Biografia ofJean Rhys

Ella Gwendolen Rees Williams, a mulher que se tornaria conhecido em todo o mundo literário como Jean Rhys, nasceu em 24 de agosto de 1890, em Roseau, Dominica, uma das ex-colônias inglesas do Caribe. Como a heroína de seu trabalho mais famoso, O Mar dos Sargaços, Rhys era de herança crioula; seu pai era Britânico, enquanto sua mãe era uma Índia branca nativa do Oeste. Na verdade, Rhys tinha muito em comum com a personagem de Antoinette Cosway, e suas experiências pessoais provavelmente moldaram os eventos descritos em sua ficção. Talvez mais notavelmente, o bisavô de Rhys era um proprietário de escravos que adquiriu uma plantação de açúcar Dominicano no século XIX, mas após a Lei de emancipação foi aprovada sua propriedade caiu em tempos difíceis. Os tumultos subsequentes levaram à pilhagem da casa, que acabou por ser queimada por incendiários. Rhys visitou a residência ancestral de sua família em 1936 e foi extremamente afetada pela experiência. Ela supostamente teve a ideia para o mar dos Sargaços não muito tempo depois.como Antonieta, como uma menina branca numa comunidade principalmente Negra, Rhys cresceu sentindo-se alienada e sozinha no Caribe. Em 1907, aos dezesseis anos, mudou-se para a Inglaterra para estudar, mas após a morte de seu pai, ela foi forçada a interromper seus estudos. Em 1919, ela se casou com um escritor Holandês menor chamado Jean Lenglet. O casal teve dois filhos, uma filha e um filho que morreram na infância. Durante a década de 1920 eles viajaram por acaso pelo continente, ocasionalmente tomando residência em Paris, onde viviam como artistas boêmios e foram expostos ao gênero em desenvolvimento do modernismo. Os sentimentos de deslocamento que Rhys deve ter experimentado durante este tempo (como ao longo de sua vida) são manifestos em suas obras, a maioria dos quais lida com mulheres flutuantes e marginalizadas transplantadas longe de suas raízes.

Lenglet foi sentenciada à prisão alguns anos depois, e em 1924 Rhys conheceu e começou um caso com o crítico literário modernista Ford Madox Ford, que a encorajou a escrever. Seu romance acabou com muita amargura, mas Rhys, no entanto, continuou a sustentar-se como uma autora. Em 1927 ela publicou o banco de esquerda e outras histórias sob seu pseudônimo. Este foi seguido pelas posturas de romances (1928, American title Quartet); depois de deixar Mr.Mackenzie (1931); Voyage in the Dark (1934); e Good Morning, Midnight (1939). O estudioso Francis Wyndham, que foi fundamental para a redescoberta de Rhys na segunda metade do século XX, afirmou que todos esses romances são de natureza autobiográfica e lidam essencialmente com a mesma protagonista feminina em diferentes estágios de sua vida. Na verdade, Rhys uma vez declarou: “Eu só escrevi sobre mim mesmo.apesar de seus romances e contos terem tido um sucesso moderado, Jean Rhys desapareceu completamente dos olhos do público entre os anos de 1939 e 1957, e acreditava-se que estava morta. Tendo se divorciado de Lenglet em 1933, ela se casou com outros dois homens, ambos faleceram e deixaram-na viúva. Rhys então se retirou para a Inglaterra, onde ela evitou os círculos literários, viveu na pobreza, e desenvolveu um gosto pelo álcool que iria assombrá-la o resto de sua vida. Em 1949, ela foi presa por agredir vizinhos e policiais, e em 1958, depois que a BBC exibiu uma dramatização de Good Morning, Midnight, ela foi redescoberta como uma das grandes escritoras Britânicas. O mar dos Sargaços, muito revisto, em que Rhys estava trabalhando há anos, foi finalmente publicado em 1966, e foi premiado com o Prêmio Literário W. H. Smith no ano seguinte. Em reconhecimento às suas contribuições literárias, Rhys foi homenageada como comandante do Império Britânico em 1978. Morreu em 14 de Maio de 1979.

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