Public services as Public Enemy #1

yksi suuren laman huolestuttavimmista perinnöistä on ollut sen vaikutus julkisen palvelun ajatukseen-liittovaltion tasolta pienemmille paikkakunnille ja vaaleilla valituista ja nimitetyistä johtajista koulujen opettajiin.

pidimme ylempiä valtion virkamiehiä ”virkamiehinä”, ja vielä muutama vuosi sitten harmittelimme, ettei heidän tilalleen löydy tarpeeksi päteviä nuorempia ihmisiä heidän jäädessään eläkkeelle. Huolestuimme niin koulutuksen laadusta, että aloimme maksaa opettajille enemmän ja rekrytoimme aktiivisesti parhaita ja älykkäimpiä palvelemaan ohjelmissa, kuten Teach For America. Oklahoma Cityn pommi-iskun jälkeen 16 vuotta sitten valtion työntekijöihin suhtauduttiin myötätuntoisesti. Ja hyökkäys World Trade Centeriin lähes vuosikymmen sitten johti siihen, että ensimmäiset vastaajat, erityisesti palomiehet, julistettiin kulttuuri-ikoneiksi.

pitkäaikaisten yhdysvaltalaisten kuolema diplomaatti Richard Holbrooke muistutti viime joulukuussa, kuinka tärkeä yksittäinen ”virkamies” voi olla kansalliselle hyvinvoinnillemme. Hän palveli neljää presidenttiä, ja hallitustaipaleiden välissä hän oli newyorkilainen pankkiiri ja menestyskirjailija. Hän ansaitsi miljoonia dollareita, mutta odotti kärsimättömänä seuraavaa tilaisuuttaan palata valtion palkkasekkiin. Hän epäilemättä pelasti kymmeniätuhansia ihmishenkiä vuonna 1995, kun hän valloittavan persoonallisuutensa voimalla laati Daytonin rauhansopimuksen, joka päätti Bosnian sodan.

nyt talouden porrastaessa julkisen palvelun käsitettä mustamaalataan niin Washingtonissa kuin ulkomaillakin. Etusivun juttu Traverse Cityssä, Mich., Ennätyskotka joulunpyhinä vaikutti omituisen keksityltä. Lehti kertoi, että useimmat kaupungin ja Grand Traverse Countyn työntekijät saivat kaksi vapaapäivää sekä jouluna että uutenavuotena, mutta lehti ei kuitenkaan dokumentoinut mitään yleistä yhteisön paheksuntaa. Mikä on tarina?

Washingtonissa epäkunnioitus ”julkisia palvelijoita” kohtaan toistuu häiritsevän tutuilla tavoilla. Presidentti Obama nimitti ystävänsä Jim Colen apulaisoikeusministeriksi 24.toukokuuta 2010, ja senaatin Oikeusvaliokunta hyväksyi hänet kaksi kuukautta myöhemmin. Tämän jälkeen nimitys ehti velloa viisi kuukautta, kunnes senaatti lopulta perääntyi viime vuoden lopulla. Ja kyllä, sillä oli seurauksensa. Apulaissheriffin työ oikeusministeriössä on sikäli ainutlaatuinen, että hän valvoo laitoksen ja sen lainvalvontaviranomaisten päivittäistä toimintaa. Jim, se merkitsi jäähdytys hänen kantapäät lähes kuusi kuukautta, odottaa ”välitunti nimitys”, jotta hän vihdoin voisi hyväksyä merkittävän palkanalennuksen ja palata osastolle, jossa hän kerran palveli 13 vuotta.

suuri osa tästä julkisen palvelun halventamisesta keskellä pahinta lamaa sitten 1930-luvun on ennustettavissa. Liike-elämä, työvoima ja hallitus kärsivät yleensä julkisissa hyväksymisluokituksissa talouden laskusuhdanteiden aikana, ja koska suurin osa kaikista liiton jäsenistä on nyt julkisen sektorin työpaikoissa, heidän palkkasopimuksensa, anteliaat eläkkeet ja edut tekevät ilmeisistä tavoitteista.

liittojen kannatuksen lasku näkyy nyt siinä, ketkä ovat valmiita ylittämään ne. Välivaalien jälkeen Obama ehdotti ja kongressi hyväksyi nopeasti liittovaltion työntekijöiden kahden vuoden palkkojen jäädyttämisen. Chicagossa äskettäin pidetyssä kaupunkijohtajien kokoontumisessa kolmen tunnetun suurkaupungin demokraattisen pormestarin paneeli kuulosti enemmän kauppakamarin edustajilta keskustellessaan eläkkeistä ja etuuksista. Jossain vaiheessa Los Angelesin pormestari Antonio Villaraigosa, itsekin entinen ammattiyhdistyksen järjestäjä, tokaisi: ”olen demokraatti, vaikka en ehkä siltä juuri nyt kuulosta.”Villaraigosan ja muiden Chicagon kaupunginjohtajien Richard Daleyn ja Philadelphian Michael Nutterin viesti oli karu: elämme niin vaikeita aikoja, että meidän on mietittävä kaikkea uudelleen. Ammattiyhdistysjohtajat ovat kieltämisen tilassa; he luulevat FBI: n tai osavaltioiden vain pelastavan julkiset eläkerahastot, mutta se on epätodennäköistä. Antakaa heidän mennä konkurssiin ja järjestäytyä uudelleen.

samaa kuullaan uusilta kuvernööreiltä. Suunnitelmat työvoiman leikkaamisesta, palkkojen jäädyttämisestä, etuuksien leikkaamisesta ja työehtosopimusneuvottelujen rajoittamisesta etenevät paitsi Ohion ja Wisconsinin kaltaisissa osavaltioissa, joihin republikaanit on valittu, myös Kaliforniassa, New Yorkissa ja Connecticutissa, joissa demokraatit ovat astumassa virkaan.

Jos työväenpuolueen johtajilla on vähänkään poliittista järkeä, mikä tuntuu usein epäilyttävältä, he kävelevät hiljaa ja toimivat mahdollisimman pragmaattisesti, ei vain siksi, että yleinen mielipide selvästi kallistuu heitä vastaan, vaan koska demokraattisten pormestarien ja uusien kuvernöörien viesti on oikea—nykyinen eläke-ja etuusjärjestelmä ei ole kestävä.

”yhtäkkiä me olemme vihollisia”, kertoi eräs kokenut kansakoulunopettaja Toledon esikaupungista Ohiosta hiljattain.

uransa loppupuolella häntä pyydetään ottamaan mahdollisesti merkittävä palkanalennus juuri niinä vuosina, jotka määrittävät hänen eläkkeensä suuruuden. Hän on tietenkin tietoinen siitä, että monet yksityisellä sektorilla ovat kärsineet yhtä paljon tai enemmän, mutta pahinta on tunne siitä, että opettajat ja muut julkisen sektorin työntekijät, joista useimmat ovat täynnä tunnetta julkisesta palvelusta, ovat jotenkin saaneet ansionsa mukaan.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.