Cu nouă milioane de ani în urmă, elefanții au invadat America de Sud

pentru o mare parte din ultimii 130 de milioane de ani, America de sud a fost un continent insular, iar pe el organismele au evoluat într-o „splendidă izolare.”Mamiferele, în special, au evoluat în forme nemaivăzute în altă parte și, în timp ce unii imigranți de mamifere și-au făcut drum spre America de Sud în ultimii 30 de milioane de ani, abia acum trei milioane de ani, odată cu închiderea istmului Panama, animalele mari din America de Nord și de Sud au început să rătăcească pe noul pod de pământ și să se amestece cu faunele endemice. Acesta este motivul pentru care au existat elefanți în America de Sud și leneși uriași în America de Nord, dar un nou studiu publicat în Journal of the South America Earth Sciences sugerează că momentul acestui „mare schimb American” a fost puțin diferit.

Vezi mai mult

după cum au declarat Oamenii de știință Kenneth Campbell, Donald Prothero, Lidia Romero-Pittman și Nadia Rivera, pentru a înțelege corect istoria Pământului, trebuie să știți când au avut loc evenimentele, dar de ani de zile vârstele depozitelor geologice recente din bazinul Amazonului au rămas controversate. Dacă paleontologii vor înțelege când au ajuns primele mamifere din America de Nord în America de Sud, vârstele depozitelor din Amazonia trebuie să fie stabilite. În acest scop, au investigat magnetostratigrafia unui sit de-a lungul râului Madre de Dios din Peru, un sit de o importanță deosebită, având în vedere o fosilă controversată găsită acolo.

în 1996, Romero-Pittman a descris elefantul preistoric amahuacatherium peruium din fundul aflorimentului de pe situl râului Madre de Dios, iar studiile ulterioare ale localității l-au atribuit unei epoci Miocene târzii (aproximativ 9,5 milioane de ani). Dacă este corect, acest lucru l-ar plasa cu milioane de ani înainte de pulsul major al Marelui schimb American, iar acest lucru a determinat alte autorități să conteste datarea site-ului și să sugereze că Amahuacatherium a fost într-adevăr un specimen din genul mai recent Haplomastodon. Vârsta depozitelor din care a fost îndepărtat acest animal face diferența în soluționarea acestei dezbateri.

după testarea probelor obținute din aproape întreaga formațiune Madre de Dios, oamenii de știință au descoperit că rezultatele se potrivesc îndeaproape cu cele raportate de pe același site Acum nouă ani. Depozitele din partea de jos a formațiunii datează cu aproximativ 9 milioane de ani în urmă, în timp ce cele din vârf aveau aproximativ 3 milioane de ani. Acest lucru a confirmat antichitatea oaselor Amahuacatherium din formarea Ipururo subiacentă, estimată la aproximativ 9,5 milioane de ani. Rămășițele cu siguranță nu provin din Haplomastodonul mai recent, mai ales că mineralele din formația Ipururo prezintă o direcție paleomagnetică diferită de cele de mai sus. După cum afirmă autorii, deoarece polaritatea câmpului magnetic al Pământului a fost normală în ultimii 800.000 de ani, această diferență exclude ideea că aceste oase provin dintr-un tip mai recent de elefant fosil.ceea ce înseamnă acest lucru pentru istoria Marelui schimb American este că unele dintre animalele mai mari au început să-și facă drumul spre sud mult mai devreme decât se credea anterior. În mod clar, strămoșii Amahuacatherium nu au așteptat ca podul terestru Panama să se închidă înainte de a se amesteca și nici alte mamifere preistorice, cum ar fi tapirii și pecarii, care se găsesc și în aceste depozite Miocene târzii. Împreună, ele pot reprezenta un puls inițial de dispersie din America de Nord în America de Sud cu milioane de ani înainte ca continentele să se conecteze. Marele schimb care a avut loc după formarea istmului Panama nu poate fi negat, dar se pare că modelul de dispersie și evoluție a mamiferelor din emisfera vestică în ultimii 10 milioane de ani a fost mai complicat decât a înțeles anterior.

Pentru mai multe despre fosilele controversate din America de Sud, vezi postarea mea despre „elefanții”lui Ameghino

Campbell Jr., K., Prothero, D., Romero-Pittman, L., Hertel, F., & Rivera, N. (2010). Magnetostratigrafia amazoniană: Datând primul puls al Marelui jurnal de schimb faunistic American de științe ale Pământului din America de Sud, 29 (3), 619-626 DOI: 10.1016/j.jsames.2009.11.007

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.