyć kołdry i pościel, które wyposażyłyby komnatę dla każdego ucznia. Aby utrzymać niskie czesne, studenci seminarium mieszkali razem jako rodzina w jednym dużym budynku i wykonywali wiele prac domowych w szkole (sprzątanie, gotowanie i pranie).

8 listopada 1837 roku żeńskie seminarium Mount Holyoke przyjęło pierwszych osiemdziesięciu uczniów. Mary Lyon miała wysokie standardy akademickie dla swoich studentów. Wielbicielka programu nauczania Amherst College, opracowała rygorystyczny kierunek studiów, który obejmował nauki ścisłe, a nie przedmiot powszechnie podkreślany w szkołach męskich lub żeńskich. Niestrudzenie pracowała również nad poprawą życia religijnego uczniów, organizując coroczne przebudzenia, których kulminacją było osobiste wyznanie wiary każdego ucznia.

Emily Dickinson wstąpiła do seminarium w 1847 roku, dziesięć lat po jego założeniu. Pisząc swoją przyjaciółkę Abiah Root, Dickinson zauważyła, że atmosfera w seminarium była sympatyczna. „Jedno jest pewne”, napisała, ” & to znaczy, że panna Lyon& wszyscy nauczyciele, zdają się konsultować naszą wygodę& szczęście we wszystkim, co robią& wiesz, że jest przyjemnie” (L18). Podobnie jak wielu uczniów, została tylko przez rok; w przeciwieństwie do większości z nich, pozostała jedną z tych „bez nadziei”, jeśli chodzi o wiarę.

Mary Lyon kontynuowała swoją misję edukowania kobiet aż do swojej śmierci 5 kwietnia 1849 roku. Wychowawcy postrzegali później Mount Holyoke jako model edukacji kobiet. W 1893 seminarium przekształciło się w Mount Holyoke College. Grób Lyona jest na terenie uczelni. Spuścizna Mary Lyon jest obchodzona przy jej grobie podczas corocznej ceremonii rozpoczęcia Mount Holyoke College i każdego roku w jej urodziny.

Czytaj dalej

Green, Elizabeth Alden. Mary Lyon i Mount Holyoke: otwieranie bram. Hanover, New Hampshire: University Press of New England, 1979.

Historia Mount Holyoke College: kim była Mary Lyon?

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.