”Punainen vyöhyke” Ranskassa on niin vaarallinen, että 100 vuotta toisen maailmansodan jälkeen se on edelleen kielletty alue

Rouge (punainen vyöhyke) on alue Verdunin lähellä Ranskassa, joka kattaa noin 460 neliökilometriä enimmäkseen koskematonta metsää-ainakin pinnalta. Se on täynnä historiaa, mikä tekee siitä merkittävän turistinähtävyyden ja tulonlähteen paikallisille-silti siellä ei asu ketään eikä sinne rakenneta mitään.

vetotöistä huolimatta sisäänpääsyä on rajoitettu, koska kaikki sisään menevät eivät tule ulos elävänä. Jos he tekevät niin, ei ole mitään takeita siitä, että he tekevät sen kaikki raajat ehjinä. Niistä, jotka tulevat ulos (kokonaan tai muuten), kuolema joskus kestää jonkin aikaa saada kiinni.

Tämä johtuu ensimmäisen maailmansodan aikaisista tapahtumista.saksalaiset ja ranskalaiset ottivat yhteen Koillis-Ranskan Verdun-sur-Meusen pohjoispuolella sijaitsevilla kukkuloilla kaksi vuotta myöhemmin helmikuussa 1916.

hyökkäyksessä oli Saksan 5.armeija, joka yritti irrottaa Région Fortifiée de Verdunin (RFV) ja Muse-joen oikealla rannalla kaivautuneet toisen armeijan varuskunnat.

Verdunilla on ollut pitkään tunnearvoa ranskalaisille, koska sen ympäristössä oli 20 suurta linnoitusta ja 40 pienempää, jotka olivat suojelleet Ranskan itärajaa vuosisatojen ajan. Saksalaiset olivat vakuuttuneita siitä, että jos he valtaisivat alueen, ranskalaiset raivostuisivat ja tekisivät kaikkensa turvatakseen sen. Niin tehdessään he vuotaisivat itsensä kuiviin.

vaikka se toimi, se ei mennyt aivan niin kuin saksalaiset olivat toivoneet. Tuloksena oli yksi pisimmistä ja verisimmistä konflikteista – ei vain ensimmäisessä maailmansodassa, vaan myös kirjatussa historiassa.

303 päivää kestänyt Verdunin taistelu maksoi 377 231 ranskalaisen sotilaan hengen ja 337 000 saksalaisen hengen – noin 70 000 uhria kuukaudessa. Viimeaikaiset luvut viittaavat kuitenkin siihen, että tuo luku saattaa todellisuudessa olla paljon suurempi: noin 976000 kuollutta ja noin 1250000 vakavasti loukkaantunutta, jos mukaan lasketaan siviilit.

Englanti: ruostuneita ammuksia ja ammuksia maatilalla lähellä Bapaume-Albert-päätietä, heti käännyttyään kohti Thiepvalia, Ranskaa. Tällä Sommen taistelukentille kuuluneella alueella, yli 90 vuotta ensimmäisen maailmansodan jälkeen, on yhä tavallista, että tykistön ammukset nousevat esiin joka vuosi maaperän korjuun ja muokkauksen yhteydessä. By Carcharoth (Commons) - Own work, CC BY-SA 3.0,
Ruostutti kranaatteja ja ammuksia maatilalla lähellä Bapaume-Albert-päätietä, heti käännyttyään kohti Thiepvalia, Ranskaa. Tällä Sommen taistelukentille kuuluneella alueella, yli 90 vuotta ensimmäisen maailmansodan jälkeen, on yhä tavallista, että tykistön ammukset nousevat esiin joka vuosi maaperän korjuun ja muokkauksen yhteydessä. Carcharoth (Commons) – CC BY-SA 3.0

siinä missä ranskalaiset tukeutuivat Verdunin taistelun alussa lähinnä 75 mm kenttätykkeihin, saksalaiset käyttivät uusia keksintöjä erityisesti liekinheittimillä varustettuja stormtroopereita. Myös kranaatteja, konekiväärejä ja myrkkykaasua otettiin käyttöön, mutta molempien osapuolten suosimia olivat voimakkaasti räjähtävät tykinammukset, jotka oli suunniteltu hävittämään juoksuhautoja ja kivilinnoituksia. Siihen käytettiin miljoonia kuoria, jotka muuttivat maisemaa ikuisiksi ajoiksi.

kun toinen maailmansota päättyi vuonna 1918, ranskalaiset ymmärsivät, että alueen tyhjentäminen kokonaan veisi useita vuosisatoja – joidenkin asiantuntijoiden mukaan se voisi kestää 300-700 vuotta, ehkä enemmänkin. Pienet maanviljelyskylät pistivät ennen aluetta, mutta ne kaikki on siirretty, koska hallitus katsoi sen halvemmaksi ja käytännöllisemmäksi tehdä niin. Nykyään näistä kylistä on jäljellä vain hyljeksittyjä kylttejä, jotka ovat synkkä muistutus siitä, mitä kerran oli.

punaisen vyöhykkeen kartta Wikipedia/CC BY-SA 2,5
punaisen vyöhykkeen kartta. Tinodela-CC BY – SA 2.5

on opastettuja ”Verdunin taistelu” kierroksia, rekonstruoitu kylä juoksuhautoineen, muistopaikkoineen ja jopa ravintoloineen punaisen vyöhykkeen sisällä-mutta älä anna sen hämätä. Se on yhä vaarallinen paikka. Hallitus on perustanut Miinanraivausministeriön (Département du Déminage), mutta toistaiseksi ne ovat vain raapaisseet pintaa.

merkki, joka osoittaa tuhoutuneen Fleury-devant-Douaumontin kylän paikan
merkki, joka osoittaa tuhoutuneen Fleury-devant-Douaumontin kylän paikan.

vaikka jotkut bitit näyttävät koskemattomalta metsältä, ne kätkevät sisäänsä miljoonia räjähteitä – sekä niitä, jotka ovat räjähtäneet, että niitä, jotka vain odottavat jonkun tai jonkin laukaisevan ne. Aseita, kypäriä ja jopa luurankoja on yhä löydettävissä, mikä tulee todennäköisesti jatkumaan vuosisatoja ja takaamaan työpaikat niille, jotka uskaltavat työskennellä département du Déminagelle.

forrest Mort-Hommessa, syvällä punaisella vyöhykkeellä. Poluille ei saa eksyä, koska alue on täynnä räjähtämättömiä ammuksia.
metsä Mort-Hommessa, syvällä punaisella vyöhykkeellä. Poluilta ei saa eksyä, koska alue on täynnä räjähtämättömiä ammuksia. – © War History Online

mutta räjähteet, myös jo käytetyt, on tehty vaarallisista kemikaaleista. Muistatko, miten myrkkykaasua käytettiin? Miljoonat tonnit tätä mönjää, joka on tiivistynyt yhteen näin ahtaalla alueella, ovat vaikuttaneet alueen maaperään ja pohjaveteen, mikä on johtanut paikkoihin, joissa kasvaa vähän ja joissa eläimiä kuolee.

ja se pahenee. Vuoteen 2004 asti metsänhoitajat ja metsästäjät saivat tulla sisään erikoisluvilla, kunnes tutkijat tekivät hirvittävän löydön. Maaperäanalyyseissä Punaiselta vyöhykkeeltä löytyi paikoin jopa 17 prosentin arseenipitoisuuksia. Se on tuhansia kertoja suurempi kuin aiempina vuosikymmeninä, eli kemikaalit vaikuttavat ylös, eivät alas.

hyvin yleinen varoitusmerkki Ranskan taistelukentillä. © War History Online
hyvin yleinen varoitusmerkki Ranskan taistelukentillä. © War History Online

myös alueen vesi on kärsinyt. Sen lisäksi, että arsenikkipitoisuudet ovat nousseet jopa 300-kertaisiksi verrattuna siihen, mitä tutkijat pitävät ”siedettävinä” pitoisuuksina, he ovat myös havainneet, että sirpaleista peräisin oleva biohajoamaton lyijy on lisääntynyt. Mutta se ei ole vain vedessä. He ovat myös löytäneet biohajoamatonta lyijyä joistakin eläimistä, erityisesti villisioista, joten se sammutti metsästäjät ja hyvästä syystä.

tutkijoiden mukaan se voi vain pahentua, ei parantua, koska he ovat myös vahvistaneet korkeita elohopea-ja sinkkipitoisuuksia. Ja kuinka kauan nuo aineet voivat saastuttaa vettä ja maaperää? Jopa 10 000 vuotta.

Vaikka Ranskan hallitus ja EU valvovat virallisesti alueella ja sen laitamilla korjattavia satoja, monet kyseenalaistavat ponnistelujensa tehokkuuden. Jotkut ovat jopa vihjanneet, että viranomaiset eivät tee mitään, koska pelkäävät vaikutuksia paikalliseen talouteen. Mukana on myös poliittista selviytymistä, sillä ranskalaiset eivät ole koskaan arastelleet joukkomielenosoituksia.

elävä kuori metsässä lähellä Verdunia (Mark Barnes)
elävä kuori metsässä lähellä Verdunia. © Mark Barnes/War History Online

edes Zone Rougen laitamilla maanviljelijät eivät kuitenkaan ole turvassa. Ei kulu vuottakaan ilman, että joku ajaisi traktorilla räjähtämättömän kranaatin yli. Onneksi kuolonuhreja ei ole ollut moneen vuosikymmeneen-lukuun ottamatta tuhoutuneita traktoreita ja pahasti tärveltyneitä maanviljelijöitä.

todellinen vaara ei kuitenkaan tule räjähtävistä kranaateista. Ne ovat peräisin kaasukuorista, jotka tappavat eniten niitä, jotka työskentelevät ammusten poistossa. Säännöllisistä tarkastuksista huolimatta toksiinien kertyminen voi kestää jonkin aikaa havaita ihmiskehossa. Kun lääkärit löytävät sen, voi olla liian myöhäistä.

tämä on ranskalaisen kranaatinheitinpommin bisnespää, yksi monista, joita löytyy yhä Verdunin (Mark Barnes) metsistä
tämä on ranskalaisen kranaatinheitinpommin bisnespää, yksi monista, joita löytyy yhä Verdunin ympäristöstä. © Mark Barnes/War History Online

toinen vaara piilee intossa vallata punainen vyöhyke takaisin. Sodan jälkeen puhdistustoimet jäivät pintapuolisiksi, koska Ranskan talous oli raunioina. Joidenkin yhteisöjen annettiin jälleenrakentaa Punaiselle vyöhykkeelle ennenaikaisesti, mikä johti räjähdysaineiden ja myrkyllisten kemikaalien aiheuttamiin kuolonuhreihin. Sotaturismin hyödyntämiseksi avattiin monia ravintoloita ja kauppoja niin sanotuille ”turvallisille” alueille, jotka myöhemmin todettiin toisin.

Verdunin taistelu päättyi sata vuotta sitten, mutta se tuhoaa yhä maata ja vaikuttaa edelleen ihmishenkiin.

Laajenna lisää sisältöä

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.