NASCARs Primeira mulher Phenom: Janet Guthrie

muito antes de Danica Patrick nunca sequer pensou em se tornar um piloto de carro de corrida, uma mulher com o nome de Janet Guthrie entretinha-definição do mundo das corridas no seu ouvido, com sua paixão e zelo pela emoção.não para diminuir ou manchar as muitas realizações de Danica, mas ela pode muito bem ter sido uma não-entidade, se não fosse para mulheres como Janet Guthrie para pavimentar o caminho para ela. E o Guthrie fê-lo numa altura em que “The good ole’ boy club ” governava todas as corridas sancionadas na América.: não é uma tarefa fácil para qualquer parte da imaginação.Antes de se tornar a primeira mulher a competir nas 500 Milhas de Indianápolis e nas 500 Milhas de Daytona, Janet Guthrie foi piloto e instrutora de voo, engenheiro aeroespacial, editor técnico e representante público de algumas das maiores corporações do país. ela também tinha 13 anos de experiência em circuitos de corridas de carros esportivos, construindo e mantendo seus próprios carros de corrida, antes de ser convidada para testar um carro para Indianápolis.ela nasceu em Iowa City, Iowa, em 7 de Março de 1938. A família mudou-se para Miami, Florida quando ela tinha três anos. Ela frequentou a Escola de meninas da Flórida de Miss Harris para todos, exceto um de seus anos de Ensino Fundamental até o ensino médio, em seguida, se formou na Universidade de Michigan em 1960 com um B. S. em física.ela se juntou à Republic Aviation em Farmingdale, Nova Iorque, como engenheiro de pesquisa e desenvolvimento, trabalhando em programas que foram precursores do Projeto Apollo.em 1964, ela se candidatou ao primeiro programa Cientista-astronauta, e passou pela primeira rodada de eliminações. Ela valoriza uma carta do astronauta Deke Slayton, uma lembrança dessa tentativa.entretanto, ela tinha comprado um Jaguar XK 120 coupe e começou a competir em gymkhanas, testes de campo e escaladas de colinas. Isso levou à compra de um Jaguar XK 140 para a competição no Sports Car Club of America races.sua carreira em física lentamente rendeu-se ao fascínio das corridas de carros esportivos, e em 1972 ela estava envolvida em corridas em tempo integral. Ao longo do caminho, ela postou duas vitórias de classe nas 12 horas de Sebring.sua grande chance no nível superior do esporte veio em 1976, quando o dono da equipe e construtor de carros Rolla Vollstedt a convidou para testar um carro para as 500 Milhas de Indianápolis. Naquele ano, ela também se tornou a primeira mulher a competir em uma NASCAR Winston Cup superspeedway stock car race.em 1977, ela se tornou a primeira mulher a se qualificar e competir nas 500 Milhas de Indianápolis; ela também foi a primeira mulher e melhor estreante no Daytona 500 no mesmo ano. Ela terminou em nono lugar na 500 Milhas de Indianápolis em 1978.Janet Guthrie entrou em 19 corridas da Winston Cup na temporada de 30 corridas de 1977, qualificando-se com sucesso para todas as 19 (classificando-se três vezes no Top 10, terminando quatro vezes no Top 10.)

a seguir é um resumo de sua temporada de Nascar Rookie, corrida por corrida:

1. Daytona 500, Fevereiro. 20. Guthrie estava em oitavo lugar a cerca de dez voltas do final, quando seu motor perdeu dois cilindros. Ela terminou em 12º e Top Rookie (Primeiro Prêmio Nacional de viajantes Checks Rookie-of-The-Year). Oitenta e dois carros foram oficialmente inscritos para esta corrida, com um campo de partida de 42.2. Richmond 400, Fevereiro. 27. Guthrie classificou-se em 13º, terminou em 12º e Top Rookie. 3. Atlanta 500, Mar. 20. Dois terços do caminho através da corrida, Guthrie (embora não na volta principal) passou por David Pearson, que estava liderando a corrida. Mais tarde, ela caiu com um pistão queimado. 4. Southeastern 500, Bristol, Abr. 17. Terminei a 11ª. Ricky Rudd terminou em 10º e melhor novato. 5. Winston 500, Talladega, 1 De Maio. Guthrie classificou-se na 13ª posição, à frente de Buddy Baker, Bobby Allison, o campeão de Stock Car Butch Hartmann e Ricky Rudd. Por causa de sua obrigação com o dono da equipe Indy 500, ela entregou o carro para Lennie Pond no primeiro amarelo da corrida, depois que ela tinha movido o carro para a nona posição. O motor falhou posteriormente.6. CAM2 400, Michigan, 19 de junho. Classificou-se em 12º, à frente de Ricky Rudd, Bobby Allison e Bill Elliott. Terminou a 26ª com uma cabeça de cilindro rachada, depois de passar cerca de 20 voltas nos poços com um distribuidor quebrado.7. Firecracker 400, Daytona, 4 De Julho. Virabrequim partido na 11ª volta. 8. Nashville 420, 16 De Julho. Primeira corrida com Jim Lindholm como mecânico chefe. Qualificado e terminado em 15.9. Coca-Cola 500, Pocono, 31 De Julho. Classificou-se em 10º, terminou em 11º depois de girar num pneu furado.10. Talladega 500, Ago. 7. Classificou-se em nono lugar, à frente de Richard Petty, Johnny Rutherford, David Pearson, Bill Elliott, Ricky Rudd, Neil Bonnett, Buddy Baker e Ricky Rudd. Por sua vez, uma da primeira volta, outro carro de condução veio através de seu pára-brisas. Depois de ser substituído, o motor explodiu.11. Champion Spark Plug 400, Michigan, Agosto. 22. Primeiro Top-Ten finish (10.)

12. Voluntário 400, Bristol, Ago. 28. Classificou-se em nono lugar, terminou em sexto e melhor novato.13. Southern 500, Darlington, Sept. 5. Sandwiched practice, qualification, and race with the Ontario (Calif.) 500 milhas Indy-car race, realizada no dia anterior. Foi apanhado no acidente entre Cale Yarborough e Darrell Waltrip, mas recuperou a corrida e terminou em 16º. 14. Capital City 400, Richmond, 11 De Setembro. Acabei a 12ª.15. Delaware 500, Dover, Sept. 18. Terminei a 11ª.16. NAPA National 500, Charlotte, Oct. 9. Terminou em nono e melhor novato. O vencedor do Draft foi Benny Parsons e A. J. Foyt as últimas voltas para o final, depois de passar Bill Elliott para a posição.17. American 500, Rockingham, Oct. 26. Terminou em nono e melhor novato. 18. Dixie 500, Atlanta, Nov. 6. Correu em oitavo. Acabei a 16ª.19. L. A. Vezes 500, Ontário, Nov. 20. Voltas guiadas 43-47. Travou uma longa batalha com Bobby Allison, que terminou em sétimo. A cabeça do cilindro rachou no ponto médio da corrida; o motor falhou 25 voltas antes do fim, enquanto ela ainda estava na volta principal.o capacete e o fato de motorista de Janet Guthrie estão no Smithsonian Institution, e ela foi uma das primeiras atletas nomeadas para o Women’s Sports Hall of Fame. Apesar de sua proeminência entre as lendas do esporte feminino, Guthrie minimiza seu papel como um cart-turner:”houve uma grande mudança na reação a mim. A hostilidade acalmou um pouco. Acho que o pior já passou. A reacção inicial foi uma falta de respeito. O que realmente precisas é de resistência. E alguns testes mostram que as mulheres têm mais resistência do que os homens. Mas a questão não é essa. Não estou a tentar estabelecer a superioridade de um sexo em relação ao outro. Sou boa condutora, mas nenhuma super-mulher.

“O que estou tentando enfatizar é que um motorista é principalmente uma pessoa, não um homem ou uma mulher, e uma grande quantidade de condução é mental. Não te podes dar ao luxo de te zangares ao volante. Um bom condutor precisa de desapego emocional, concentração, bom julgamento e desejo.”- Guthrie sobre o tema de mulheres competindo na NASCAR

na comparação Guthrie para Danica, é preciso lembrar que Guthrie correu contra o melhor do mundo e ainda conseguiu algumas performances realmente grandes. Ela era legal sob pressão e calculista como motorista, preferindo apanhar e passar frio em vez de perpetuar o drama no pit lane.conclusão? Guthrie sempre produziu bons a grandes resultados com equipamentos medíocres a pobres. A Danica teve o melhor de tudo desde o início, desde o melhor equipamento, até um enorme apoio e patrocínio; coisas com que Guthrie só sonhava.quando Danica competir contra Gordon, Johnson, Kenseth, Edwards e os Busch brothers, em Darlington ou Bristol, e sair com um top-10, ou top-15 final, então Danica terá merecido o meu respeito. Até então, permanece apenas com a Grande Dama da NASCAR e Indy car racing, Janet Guthrie.

Aqui estão alguns comentários feitos, como testamento, por alguns dos melhores pilotos do mundo:

“pediu para nomear concorrentes contra os quais ele não se importava de lutar com polegadas de distância a 200 milhas por hora, Sneva disse, ‘Foyt e Janet Guthrie. Conhecem o equipamento e sabem conduzir.”- Tom Sneva, Richmond (VA) Times-Dispatch, Dec. 5, 198

“ela fez um grande trabalho. A mulher conduziu 800 km com o pulso partido. Não sei se o podia ter feito.”- Gordon Johncock, (on the 1978 Indianapolis 500), Philadelphia Inquirer Magazine, May 13, 1979.

“não há dúvida sobre a sua capacidade de correr connosco. Mais poder para ela. Ela “conseguiu” no que eu acho que é o circuito de corridas mais competitivo do mundo.”- Cale Yarborough, Rochester (NY) Times-Union, Dec. 2, 1977.provavelmente corri mais voltas ao lado dela do que qualquer outra pessoa. Ela dar-te-á espaço suficiente, mas não mais…ela provou – me que pode correr à frente. E por mais ousada que seja, nunca pensei que fosse uma mulher.”- Ricky Rudd, Rochester (NY) Times-Union, Dec. 2, 1977.acho que ela fez um excelente trabalho. Ela tem uma boa cabeça nos ombros. Já vi muitos tipos que tiveram muito mais problemas com a Indy do que ela, do ponto de vista de pertencerem ao curso. Quem diz que ela não pertence, sente-se ameaçado.”- Mario Andretti, Washington Star, May 29, 1977.se ela tivesse uma viagem melhor, provavelmente ganharia um destes eventos.”- Richard Petty, Jacksonville (FL) Journal, Feb. 17, 1978.

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