Lacy Lab

au existat multe dezbateri cu privire la faptul dacă virușii constituie organisme vii. Într-un articol de revistă al Societății de Microbiologie intitulat „sunt viruși în viață”, doi microbiologi au discutat dacă virusurile ar trebui considerate organisme vii. Nigel Brown, primul intervievat, explică faptul că virușii au nevoie de o celulă gazdă pentru a se reproduce, ceea ce contravine uneia dintre cele opt caracteristici ale vieții. În plus, Brown explică faptul că mulți viruși nu au ribozomi și proteine necesare pentru a susține un metabolism adecvat. În contrast, David Bhella, al doilea intervievat, explică faptul că virușii ar putea fi considerați vii dacă cineva definește viața ca fiind capacitatea de a evolua, nu definiția concentrată pe metabolism pe care o folosesc alți biologi. Având în vedere această definiție, se constată că virușii evoluează rapid, ceea ce poate sugera că sunt într-adevăr vii1. Deși oamenii de știință încă discută dacă virușii ar trebui considerați vii, un nou tip de virus, virușii giganți, a adăugat o nouă perspectivă întrebătoare asupra a ceea ce sunt virușii. În 2003, o echipă a descoperit un virus numit mimivirus din Acanthamoeba polyphaga care avea o dimensiune a genomului de 800 kb. Dimensiunea totală a particulei virusului este de 400 nm, care rivalizează cu cea a mai multor specii de bacterii2. Acești viruși au seturi de gene foarte unice în comparație cu alți viruși și organisme vii cunoscute canonic3. În plus, se constată că acești viruși uriași au unele căi metabolice care, pentru unii, par să sugereze că virușii pot fi organisme vii.

în podcastul ” săptămâna aceasta în Virologie: Virusul uriaș fără sfârșit se formează cel mai frumos”, Alexandra Worden descrie un virus uriaș pe care echipa ei l-a descoperit neintenționat. Worden și grupul ei au găsit un virus gigant de 900 kb într-un choanoflagelat care are 862 de proteine prezise și un conținut de GC de 22%. Conținutul scăzut de GC a facilitat izolarea și, în cele din urmă, secvențierea genomului viral, deoarece echipa a separat fracția scăzută de GC a ADN-ului de genomul choanoflagelatului. S-a constatat că acest virus are trei proteine asemănătoare rodopsinei în genomul său. Aceste proteine au fost exprimate în Escherichia coli unde s-a constatat că toate cele trei absorb diferite lungimi de undă ale luminii. La absorbția spectrelor lor specifice de lumină, ele pot pompa protoni peste o membrană care este sugerată pentru a facilita choanoflagelatul pe care îl infectează cu fixarea carbonului sub formă de fotoheterotrofie. În plus, virusul are calea metabolică completă pentru a face pigmenții necesari în proteinele sale de rodopsină. Acest virus poate aduce o nouă cale metabolică pentru choanoflagelat, care poate oferi o relație mutualistă cu acest protist. Cu toate acestea, atât choanoflagelatul, cât și virusul nu au fost cultivate. Deși expresia transgenică sugerează că aceste proteine de rodopsină joacă un rol în celula choanoflagelată, proteinele de rodopsină trebuie studiate in vivo înainte de a se putea trage concluzii cu privire la modul în care virusul interacționează cu celula sa gazdă4,5.

deși mai mult de lucru trebuie făcut pentru a cerceta pe deplin acest virus gigant, echipa lui Worden aduce un nou virus fascinant-interacțiune gazdă eucariotă la lumină, care este oarecum similar cu coral și zooxanthellae. În ceea ce privește dezbaterea actuală privind legitimitatea virușilor ca organisme vii, virusurile uriașe par să ofere exemple în care un virus poate avea un metabolism. Deși studiul virusurilor gigantice nu garantează în totalitate că virușii pot fi acceptați ca o formă de viață, ei aduc cu siguranță o nouă perspectivă în relațiile sofisticate cu modul în care acești viruși giganți interacționează cu organismele lor gazdă. În plus, diversitatea și unicitatea ridicată a virusurilor uriașe pot oferi indicii despre originile vieții, informații despre evoluția virusurilor sau noi căi metabolice nemaivăzute până acum.

  1. Society, M. (n.d.). Are viruses alive? Retrieved from https://microbiologysociety.org/publication/past-issues/what-is-life/article/are-viruses-alive-what-is-life.html
  2. La Scola, B., Audic, S., Robert, C., Jungang, L., de Lamballerie, X., Drancourt, M., … & Raoult, D. (2003). A giant virus in amoebae. Science, 299(5615), 2033-2033.
  3. Giant Viruses. (2018, February 2). Retrieved from https://www.americanscientist.org/article/giant-viruses
  4. https://www.asm.org/Podcasts/TWiV/Episodes/Endless-giant-virus-forms-most-beautiful-TWiV-575
  5. Needham, D. M., Yoshizawa, S., Hosaka, T., Poirier, C., Choi, C. J., Hehenberger, E., … & Kurihara, R. (2019). O linie distinctă de viruși giganți aduce un fotosistem de rodopsină prădătorilor marini unicelulari. PNAS 116 (41), 20574-20583.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.