Nove milhões de anos atrás, elefantes invadiu a América do Sul

Para grande parte dos últimos 130 milhões de anos a América do Sul era um continente-ilha, em que os organismos evoluíram em “esplêndido isolamento.”Os mamíferos, especialmente, evoluiu para formas não visto em qualquer outro lugar, e enquanto alguns mamíferos imigrantes fizeram o seu caminho para a América do Sul, durante os últimos 30 milhões de anos, não foi até cerca de três milhões de anos atrás, com o fechamento do istmo do Panamá, que animais de grande porte da américa do Norte e América do Sul começaram a passear pela nova ponte terrestre e misture com o endêmicas faunas. É por isso que havia elefantes na América do Sul e preguiças terrestres Gigantes na América do Norte, mas um novo estudo publicado no Journal of the South America Earth Sciences sugere que o momento deste “grande intercâmbio americano” foi um pouco diferente.

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Como dito por cientistas Kenneth Campbell, Donald Prothero, Lídia Romero-Pittman, e Nadia Rivera, a fim de compreender corretamente a história da terra que você precisa saber quando os eventos ocorreram, mas para anos, com idades recentes geológicos dos depósitos da Bacia Amazônica permaneceu controverso. Se os paleontólogos vão entender quando os primeiros mamíferos norte-americanos chegaram à América do Sul, as idades dos depósitos na Amazônia têm de ser verificadas. Para este fim, eles investigaram a magnetostratigrafia de um local ao longo do Rio Madre de Dios, no Peru, um local de particular importância dado um fóssil controverso encontrado lá.

em 1996, Romero-Pittman descreveu o elefante pré-histórico Amahuacatherium peruvium do fundo do afloramento no local do Rio Madre de Dios, e estudos posteriores da localidade atribuíram-no a uma idade tardia do Mioceno (cerca de 9,5 milhões de anos de idade). Se correto, isso o colocaria milhões de anos antes do maior impulso do grande intercâmbio americano, e isso levou outras autoridades a desafiar a datação do site e sugerir que o Amahuacatério era realmente um espécime do gênero mais recente Haplomastodon. A idade dos depósitos a que este animal foi retirado faz toda a diferença na resolução deste debate.

Depois de testar amostras obtidas a partir de quase todo o Madre de Dios Formação, os cientistas descobriram que os resultados correspondem aos registados no mesmo site, há nove anos. Depósitos no fundo da formação datam de cerca de 9 milhões de anos atrás, enquanto aqueles no topo tinham cerca de 3 milhões de anos de idade. Isto confirmou a antiguidade dos ossos de Amahuacatério da formação ipururo subjacente, estimada em cerca de 9,5 milhões de anos de idade. Os restos certamente não vieram do Haplomastodon mais recente, especialmente desde que os minerais na formação Ipururo mostram uma direção paleomagnética diferente dos acima. Como afirmam os autores, uma vez que a polaridade do campo magnético da terra tem sido normal nos últimos 800 mil anos, esta diferença exclui a ideia de que estes ossos são de um tipo mais recente de elefante Fóssil.

O que isso significa para a história do grande intercâmbio americano é que alguns dos animais maiores começaram a fazer o seu caminho para o sul muito mais cedo do que pensava anteriormente. Claramente, os ancestrais de Amahuacatério não esperaram que a ponte terrestre do Panamá fechasse antes de atravessar, nem outros mamíferos pré-históricos, como tapires e peccaries, que também são encontrados nestes depósitos do Mioceno tardio. Juntos, eles podem representar um pulso inicial de dispersão da América do Norte para a América do Sul milhões de anos antes dos continentes se conectarem. A grande troca que ocorreu após a formação do istmo do Panamá Não pode ser negada, mas parece que o padrão de dispersão e evolução dos mamíferos no hemisfério ocidental durante os últimos 10 milhões de anos foi mais complicado do que anteriormente compreendido.

Para mais polêmicos fósseis da América do Sul, veja o meu post sobre Ameghino de “elefantes”

Campbell Jr., K., Prothero, D., Romero-Pittman, L., Hertel, F., & Rivera, N. (2010). Magnetostratigrafia amazónica: Dating the first pulse of The Great American Faunal Interchange Journal of South American Earth Sciences, 29 (3), 619-626 DOI: 10.1016/j. jsames.2009.11.007

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