Esponja: O Mundo mais Simples, Multi-Celular Criaturas

Outras espécies de esponjas, tais como uma variedade de tubo, vaso, bacia, o barril, o dedo e a corda esponjas, tem mais consistente e facilmente identificável formas do que aqueles observados em incrustantes esponjas. Esponjas de cano e esponjas de tubo destacam-se proeminentemente em muitos recifes Caribenhos, enquanto esponjas de corda adornam muitas paredes. Uma variedade de espécies de esponjas de barril estão entre as maiores de todas as esponjas. Eles geralmente atingem alturas de 5 pés (2 m) ou mais altas. Espécimes maiores tipicamente ocorrem em águas mais profundas e mais silenciosas ao longo da encosta dianteira de um sistema de recifes, e muitos espécimes vivem até várias centenas de anos.

os nomes comuns dados às esponjas geralmente fazem algum tipo de referência à sua forma ou cor, ou alguma combinação de ambos. Como exemplos, algumas espécies mais proeminentes do Caribe são comumente conhecidas pelos mergulhadores esportivos como esponja de corda vermelha, esponja de corda verde, esponja de Copa vermelha, esponja de dedo verde, esponja de tubo amarelo, esponja de vaso roxo, esponja de cesta, esponja de copa e esponja de orelhas de elefante. Nas águas temperadas da Califórnia, as esponjas comumente encontradas são conhecidas como esponjas de urna, esponjas de lua, esponjas de pão, esponjas de bola de laranja e esponjas de bola cinza.

uma palavra para o sábio e o prático: esperar fazer a identificação positiva de várias espécies, especialmente de esponjas de Incrustamento, procurando formas e cores específicas pode ser difícil ou impossível. Isto é porque muitas espécies tendem a tomar diferentes formas dependendo da forma de qualquer estrutura a que estão aderindo e da natureza dos organismos próximos com os quais estão competindo pelo espaço no Recife.

além disso, a coloração pode parecer variar dramaticamente de acordo com a profundidade. Como regra, o uso de nomes comuns permite uma conversa casual entre mergulhadores sem mal-entendidos significativos, mas não aposte muito ao tentar fazer identificações positivas. Tanto a cor quanto a forma podem variar consideravelmente entre diferentes espécimes que provam ser a mesma espécie quando examinados ao microscópio.

sem o uso de uma luz de mergulho durante o dia ou um estroboscópio ao criar fotografias, as cores de muitas esponjas passam despercebidas na profundidade. Mas um toque de luz de uma fonte de luz artificial pode adicionar cores marcantes aos seus mergulhos e imagens subaquáticas.curiosamente, muitos espécimes das belas e relativamente comuns espécies caribenhas conhecidas como esponjas de tubo amarelo parecem ser uma exceção a este comentário sobre a falta de cor em profundidade, como esta espécie muitas vezes mantém algum grau de coloração brilhante devido à pigmentação fluorescente nas células. Os pigmentos alteram o comprimento de onda da luz solar que os atinge, e como resultado estas esponjas muitas vezes parecem amarelas, mesmo em profundidades quando uma grande percentagem da parte amarela do espectro foi filtrada pela água do mar. As esponjas de tubo amarelo geralmente ocorrem em profundidades médias, ao longo do topo das paredes, e ao longo de algumas quedas em algumas águas do Caribe.

o papel das esponjas nos ecossistemas dos recifes

As esponjas servem uma variedade de funções vitais nos ecossistemas dos recifes. À excepção de espécies predaciosas recentemente descobertas, as esponjas alimentam-se filtrando minúsculos diatomas, bactérias, protozoários e outros organismos microscopicamente pequenos da coluna de água. Estudos têm demonstrado que muitas esponjas podem facilmente filtrar 50 a 100 galões de água do mar em um único dia. Filtrando a água, as esponjas aumentam a clareza da água, especialmente em áreas onde as esponjas são prolíficas.os estudos demonstraram também que uma elevada percentagem dos alimentos consumidos por muitas esponjas é tão pequena que só pode ser vista com a ajuda de um microscópio e que apenas uma pequena percentagem das fontes alimentares de esponjas é predada por outros organismos. A conclusão aqui é que as esponjas parecem ter descoberto um nicho ambiental no qual têm muito pouca competição por comida. A natureza não competitiva deste nicho é de grande valor para as esponjas, porque elas são incapazes de se movimentar na busca de alimentos.as esponjas alimentam-se criando uma corrente de água que flui através de uma série de pequenos poros e canais. A corrente é gerada pela batida aparentemente frenética e constante de numerosos flagelos pequenos e penteados que alinham as paredes dos poros e canais. Apesar do pequeno natureza dos flagelados e a falta de coordenação ou de sincronia em seus esforços, em algumas espécies, a corrente de entrada pode ser detectada por instrumentos sensíveis a uma distância de mais de 3 pés (1 m) da esponja.a corrente de entrada passa pela parede exterior da esponja como alimento (constituída principalmente por plâncton e detritos orgânicos) e oxigénio é extraído. Uma vez filtrada, a água continua através de outra série de passagens. Em algumas espécies, tais como esponjas de cano, copo, tubo e vaso, estas passagens eventualmente se fundem para criar uma única, grande abertura de excursões conhecida como um osculum, através do qual a água cheia de resíduos é eliminada. Em outras espécies, especialmente em muitas esponjas incrustantes, uma série de aberturas de excursões (oscula) estão presentes. Os oscula são grandes o suficiente para serem vistos a olho nu. Em algumas espécies, a oscula é distribuída em um padrão regular, enquanto em outras são irregulares.algumas esponjas beneficiam da presença de pequenas algas simbióticas conhecidas como zooxanthellae. As algas vivem nos tecidos da esponja, onde conduzem a fotossíntese, um processo que ajuda a fornecer oxigénio e alimento para as esponjas.esponjas também estão envolvidas em vários tipos adicionais de relações com outros organismos em comunidades de recifes. Muitas esponjas fornecem excelentes esconderijos e alojamentos para tunicados, uma grande variedade de invertebrados, tais como nudibrânquios, Camarões, estrelas quebradiças, caranguejos, lagostas juvenis e muito mais, bem como uma série de espécies de pequenos peixes, tais como gobies e blennies.se abrandar e tomar o tempo necessário para examinar cuidadosamente as esponjas que encontrar, Será Muitas vezes recompensado com um bom olhar para alguma criatura que está a descansar ou a mover-se lentamente através da superfície de uma esponja. Alguns animais que vivem dentro ou em esponjas destacam-se proeminentemente, enquanto outros são bem camuflados. Durante as horas de dia, se você olhar cuidadosamente para a base de uma esponja ou entre os lóbulos de tubo e esponjas ramificadas, você muitas vezes vai descobrir criaturas que vagam abertamente através da superfície da esponja e do Recife próximo à noite. Uma variedade de estrelas quebradiças, caranguejos e camarões eremitas são especialmente comuns.alguns peixes, incluindo uma variedade de angelfishes e filefishes, juntamente com miríades de invertebrados, tais como lesmas do mar, nudibrânquios, estrelas do mar e vermes de cerdas, alimentam-se de esponjas. Na maioria dos casos, os predadores são específicos da espécie, o que significa que não são generalistas que se alimentam de uma grande variedade de esponjas. No entanto, a maioria dos residentes do Recife consideram as esponjas repugnantes ou não comestíveis. Isto é aparentemente porque as espéculas, a sílica ou as agulhas de cálcio no esqueleto que ajudam as esponjas a manter as suas formas amorfa, sabem mal a muitos organismos. O fato de que as esponjas são evitadas como fonte de alimento é uma adaptação de importância vital, uma vez que não têm outros meios de defesa e não podem fugir.

algumas espécies de esponjas são parasitas, abrindo caminho para uma variedade de corais. Esta ação enfraquece os corais e pode eventualmente levar ao desaparecimento de grandes cabeças de coral. Outras esponjas ajudam a proteger os corais, criando uma barreira protetora de incrustação na borda das cabeças de coral, que impede que as esponjas entediantes trabalhem para os corais.nas águas do Caribe, uma variedade de gobies e blennies podem ser vistos nadando ao longo das bordas das esponjas de tubo e barril. A partir destes pontos de vantagem, os peixes, por vezes, anunciam os seus serviços como produtos de limpeza para outros que precisam de ser livres de ectoparasitas. Quando assustados, os limpadores são muitas vezes rápidos a procurar segurança dentro da esponja. Outros peixes, como cardinalfishes, grammas reais e fagotes negros, geralmente se escondem em esponjas de vaso.

pequenos animais conhecidos como zoantídeos, que são descritos no filo Cnidaria, geralmente ocorrem na superfície de algumas esponjas. Durante muitos anos, os zoanthids foram pensados para parasitar o tecido das esponjas. No entanto, novas descobertas revelaram a verdadeira natureza desta relação. Ao invés de ser parasitária, a presença dos zoantídeos pode ser benéfica para as esponjas, dissuadindo os peixes de atacá-los. Mas alguns peixes, como o Caribbean rock beauty, um membro da família angelfish, não são repelidos pela presença de zoanthids.

Como Esponjas Reproduzir

Como muitos invertebrados com pouca ou nenhuma mobilidade, esponjas são capazes de reproduzir assexuadamente e sexualmente. A reprodução assexuada é conseguida por brotar ou partir pequenas peças capazes de se desenvolver em esponjas completas. Os botões separam-se da esponja-mãe e afastam-se na corrente. Exatamente onde os buds se estabelecem é uma questão de chance, mas se as condições de fundo são favoráveis, o bud pode se desenvolver em uma esponja saudável, inteira.a reprodução assexuada resulta em clones genéticos. A reprodução Sexual produz um novo organismo através da recombinação genética de esperma e ovos de membros da mesma espécie. Embora a clonagem requeira menos despesas energéticas, ela produz descendência exactamente iguais, e um único problema ambiental ou doença pode mais fácil e rapidamente eliminar uma espécie inteira. A recombinação genética requer mais esforço, mas proporciona uma melhor chance de que alguns descendentes sobreviverão se as condições mudarem.em algumas espécies de esponjas, os sexos são separados, mas muitas esponjas são hermafroditas, o que significa que a mesma esponja tem capacidades reprodutivas masculinas e femininas. Essas esponjas tendem a produzir apenas esperma ou ovos, não ambos, durante um determinado evento de desova. Larvas de Esponja são membros da comunidade de plâncton. As larvas que conseguem sobreviver tempo suficiente acabam por se instalar no fundo do mar, onde se ligam a substrato sólido.a maioria das esponjas reproduzem-se através de um processo definido como “fertilização interna”, embora o uso deste termo possa ser confuso. O macho não libera esperma dentro da fêmea, como é o caso da fertilização interna em tubarões, raios, Patins e mamíferos marinhos, mas em vez disso densas nuvens lácteas de esperma são liberadas na coluna de água através da oscula da esponja do doador. Mergulhadores comumente se referem às esponjas doadoras como esponjas” fumantes ” devido às nuvens de esperma que eles libertam. Se o acasalamento é para ser bem sucedido, o esperma deve ser tomado por uma esponja receptora (assim o termo “fertilização interna”), onde eles estão unidos com os ovos.por vezes, muitas esponjas desovam simultaneamente, fazendo com que a visibilidade da água seja muito reduzida pela densa concentração de esperma libertado.uma vez vi um grupo de fotógrafos subaquáticos a passar por uma esponja desovadora sem lhe dar um segundo olhar. Tendo visto uma desova em massa antes, eu reconheci o que estava acontecendo e capturei o evento em filme. A lição duradoura para mim foi que nem todos os fenômenos marinhos saltam para cima, agarrá-lo e exigir que você olhar, para que quanto mais você sabe sobre o ambiente marinho, mais capaz você é de reconhecer e desfrutar de certos fenômenos quando eles se apresentam. Isto é tão verdadeiro para o mais simples dos animais multicelulares, as esponjas, como é para o mais complexo.as esponjas possuem poderes regenerativos notáveis, enquanto os cientistas nos dizem que as esponjas são animais simples, elas possuem poderes regenerativos surpreendentes. Esta capacidade regenerativa desempenha um papel importante em algumas espécies durante a reprodução assexuada, como algumas esponjas quebram partes de si mesmas para formar novas esponjas. Igualmente notável, experimentos com uma espécie têm demonstrado que se um adulto é dividido em pedaços muito pequenos por ser forçado através de uma peneira feita de um tecido de seda esticado, logo após a fixação das pequenas partes vai se reorganizar em uma quase réplica da esponja original. Este feito incrível é realizado por um animal que não tem tecidos especializados, e pode fazer com que você reconsidere o significado do termo “animal simples.”

Look, Don’t Touch

While we generally admire sponges and seek them out, it is important to be aware that some sponges are toxic to humans. Apenas esfregar ou escovar em algumas espécies mais potentes pode provar ser um doloroso acidente. A intensidade das reacções varia, mas erupções cutâneas graves, sensação de queimadura e comichão são comuns.

Por Marty Snyderman

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