Lyman Beecher

Lyman Beecher nasceu em outubro. 12, 1775, em New Haven, comando. Filho de um ferreiro, foi criado numa quinta. Beecher entrou em Yale em 1793. O presidente da Faculdade, Timothy Dwight, influenciou muito suas crenças religiosas e seu entusiasmo pelo revivalismo. Em 1799 foi ordenado pastor da Igreja Presbiteriana em East Hampton, Long Island, N. Y. Dynamic preaching e um sermão publicado contra o duelo lhe rendeu uma reputação modesta, e em 1810 aceitou o púlpito mais prestigiado da Igreja Congregacional de Litchfield, Conn.durante 16 anos em Litchfield, ele atraiu grandes multidões, e sua influência se estendeu para além de sua própria congregação. Pessoas aquecidas por seus avivamentos foram instadas a apoiar uma lista crescente de sociedades voluntárias e reformas morais, especialmente temperança. Sua defesa do cristianismo ortodoxo contra o unitarismo em Connecticut foi notada pelos líderes da igreja, e ele foi convidado a se mudar para Boston, onde ele poderia ser ainda mais eficaz nessa causa.em 1826 Beecher tornou-se pastor da Igreja de Hanover Street de Boston. Seus esforços novamente resultaram no despertar espiritual, e sua reputação de defender a ortodoxia contra o Unitarianismo tornou-se generalizada. Durante seus anos em Boston ele editou um Mensal, o espírito dos Peregrinos. Um medo do catolicismo começou a surgir e levou-o a participar do ataque nativista a essa fé.quando foi convidado a voltar ao presbiterianismo para se tornar o Presidente e professor de teologia do Seminário Teológico de new Lane em Cincinnati, Ohio, sua preocupação em cristianizar o Ocidente e educar os ministros para essa tarefa estava ligada ao seu desejo de contrariar a crescente influência católica no Vale de Ohio. O sentido de propósito que sentiu ao mudar-se para Cincinnati em 1832 foi bem expresso em seu apelo para o Ocidente (1835). Até 1843, ele também serviu como pastor da Segunda Igreja Presbiteriana.apesar de seu incentivo e vigor característico, os anos de Beecher em Cincinnati foram um clímax infeliz para sua carreira. Um debate perturbador sobre a escravidão em 1834, tão divididos estudantes e professores que levou anos para que o Seminário de Lane se recuperasse. Embora ele favorecesse a causa anti-escravidão, Beecher não era um abolicionista e preferiu a emancipação gradual. Com estranha ironia em 1835, ele foi julgado duas vezes por heresia por presbiterianos conservadores que acharam sua ortodoxia demasiado liberal. Um julgamento pela Assembleia Geral Presbiteriana foi evitado, mas sua posição contribuiu para um grande cisma naquela denominação em 1838. Beecher permaneceu em Lane até 1850. Os últimos anos de sua vida foram passados em Brooklyn, N. Y., onde ele morreu em Jan. 10, 1863.

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