James Lind și scorbut: primul studiu clinic din istorie?

James Lind primește de obicei credit pentru a fi autorul primului studiu clinic din istorie, un experiment controlat care a evaluat eficacitatea citricelor împotriva scorbutului. Dar este într-adevăr așa?

până acum câteva secole, toți cei care s-au angajat într-o călătorie lungă pe mare știau că va fi expus la o boală fatală care va putrezi gingiile, va provoca răni deschise pe piele și îl va lăsa prosternat, înainte de a duce la moarte. Și nu a existat nicio cale în jurul ei, deoarece, conform gândirii vremii, s-a datorat condițiilor trecerilor, cum ar fi dieta săracă, apa murdară, munca grea și locuințele nesănătoase.

„scorbutul a fost cunoscut încă din epoca hipocratică”, spune Emmanouil Magiorkinis, specialist în istoria medicinei la Universitatea din Atena (Grecia), pentru a Deschideminte. Această boală era un dușman de temut al flotelor navale din întreaga lume. Unele surse susțin că a ucis milioane de marinari în epoca de aur a explorării maritime, deși, potrivit Magiorkinis, „nu putem avea o estimare exactă a deceselor.”

marele dușman al explorării maritime

pentru scriitorul Stephen R. Bown, autorul cărții scorbut: cum a Surgeon, a Mariner and A Gentleman a rezolvat cel mai mare mister Medical al epocii navigației (St.Martin ‘ s Griffin, 2005),” majoritatea au fost probabil nedeclarate”, deși” există multe, multe înregistrări care detaliază epidemiile oribile de scorbut la bordul navelor”, spune el pentru OpenMind. În poveștile din epoca sail, „scorbutul este întotdeauna menționat și întotdeauna depășește alte cauze ale morții”, spune Bown.

reconstrucția navei Majestății Sale Salisbury. Credit: Journal of the Royal society of Medicine

în secolul al XVIII – lea, Marea Britanie a fost implicată în Războiul de Succesiune Austriacă împotriva Franței și Spaniei și atunci un chirurg scoțian pe nume James Lind (4 octombrie 1716-13 iulie 1794) a început să descopere secretele scorbutului. Născut în Edinburgh, Lind a intrat în marină ca medic ucenic, deși fără calificări. În martie 1747, a fost numit chirurg al HMS Salisbury, o navă cu 50 de tunuri însărcinată cu patrularea Canalului Mânecii.

remediul: portocale și lămâi

după opt săptămâni pe mare și când scorbutul a început să-și pună amprenta asupra echipajului, Lind a decis să-și testeze ideea că putrefacția corpului cauzată de boală ar putea fi prevenită cu acizi. Pe 20 Mai, i-a împărțit pe cei 12 marinari bolnavi în șase perechi și le-a oferit fiecăruia un supliment diferit în dieta lor: cidru, elixir vitriolic (acid sulfuric diluat), oțet, apă de mare, două portocale și o lămâie sau un amestec purgativ.ca urmare a ceea ce unii au considerat primul studiu clinic din istorie, doar cei doi marinari care au luat fructele s-au îmbunătățit, chiar dacă portocalele și lămâile s-au epuizat după șase zile. „Cele mai bruște și vizibile efecte bune au fost percepute din utilizarea portocalelor și lămâilor”, a scris Lind în 1753 în lucrarea sa istorică Un tratat al scorbutului. „Unul dintre cei care le luaseră fiind la sfârșitul celor șase zile apte de serviciu … celălalt era cel mai bine recuperat dintre toți în starea sa; și fiind acum considerat destul de bine, a fost numit asistent medical pentru restul bolnavilor.”

Portretul lui James Lind. Credit: Rcpe Heritage

cu astfel de observații, pare evident că Lind ar fi trebuit să stabilească o legătură clară între citrice și scorbut și că Marina ar fi trebuit să ia măsuri imediate. Dar niciunul dintre aceste lucruri nu s-a întâmplat. În ceea ce privește primul, deși Lind a concluzionat că citricele au un „avantaj deosebit”, el a continuat să susțină că scorbutul a fost produsul mai multor cauze: „dietă necorespunzătoare, aer și închisoare.”Potrivit lui Bown, poate că Lind s-a îndoit de propria sa experiență când a încercat mai târziu să concentreze sucul de citrice gătindu-l pentru transport și depozitare ușoară. Dar acest lucru a distrus vitamina C, ingredientul activ necunoscut, iar produsul fiert nu a funcționat.

și asta în ciuda faptului că legătura dintre citrice și scorbut nu era nimic nou. „Citricele ca leac pentru scorbut erau cunoscute de peste un secol”, spune Bown. De fapt, remediul a fost recunoscut în 1497 de portughezul Vasco da Gama, în 1593 de englezul Richard Hawkins, iar în 1614 de colegul englez John Woodall, care în manualul său partenerul chirurgului a recomandat să mănânce portocale, lămâi, limes și tamarind.în ceea ce privește aceasta din urmă și, probabil, din cauza jumătății de inimă a concluziilor lui Lind în edițiile ulterioare ale operei sale, au trebuit să treacă 42 de ani de la publicarea lucrării înainte ca Amiralitatea Britanică să facă în cele din urmă, în 1795, citricele obligatorii în dieta marinarilor. Lind murise anul trecut.

controlul variabilelor experimentului

importanța studiului este că Lind a avut dreptate să controleze variabilele experimentului, astfel încât toți subiecții să fie în condiții similare, astfel încât like a fost comparat cu like. Potrivit propriului său cont, scoțianul a ales pacienți cu simptome similare, i-a ținut în același loc și le-a oferit o dietă comună, în afară de suplimente, dar fără un grup de control.de fapt, alții înainte de Lind au avansat deja astfel de propuneri, începând cu medicul persan al-Razi care, în secolul al IX-lea, a sângerat un grup de pacienți și nu celălalt pentru a verifica rezultatele. Cu un secol înainte de Lind, alții precum Flamandul Jan Baptist van Helmont, englezul George Starkey sau germanul Franz Mesmer începuseră deja să compare ca cu ca. Designul original al acestor încercări nu a evoluat mai departe până în secolul al XIX-lea odată cu introducerea procesului dublu-orb și în secolul al XX-lea când placebo au fost încheiate.

pagină din jurnalul lui Henry Walsh Mahon (1841) care prezintă efectele scorbutului. Credit: National Archives UK

dar dincolo de ideea că studiul clinic al lui Lind ar fi putut să nu fi fost primul, unii chiar se îndoiesc că un astfel de studiu a avut loc vreodată. În 2003, un studiu a arătat că jurnalele de bord ale HMS Salisbury au înregistrat cu greu cazuri de scorbut până când nava a andocat în Plymouth în iunie. Autorul său, Graham Sutton, a sugerat că cultura Marinei Regale a avut tendința de a nega bolile de la bord: „dacă înregistrările proprii ale marinei au fost luate la valoarea nominală, Lind nu a vindecat niciodată scorbutul pe Salisbury, deoarece nu a existat nici o boală pe care să o trateze”, a scris Sutton. Magiorkinis subliniază că marina britanică a avut tendința de a minimiza bolile, „deoarece au considerat decesele cauzate de scorbut ca fiind o rușine atribuită organizării proaste.”

Acest lucru a condus la ipoteza că probabil procesul nu a avut loc niciodată. „Nu există dovezi că Lind a condus procesul pe care l-a susținut”, a scris gastroenterologul Jeremy Hugh Baron, care a murit în 2015. Acest lucru a inspirat un revizionism al figurii scoțianului de către autori precum Iain Milne, Bibliotecarul Sibbald al Colegiului Regal al Medicilor din Edinburgh și poate cea mai importantă autoritate din lume asupra lui James Lind, pentru care astăzi, „Lind este important deoarece tratatul său conține o descriere a unui „test corect ” foarte timpuriu”, spune el OpenMind; dar, mai presus de toate, continuă el, povestea lui Lind este „un instrument util de marketing pentru a promova importanța vitală a testelor corecte în medicină.”

cu toate acestea, potrivit lui Bown, acest lucru nu diminuează contribuția sa: „chiar dacă a inventat-o, alții au citit-o care au avut impactul asupra cercetării scorbutului.”Scriitorul subliniază, de asemenea, că opera colegului scoțian Gilbert Blane, care a convins în cele din urmă Amiralitatea să includă sucul de lămâie în dieta marinarilor, s-a bazat pe opera lui Lind. „Deci, orice a făcut sau nu Lind este irelevant”, conchide Bown. „El a pus alți cercetători pe calea către un remediu practic pentru scorbut.”

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.