Nicholas Biddle, o Orgulho Americano

Retrato de Nicholas Biddle por William Inman, de 1830

Nicholas Biddle, um amigo de José Bonaparte, foi um proeminente Filadélfia advogado, político, homem de letras, cavalheiro agricultor e o presidente do Segundo Banco dos Estados Unidos. Quando jovem, encontrou Napoleão pessoalmente. O tempo de Biddle na Europa persuadiu-o da superioridade do seu próprio país. Biddle arruinou-se na guerra bancária de 1830 com o presidente Andrew Jackson.Nicholas Biddle nasceu na Filadélfia, em 8 de janeiro de 1786, numa família cujos antepassados tinham vindo para a América com William Penn. O pai de Biddle, Charles, era um comerciante rico e vice-presidente do Conselho Executivo Supremo da Pensilvânia. O jovem Nicholas era extremamente inteligente, tanto que entrou na Universidade da Pensilvânia aos 10 anos. Quando-após a conclusão de seu trabalho de curso – lhe foi negado um diploma porque ele era tão jovem, ele foi para Princeton, a partir do qual ele se formou quando ele tinha 15 anos. Ele então estudou Direito.em 1804 Biddle obteve o cargo de secretário não remunerado do General John Armstrong, um amigo da família que havia sido nomeado Ministro dos Estados Unidos (embaixador) para a França. Chegando em Paris em novembro, Biddle conheceu James Monroe, que estava lá como um comissário negociando a compra da Louisiana, bem como o Marquês de Lafayette, com quem Biddle formou uma amizade duradoura.Nicholas Biddle ficou emocionado ao ver Napoleão em uma revisão Militar. Ele escreveu em seu diário em 18 de novembro de 1804:

What a sight!! Não quinze jardas de mim eu vi ‘ o homem diante do qual o mundo tinha tremido,’ o herói cujo nome soou em cada quarto do globo & que rivalizou se não superou tudo que a antiguidade pode produzir de bravura hardy e empresa de sucesso…. O mais majestoso, mais elegante cavalo branco que eu já vi, que, como ele foi junto o parecia voar em vez de andar a pé, &, que, como ele estava agora, parecia relativamente tranquilo com prazer a cena diante dele em uma sela mais ricamente mobilados, sentou-se Imperador. Em seu vestido, ele parece ter desejado distinguir – se pela simplicidade. Ele tinha um par de calças brancas, botas compridas sobre os joelhos, um casaco azul, forrado com vermelho, dois epaulets,e um chapéu azul. Tinha um pequeno chicote na mão. Seu cabelo é preto & cortado muito curto, ele não usa bigodes. Seu rosto é um pouco longo de uma tez oliva escura, seu olho oco, mas cheio do fogo expressivo de gênio, seu nariz longo & suas narinas um pouco distendidas & preto com o uso profuso de rapé. Está agora mais gordo do que há algum tempo.ele parecia um pouco cansado da cerimônia. Duas ou três vezes ele pegou seu nariz muito indelicado com seus dedos, ele gaped, & acariciou seu rosto. Assim que a última linha passou, saltou do cavalo e entrou no Palácio… Havia também uma audiência diplomática … O Imperador falou uma vez num tom baixo de voz. A voz dele é suave e suave. Duas Vezes Genl. Mortier riu para Bonaparte em alguma ocasião, mas o imperador não sorriu. (1)

Biddle also attended Napoleon’s coronation on December 2.

eu fui acordado cerca de 7 horas pelo servo, e quando eu aprendi a hora que eu estava em desespero porque me foi dito que eu devo estar na Igreja por seis. Apressei-me a enviar uma carruagem, nenhuma foi encontrada, partiu a pé para Notre Dame. Chegou na porta, eu estava entre epaulets & estrelas-me sem espada ou colar duro & depois de cerca de uma hora em pé, entrou em…. Eu … vi o Imperador antes que ele fosse coroado em uma posição muito pensativa sentado, nu, & cercado com os príncipes & grandes oficiais. A cerimônia de coroação o Imperador caminhou para o outro lado da igreja onde estava o trono & ele fez o juramento. Ele então voltou ao Papa para lhe apresentar o pão de ouro, e novamente voltou ao trono … Que visão foi Esta para um filósofo. Um pequeno sub-tenente agora empunhava o Ceptro Bourbon, uma mulher que agora ocupava o lugar de Antoinette. (2)

em 1805, Biddle excursionou pela França Oriental, Suíça e Itália. Em 1806, ele foi para a Grécia, onde ele se tornou tão apaixonado pela literatura clássica e arquitetura que mais tarde tornou-se conhecido como “Nick, o grego” por seus compatriotas americanos. Biddle então viajou ao longo do Reno e através da Holanda antes de chegar na Inglaterra em Março de 1807. Lá ele serviu como secretário temporário de James Monroe, que era então o Ministro dos EUA para a Grã-Bretanha.o tempo de Biddle na Europa o convenceu da superioridade Americana, tanto em termos de sua beleza física (algo que ele tenta persuadir Napoleão na América), quanto em termos políticos.

o American pode comparar as instituições de seu país com as da Europa sem ser grato por sua felicidade, sem exultar em seu destino, sem adorar sua liberdade. (3) nenhum homem admira o seu país mais do que eu. A única culpa que posso descobrir nas suas instituições é aquele remanescente do puritanismo que torna os nossos domingos tão tristes e quase inúteis. É peculiar à Inglaterra e à América… se eu fosse o único grande ser, gostaria de ver as minhas criaturas alegres e felizes…. Espero que um dia isto acabe. (4)

até mesmo a admiração precoce de Biddle por Napoleão mais tarde se desgastou. Refletindo sobre a coroação de Napoleão, em 1835 Biddle disse:

parecia que a sorte tinha reunido todos os seus dons apenas para dispersá-los…. Que o venerável pontífice, o chefe da religião Católica, que tinham vindo de Roma, para conferir-lhe a coroa de carlos magno, era agora despoiled de seu próprio reino e preso por ele, — que a mulher, o participante do compartilhamento de sua humilde fortunas, e neste dia, o parceiro de seu trono, divorciou-se por ele, e o seu lugar foi preenchido por um estranho – seus parentes estavam todos destronado e banido ou executado – soldados que tinham jurado fidelidade, traídos e abandonados a ele – e ele, o mais alto e o mais orgulhoso de todos eles, duas vezes destronado, duas vezes exilado, pereceram sozinho em um miserável ilha, seis mil a quilómetros da cena do seu domínio e glória. Essa é a grande lição moral da nossa época. (5)

casamento e carreira

No Outono de 1807 Nicholas Biddle regressou aos Estados Unidos, onde continuou a sua educação jurídica. Ele foi admitido no bar em 1809. Além de seus interesses legais, Biddle tinha uma afinidade pela literatura e pelas belas artes. Ele contribuiu com artigos para várias publicações, incluindo uma proeminente revista literária e política da Filadélfia chamada “Port fólio”. Quando o fundador da revista morreu em 1812, Biddle assumiu o cargo por dois anos, sob o pseudônimo de Oliver Oldschool.em 1810 Biddle foi eleito para a legislatura estadual da Pensilvânia. Ele também – a pedido de William Clark-começou a editar as notas da expedição de Lewis e Clark para a Costa do Pacífico. Temendo que ele estivesse negligenciando seus deveres legislativos ao gastar muito tempo no projeto, Biddle renunciou ao seu papel na publicação em 1811. Assim, ele não é creditado na história da expedição dos capitães Lewis e Clark (Filadélfia, 1814), embora ele fez uma quantidade considerável de trabalho no manuscrito.em 3 de outubro de 1811, Biddle casou-se com Jane Margaret Craig (6 de abril de 1793), filha de um rico proprietário de navios e mercador da Filadélfia. Embora uma jovem talentosa e atraente, Jane era extremamente tímida e modesta. A mãe dela escreveu sobre ela.:

Ela está com tanto medo de parecer singular ou mais vestida do que as outras pessoas que quase todos os outros girl na cidade é melhor vestida do que ela é e ela às vezes vai muito principalmente folheados, enquanto todas as suas roupas elegantes estão mentindo em suas gavetas, a fim de que ninguém deve olhar para ela. (6)

Jane era apaixonada pela música. Ela tocava harpa e piano, e supostamente era uma boa cantora, embora ela mesma não pensasse assim. Em 1832, escreveu ao marido sobre uma das suas festas musicais.:

i tentou uma canção, mas como de costume cantada miseravelmente, curavando o tempo todo. Nicholas e Jane Biddle tiveram seis filhos: Edward (nascido em 1815), Charles (1819), John Craig (1823), Margaret (conhecida como “Meta”, 1825), Adele (1828) e Jane (1830). Em 1814, Biddle comprou a casa da família de sua esposa, Andaluzia, da propriedade de seu pai. Localizado no Condado de Bucks, Pensilvânia, Andaluzia estava do outro lado do Rio Delaware, a partir do Ponto de Brisa, Joseph Bonaparte imóveis em Bordentown, Nova Jersey. O Joseph e os Biddles tornaram-se amigos. Biddle escreveu sobre José em 1818:

e é de longe o estranho mais interessante que já conheci neste país. Ele é livre e comunicativo e fala de todos os grandes acontecimentos e das grandes pessoas do seu tempo com uma franqueza que lhe assegura a sua boa natureza, bem como a sua veracidade. (8)

The Biddles’ homes (Andaluzia and a residence on Chestnut Street in Philadelphia) became

the resort of the intellect of the country. John Quincy Adams, Webster e os grandes políticos da nação foram entretidos em jantares, quando coruscações de humor, e salpicos brilhantes abundantes com anedotas e informações, estavam ocorrendo continuamente para animar estes encontros festivos. Eram os Simpósios mais agradáveis imagináveis… o Sr. Biddle era um conversador capaz, e possuía a grande arte de trazer a informação dos seus convidados. (9)

Biddle adorava falar. Ele era uma pessoa intensamente social e possuía grande charme e bom humor. Ele era conhecido por suas piadas e versos divertidos. Ele também era sincero e ambicioso. Vincent Nolte referiu-se à “vaidade ilimitada” de Biddle…. A altura para a qual ele montou o fez tonto; ele imaginou que sua popularidade e sua influência endinheirada poderia levá-lo para a cadeira presidencial. Nicholas Biddle and the Bank War In 1814, Nicholas Biddle was elected to a four-year term in the Pennsylvania senate. A Jane pediu-lhe para concorrer ao Congresso, mas o Biddle perdeu. Em 1819, seu amigo James Monroe – agora presidente dos Estados Unidos-fez de Biddle um diretor do Segundo Banco dos Estados Unidos. Em 1822, Biddle tornou-se presidente do banco.Biddle liderou com sucesso o banco até 1832, quando o presidente Andrew Jackson vetou o projeto de lei para renovar a carta do banco. Jackson acreditava que o banco – e, portanto, Biddle – tinha muito poder, embora outros políticos poderosos, nomeadamente Henry Clay e Daniel Webster, apoiaram o banco. Em 1833, numa tentativa de minar a credibilidade do banco, Jackson retirou todos os depósitos do governo. Ele continuou a “Guerra bancária” até que Biddle finalmente renunciou a sua posição em 1839. Em 1841, o banco fechou, engolindo a fortuna pessoal de Biddle. No ano seguinte Biddle foi preso e acusado de fraude.apesar de ter sido absolvido das acusações, Biddle ficou profundamente deprimido com o fracasso do Banco e sua desgraça pública. Retirou – se para a Andaluzia – que, na década de 1830, tinha renovado em estilo Renascentista grego-e dedicou-se à agricultura. Biddle era um membro da sociedade Filadélfia para a promoção da Agricultura, e Andaluzia havia sido o cenário de suas experiências agrícolas, nomeadamente o cultivo de uvas. Biddle também foi membro da American Philosophical Society, da Philadelphia Academy of Fine Arts, da Historical Society of Pennsylvania e da American Philosophical Society. Biddle desempenhou um papel fundamental no estabelecimento do Girard College, um internato para meninos brancos pobres, órfãos ou sem pai, fundado com dinheiro legado por Stephen Girard.Nicholas Biddle morreu em Filadélfia, em 27 de fevereiro de 1844, de depressão clínica e bronquite. Ele tinha 58 anos.Jane nunca recuperou totalmente da morte de Biddle. Ela adorava o marido. Em 1832, quando ele insistia em ficar no Banco, apesar de uma epidemia de cólera na Filadélfia, ela escreveu:

prouvera a Deus que eu pudesse estar perto de você, eu poderia estar certo de que a doença nunca iria chegar a este lugar que eu não deveria hesitar em permanecer com você na cidade, por tanto quanto eu amo meus filhos, eu muitas vezes sinto que sem você o mundo seria um espaço em branco para mim. (11)

a afeição era recíproca. Embora ele possuísse na época uma das maiores fortunas da Filadélfia, o testamento de Biddle – escrito em 1832 – consistia apenas destas palavras:

all that I possess in the world I here legate to her whom I most love in it, my dear wife as her sole and absolute property. (12)

Jane morreu em 11 de agosto de 1856, aos 63 anos. Ela e Biddle estão enterradas no Cemitério Episcopal de São Pedro, na Filadélfia.Joseph Bonaparte: do rei de Espanha a Nova Jersey Joseph Hopkinson, grande amigo de Joseph Bonaparte Charles Jared Ingersoll, um deleite para o jantar Charles&Delia Stewart: Uma luta mal sortida contra Stephen Girard, o Napoleão do comércio americano, A Coroação acidentada de Napoleão, o que é que Napoleão gostava de vestir?

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