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tem havido muito debate sobre se os vírus constituem organismos vivos. Em um artigo de revista da Sociedade de Microbiologia intitulado “Are Viruses Alive”, dois microbiologistas discutiram se os vírus devem ser considerados organismos vivos. Nigel Brown, o primeiro entrevistado, explica que os vírus precisam de uma célula hospedeira para se replicar, o que vai contra uma das oito características da vida. Além disso, Brown explica que muitos vírus não possuem ribossomas e proteínas necessárias para sustentar um metabolismo adequado. Contrastante, David Bhella, o segundo entrevistado, explica que os vírus podem ser considerados vivos se a pessoa define a vida como a capacidade de evoluir, não a definição centrada no metabólico que outros biólogos usam. Tendo em conta esta definição, verifica-se que os vírus evoluem rapidamente, o que pode sugerir que são de facto alive1. Embora os cientistas ainda estão discutindo se os vírus devem ser considerados vivos, um novo tipo de vírus, vírus gigantes, adicionou uma nova perspectiva quizzical sobre o que os vírus são. Em 2003, uma equipe descobriu um vírus chamado mimivirus de Acanthamoeba polyphaga que tinha um tamanho de genoma de 800 kb. O tamanho global da partícula do vírus é de 400 nm, o que rivaliza com o de várias espécies de bacteria2. Estes vírus têm conjuntos de genes muito únicos quando comparados com outros vírus e organismos vivos canonicamente conhecidos 3. Além disso, estes vírus gigantes são encontrados para ter algumas vias metabólicas que, para alguns, parecem sugerir que os vírus podem ser organismos vivos.

in the podcast ” This Week in Virology: Endless Giant Virus Forms Most Beautiful”, Alexandra Worden descreve um vírus gigante que sua equipe acidentalmente descobriu. Worden e seu grupo encontraram um vírus gigante de 900 kb em um choanoflagelato que tem 862 proteínas previstas e um teor de GC de 22%. Foi o baixo conteúdo de GC que facilitou o isolamento e, finalmente, a sequenciação do genoma viral enquanto a equipe separava a fração baixa de GC do DNA do genoma do choanoflagelato. Descobriu-se que este vírus tem três proteínas semelhantes à rhodopsina no seu genoma. Estas proteínas foram expressas em Escherichia coli, onde se descobriu que todos os três absorvem diferentes comprimentos de onda de luz. Após a absorção de seus espectros específicos de luz, eles podem bombear protões através de uma membrana que é sugerido para facilitar o coanoflagelato que eles infectam com fixação de carbono na forma de fotoheterotrofia. Além disso, o vírus tem a via metabólica completa para fazer os pigmentos necessários em suas proteínas de rhodopsina. Este vírus pode trazer uma nova via metabólica para o choanoflagelato que pode fornecer uma relação mutualista com este Protista. No entanto, tanto o choanoflagelato como o vírus não foram cultivados. Embora a expressão transgênica sugira que estas proteínas de rodopsina desempenham um papel na célula choanoflagelada,as proteínas de rodopsina devem ser estudadas in vivo antes de se tirar conclusões sobre como o vírus interage com a célula hospedeira 4, 5.embora seja necessário mais trabalho para pesquisar completamente este vírus gigante, a equipe de Worden traz um fascinante novo vírus-interação eucariótica Hospedeira à luz que é um pouco semelhante aos corais e zooxantelas. No que diz respeito ao debate atual sobre a legitimidade dos vírus sendo organismos vivos, vírus gigantes parecem fornecer exemplos onde um vírus pode ter um metabolismo. Embora o estudo de vírus gigantes não garante totalmente que os vírus podem ser aceitos como uma forma de vida, eles certamente trazem uma nova perspectiva em relações sofisticadas com a forma como esses vírus gigantes interagem com seus organismos hospedeiros. Além disso, a alta diversidade e singularidade dos vírus gigantes pode fornecer pistas sobre as origens da vida, informações sobre a evolução dos vírus, ou novas vias metabólicas nunca vistas antes.

  1. Society, M. (n.d.). Are viruses alive? Retrieved from https://microbiologysociety.org/publication/past-issues/what-is-life/article/are-viruses-alive-what-is-life.html
  2. La Scola, B., Audic, S., Robert, C., Jungang, L., de Lamballerie, X., Drancourt, M., … & Raoult, D. (2003). A giant virus in amoebae. Science, 299(5615), 2033-2033.
  3. Giant Viruses. (2018, February 2). Retrieved from https://www.americanscientist.org/article/giant-viruses
  4. https://www.asm.org/Podcasts/TWiV/Episodes/Endless-giant-virus-forms-most-beautiful-TWiV-575
  5. Needham, D. M., Yoshizawa, S., Hosaka, T., Poirier, C., Choi, C. J., Hehenberger, E., … & Kurihara, R. (2019). Uma linhagem distinta de vírus gigantes traz um sistema fotográfico de rhodopsin para predadores marinhos unicelulares. PNAS 116 (41), 20574-20583.

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