Nostoc spp. (Nostocaceae)

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Star jelly

Nostocaceae from Cooke's British Fresh-water Algae (1882-1884, pl. 91).'s British Fresh-water Algae (1882-1884, pl. 91).Type of Nostoc commune from Jacob Dillenius's Herbarium (Oxford University Herbaria).'s Herbarium (Oxford University Herbaria).

tradicionalmente, cientistas de plantas têm estudado o gênero Nostoc por causa de sua capacidade fotossintética. Entretanto, Nostoc não é tecnicamente uma planta, mas é um gênero de cianobactérias fotossintéticas.; alguns dos organismos mais antigos do planeta. Formas de vida livre de Nostoc habitam uma grande variedade de habitats aquáticos e terrestres, algumas espécies até vivem simbioticamente dentro dos tecidos de outros organismos. espécies de Nostoc em vida livre, incluindo a comunidade Nostoc generalizada e comum, muitas vezes formam grandes colônias que parecem massas gelatinosas, achatadas e enrugadas. Estas massas são particularmente proeminentes nas superfícies do solo após longos períodos de chuva. Quando as condições ficam mais secas, as colónias murcham, tornam-se castanhas pálidas e misturam-se na superfície do solo. Cianobactérias podem sobreviver a longos períodos de dessecação. espécies simbióticas de Nostoc podem ser encontradas nas raízes coralóides de plantas como as cicadáceas. Estes sistemas de raízes coralóides formam-se perto da superfície do solo, onde não estão escondidos da luz. As cianobactérias são então capazes de fotossintetizar e colher a energia do sol. Se você abrir uma raiz coralóide, você encontra uma camada azul-verde distinta, fotossintética, logo abaixo da superfície da raiz, onde as células Nostoc estão concentradas. Nostoc forma relações simbióticas similares com angiospérmicas como Gunnera, plantas não vasculares, como hornworts e fungos formadores de líquenes. além de suas habilidades fotossintéticas, dentro de células especiais de paredes espessas chamadas heterocistos, algumas espécies de Nostoc fixam nitrogênio atmosférico em formas, tais como nitrato, que pode ser usado pelas plantas. acredita-se que o nome Nostoc, aparentemente cunhado pelo médico suíço-alemão do século XVI Paracelsus, é derivado da palavra grega n?sos (doença ou doença). muitas cianobactérias em ambientes marinhos, de água doce e terrestres mostram a capacidade de produzir o aminoácido tóxico beta-metil-amino-alanina (BMAA). A BMAA também foi identificada dentro dos tecidos das plantas que formam relações simbióticas com as cianobactérias. A acumulação de BMAA é particularmente problemática quando as plantas com simbiontes cianobacterianos formam as bases das cadeias alimentares humanas. Um caso infame ocorreu na Ilha do Pacífico de Guam. A população local (Choomorro) caça morcegos, conhecidos como raposas voadoras, para comer. Raposas voadoras alimentam-se dos frutos das cicadófitas locais. Os Nostoc symbionts significam cycad fruits contêm BMAA, que é passada, através das raposas voadoras, para o Chomorro. Sabe-se que os Cromorro sofrem de taxas mais elevadas do que as taxas de fundo da condição neurológica esclerose lateral amiotrófica/complexo parkinsonismo-demência, e tem sido sugerido que a BMAA é uma possível causa desta condição.

Leitura Adicional

Banac SA et al. 2006. Raposas voadoras neurotóxicas como itens dietéticos para o povo Chamorro, Ilhas Marianas. Ethnopharmacology 106: 97-104. Cox PA and Sacks OW 2002. Neurotoxinas do ciclo, consumo de raposas voadoras e doença da ALS-PDC em Guam. Neurology 58: 956-959.

Lindblad p 1990. Metabolismo do nitrogénio e do carbono nas raízes coralóides das cicadófitas. Memoirs of The New York Botanical Gardens 57: 104-113. Alison Foster

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