‘Este lugar costumava ser verde”: o impacto brutal de petróleo no Delta do Níger

Quase todo dia, Udengs Eradiri é informado de outro derramamento de petróleo no estado de Bayelsa, na região do Delta do Níger. Na maioria das vezes, pouco ou nada é feito para limpar a bagunça, diz Eradiri, o Comissário do Estado para o meio ambiente.

“Você só precisa fazer uma turnê para entender a magnitude do abuso ambiental”, acrescenta. “antes era verde, podia-se ir à quinta ou aos peixes. Tínhamos colheitas impressionantes. Passavas uma hora na água e tinhas muitos peixes.”

hoje, ele acrescentou, você pode passar o dia inteiro sem pegar nada.

An oil spill in Bayelsa, Nigeria, 8 June 2018
Plants in oily water in Bayelsa, Nigeria, 8 June 2018
Person wearing wellington boots in oily water in Bayelsa, Nigeria, 8 June 2018
a man and woman in a canoe floating on an Oley river in Bayelsa, Nigeria, 8 June 2018

o petróleo foi bombeado pela primeira vez em Bayelsa em 1956 pela Shell. Desde então, várias companhias petrolíferas internacionais extraíram petróleo de todo o Delta Do Níger.em Bayelsa e em outros lugares, as comunidades enfrentaram uma catástrofe ambiental. Cerca de 40 milhões de litros de petróleo são derramados todos os anos em todo o Delta Do Níger, De acordo com o aumento da campanha de Bayelsa.ar, terra e água foram todos contaminados, com estudos relatando efeitos devastadores na saúde e meios de vida dos residentes. Vastas áreas das vias navegáveis e dos pântanos de mangue do Estado – um dos ecossistemas mais diversos da África-foram destruídas ou postas em risco. As terras agrícolas têm sido camufladas em petróleo, contaminando as culturas e expondo as pessoas a altos níveis de metais pesados, como o crómio, o chumbo e o mercúrio.

Reflexos a partir da queima do gás residual, Ekpetiama Reino, de Bayelsa,na Nigéria
  • ao Invés de processamento de gás, empresas de óleo de resort para a opção mais barata de queima-lo como um produto residual

Enquanto isso, chamas de gás – o gás natural associado com a extracção de petróleo é queimado na atmosfera – de ter enchido o ar com poluentes, e criou a chuva ácida.”é realmente contante para as pessoas”, diz Eradiri. Da população estimada de 2 milhões de habitantes de Bayelsa, três quartos dependem da pesca ou da agricultura para se sustentarem. “Essas comunidades estão se envolvendo em outras formas de sobreviver. E é por isso que tem havido um grande aumento em atividades criminosas, bem como refino artesanal, tudo para sobreviver.Shell, uma das companhias petrolíferas internacionais que operam em Bayelsa, diz que derrames de petróleo devido ao roubo de petróleo bruto, refinação ilegal e sabotagem causam os maiores danos ambientais no Delta Do Níger.o nosso objectivo é gerir um negócio responsável, o que significa operar com segurança sem prejudicar as pessoas e proteger o ambiente local. Na Nigéria, operamos de acordo com os mesmos padrões que outros empreendimentos operados pela Shell em todo o mundo. Nenhum derrame é aceitável, e trabalhamos duro para impedi-los”, disse a empresa de desenvolvimento de petróleo da Nigéria em um comunicado.”trabalhamos em estreita colaboração com os reguladores, as comunidades locais e outras partes interessadas para resolver este problema desafiador e, independentemente da causa, limpamos e remediamos as áreas afetadas por derrames de nossas instalações ou rede de oleodutos”, acrescentou a declaração.disse que em caso de derrames operacionais, a compensação é paga a pessoas e comunidades impactadas.

Mulher carregando o bebê em Bayelsa
Juah, Chefe de lucro, Akudonu comunidade, Ebebiri, de Bayelsa, na Nigéria

A empresa diz que seus esforços para limpar áreas foram dificultados pela instabilidade, como seus funcionários são incapazes de segurança de acesso a áreas afetadas.”se você quer resolver as questões no Delta Do Níger, se você quer erradicar totalmente o compromisso em infraestrutura, você deve envolver as comunidades no acordo contratual”, diz Eradiri. “Isso significa que não é apenas propriedade de outras pessoas com outros interesses.”

O efeito da indústria petrolífera na saúde das pessoas em Bayelsa ainda está emergindo. “A expectativa de vida é reduzida – até 45 anos. Nós tínhamos uma população muito antiga, mas, neste momento, isso não é tão visível como costumava ser”, diz Eradiri. “Você vê bebês prematuros, você vê todos os tipos de doenças engraçadas, câncer, que não é normal para os jovens.”

Pelepre Newton, pescador e agricultor, com sua família, Azuzuama comunidade, de Bayelsa, na Nigéria, em 2018
  • ‘Tudo o que podemos ver é o petróleo na floresta. Não há mais periwinkles para escolher. Acabaram-se os chatos no Rio. O que está a acontecer aos nossos riachos?’: Pelepre Newton, fisher e farmer

um estudo recente estimou que, apenas em 2012, 16.000 bebês morreram no primeiro mês de vida por causa da poluição do petróleo no Delta Do Níger.

Nyinama Amós, líder de jovens, Ebebiri comunidade, de Bayelsa, na Nigéria, em 2018
  • ‘Quando reclamamos, que atribuem rótulos negativos para nós como militantes e vândalos, para reduzir a validade da reclamação’: Nyinama Amos, líder da Juventude

pesquisa separada, citada pelo relatório intercalar da Comissão Estadual de petróleo e Meio Ambiente de Bayelsa, descobriu que a poluição está colocando comunidades em maior risco de danos renais, bem como doenças como câncer, diabetes, Alzheimer e Parkinson. Campaigners relatam aumento dos casos de diarreia e desnutrição infantil.

Crianças brincando nas águas do Delta do rio Níger
Uma mulher em uma canoa com peixe e uma de rede
Três pessoas em canoas de pesca durante a noite

O relatório intercalar da comissão concluiu que as comunidades sofreram mudança de vida-consequências para a saúde como resultado da poluição do petróleo. O relatório acrescentou que também considerou quase impossível garantir uma reparação justa.

Um passeio num barco para procurar por vazamentos de óleo

O Aumento de Bayelsa campanha, lançada em Março, está chamando as empresas internacionais de petróleo para limpar derramamentos imediatamente, fornecer swift compensação para todas as comunidades afetadas, e desenvolver soluções de longo prazo para evitar derramamentos. A campanha também pede que as companhias petrolíferas invistam em projetos sustentáveis em todas as comunidades nas quais as companhias petrolíferas operam.

“não há esforço concertado para garantir que uma limpeza adequada é feita”, acrescentou Eradiri. “A lei não está a ser cumprida.”

os Pescadores lançavam a rede fora de um barco

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