The Economist explica por que as tarifas são maus impostos

o presidente DONALD TRUMP chamou as tarifas “o maior!”Ele está implantando-os liberalmente, batendo novos em importações que no ano passado valeram US $ 89 bilhões. Às vezes, ele fala de tarifas como ferramentas para intimidar os outros a derrubar barreiras comerciais próprias. Noutros, parece interessado em proteger as indústrias americanas da concorrência que considera injusta. E ele gosta da receita resultante. Então, porque é que os economistas estão perturbados?as tarifas são impostos, que criam uma cunha entre o preço pago pelos compradores de bens importados e o preço pago pelos vendedores estrangeiros. Tarifas estreitas destinadas a produtos específicos, como os automóveis, empurram os consumidores para os bens feitos no domicílio e para longe das importações que, de outra forma, poderiam preferir. (As tarifas mais alargadas que cobrem uma grande parte das importações são mais complicadas, uma vez que as taxas de câmbio podem deslocar-se para compensar alguns dos seus efeitos.) As tarifas assemelham-se aos impostos sobre as vendas, na medida em que desencorajam algumas trocas que podem ser mutuamente benéficas para ambas as partes. Mas, ao contrário do imposto sobre as vendas, eles discriminam entre produtos baseados no local onde eles são feitos. Também são mais instáveis: aplicam-se taxas diferentes a milhares de produtos diferentes. E encorajam os lobbies de indústrias poderosas que procuram protecção.as tarifas impõem custos ao país que as fixa. Convidam os estrangeiros a responder com retorsão, prejudicando os exportadores. (Quando novas tarifas quebram promessas passadas, elas também corroem a confiança.) Além disso, as tarifas distorcem a economia, reduzindo a produtividade. Embora a política monetária e fiscal possa manter o emprego global relativamente estável, independentemente dos padrões comerciais, os direitos discriminatórios podem reequilibrar a economia em direcção a indústrias protegidas, afastando os trabalhadores e os investimentos dos outros. Não há dúvida de que alguns dirigentes de empresas siderúrgicas americanas estão satisfeitos com a tarifa de 25% aplicada pelo Sr. Trump ao aço importado. Mas as empresas domésticas que compram aço para fazer produtos de maior valor são misturadas.existem alguns argumentos a favor das tarifas. Nos países pobres, podem ser mais fáceis de cobrar do que os impostos sobre as vendas, exigindo apenas infra-estruturas nos portos. As disposições que permitem aos países impor novas disposições ajudam a obter apoio político para acordos de comércio livre e funcionam como uma válvula de segurança em caso de aumento perturbador das importações. E é possível que, em algumas circunstâncias, as tarifas possam ajudar uma indústria a alcançar os concorrentes estrangeiros, oferecendo alívio temporário de rivais mais desenvolvidos. Mas os protectores bem intencionados devem tomar nota. Abafados sob os hurrahs de um pequeno número de vencedores de tarifas são os harrumphs de uma base maior de perdedores silenciosos-incluindo outros negócios, empresários e consumidores.

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