Aquilops Americanus – o mais antigo Conhecido de Espécies de Chifres Dinossauro da América do Norte

Uma equipe de paleontólogos descobriu a mais antiga conhecida de “chifrudo” dinossauros fósseis da América do Norte. Chamado Aquilops americanus, a espécie é 40 milhões de anos mais velha do que o icônico Triceratops.um crânio Fóssil pequeno o suficiente para caber na palma da mão representa a mais antiga espécie de dinossauro Cornudo nomeado da América do Norte. A descoberta, anunciada por uma equipe de várias instituições, incluindo o Museu de Paleontologia Raymond M. Alf nas escolas Webb, é 40 milhões de anos mais velha do que o icônico Tricerátopo.

o novo dinossauro é chamado Aquilops americanus, significando ” American eagle face. O nome refere-se ao bico na frente do crânio, usado para cortar plantas durante a alimentação. Viveu cerca de 108 milhões de anos atrás, no que é agora o sul de Montana. Aquilops (pronuncia-se” uh-QUILL-ops”) era do tamanho de um coelho, pesando cerca de 3,5 libras e medindo cerca de 2 pés de comprimento total. Pertence a um grupo chamado ceratopsianos, mais conhecido como dinossauros cornudos. Ao contrário de seus parentes famosos, como Triceratops, Aquilops não tinha chifres e um frill ósseo do pescoço ósseo. O animal é quase 20 milhões de anos mais velho do que o anterior dinossauro Cornudo chamado da América do Norte.”Aquilops é o primeiro fóssil a mostrar como eram os primeiros dinossauros com chifres na América do Norte”, disse o paleontólogo Andrew Farke, Curador da família Augustyn no Museu Alf e autor principal do estudo científico. Farke continuou, ” Dentes e ossos espalhados por volta da mesma época nos mostraram que esses animais estavam aqui, mas não muito mais era conhecido.”

surpreendentemente, Aquilops acaba por ser mais intimamente relacionado com ceratopsianos da Ásia do que com outros ceratopsianos da América do Norte. Isto é consistente com evidências de outros animais, incluindo dinossauros carnívoros, bem como mamíferos primitivos, mostrando uma imigração de espécies da Ásia para a América do Norte em algum momento entre 115 e 105 milhões de anos atrás.os fósseis de Aquilops, incluindo um crânio parcial e mandíbula inferior, foram encontrados em uma expedição liderada por Richard Cifelli, curador de Paleontologia vertebrada no Sam Noble Oklahoma Museum of Natural History, Norman, Oklahoma, e o fóssil original está alojado lá. O trabalho de campo foi financiado pela National Geographic Society Committee for Research and Exploration grant. Outros pesquisadores que co-autoraram o estudo incluíram Desmond Maxwell (Universidade do Pacífico) e Mathew Wedel (Universidade Ocidental de Ciências da Saúde). Publication: Andrew A. Farke, et al., “A Ceratopsian Dinosaur from the Lower Cretaceous of Western North America, and the Biogeography of Neoceratopsia,” PLOS One, December 10, 2014; DOI: 10.1371/journal.pone.0112055

Imagem: Brian Engh / Raymond M. Alf Museu de Paleontologia

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