Nicholas Biddle, mândru American

Portretul lui Nicholas Biddle de William Inman, anii 1830

Nicholas Biddle, un prieten al lui Joseph Bonaparte, a fost un proeminent avocat din Philadelphia, politician, om de Litere, fermier gentleman și președintele celei de-a doua bănci state. În tinerețe, l-a întâlnit personal pe Napoleon. Timpul lui Biddle în Europa l-a convins de superioritatea propriei sale țări. Biddle a ajuns la ruină în Războiul bancar din anii 1830 cu președintele Andrew Jackson.

un tânăr geniu

Nicholas Biddle s-a născut în Philadelphia la 8 ianuarie 1786 într-o familie ai cărei strămoși veniseră în America cu William Penn. Tatăl lui Biddle, Charles, era un negustor bogat și vicepreședintele consiliului executiv suprem din Pennsylvania. Tânărul Nicholas a fost extrem de luminos, atât de mult încât a intrat la Universitatea din Pennsylvania la vârsta de 10 ani. Când – la finalizarea cursurilor sale-i s-a refuzat o diplomă pentru că era atât de tânăr, a mers la Princeton, de unde a absolvit când avea 15 ani. Apoi a studiat dreptul.

în 1804 Biddle a obținut o funcție de secretar neplătit al generalului John Armstrong, un prieten de familie care fusese numit ministru al Statelor Unite (ambasador) în Franța. Sosind la Paris în noiembrie, Biddle l-a întâlnit pe James Monroe, care era acolo ca comisar care negocia achiziția Louisiana, precum și Marchizul de Lafayette, cu care Biddle a format o prietenie de durată.

vederi ale lui Napoleon

Nicholas Biddle a fost încântat să-l vadă pe Napoleon la o revizuire militară. El a scris în jurnalul său din 18 noiembrie 1804:

ce priveliște!! Nu la cincisprezece metri de mine am văzut”omul în fața căruia lumea tremurase”, eroul al cărui nume a sunat în fiecare sfert al globului & care a rivalizat dacă nu a excelat tot ceea ce antichitatea poate produce de vitejie rezistentă și întreprindere de succes…. Pe cel mai maiestuos, cel mai elegant cal alb pe care l-am văzut vreodată, care în timp ce mergea de-a lungul rândurilor părea să zboare mai degrabă decât să meargă, & care, așa cum stătea acum, părea să privească cu încântare liniștită scena din fața lui pe o șa cea mai bogat mobilată, stătea împăratul. În rochia sa, pare să fi dorit să se distingă prin simplitate. Avea o pereche de pantaloni albi, cizme lungi care îi veneau peste genunchi, o haină albastră simplă, căptușită cu roșu, două epoleți și o pălărie albastră simplă. Avea un bici mic în mână. Părul lui este negru & tăiat foarte scurt, nu poartă mustăți. Fața lui este oarecum lungă de un ten de măsline întunecat, ochiul său gol, dar plin de focul expresiv al geniului, nasul lung & nările sale oarecum dilatate & negru cu utilizarea abundentă a prizat. Acum este mai gras decât a fost de ceva timp….

părea oarecum obosit de ceremonie. De două sau de trei ori și-a ales nasul foarte impolit cu degetele, a ieșit cu gura căscată, & și-a mângâiat fața. De îndată ce ultima linie l-a trecut, a sărit de pe cal și a intrat în palat…. A existat, de asemenea, o audiență diplomatică…. Împăratul a vorbit o dată pe un ton scăzut al vocii. Vocea lui este moale și ușoară. De Două Ori Genl. Mortier a râs la Bonaparte cu o ocazie, dar împăratul nu a zâmbit. (1)

Biddle a participat, de asemenea, la încoronarea lui Napoleon pe 2 decembrie.

am fost trezit în jurul orei 7 de către slujitor, iar când am aflat ora am fost în disperare pentru că mi sa spus că trebuie să fiu la biserică de șase. Am făcut toate graba posibil trimis pentru o trăsură, nici unul a fost de a fi găsit, a pornit pe jos pentru Notre Dame. Ajuns la ușă am stat printre epoleți & mă Stele fără sabie sau guler rigid & după aproximativ o oră în picioare, am intrat…. L-am văzut pe împărat înainte de a fi încoronat într-o poziție foarte atentă așezat, gol, & înconjurat de prinți & mari ofițeri. Ceremonia de încoronare Împăratul a mers la celălalt capăt al Bisericii unde era tronul & a depus jurământul. Apoi s-a întors la Papă pentru a-i prezenta pâinea de aur și s-a întors din nou pe tron…. Ce priveliște a fost asta pentru un filozof. Un mic sublocotenent mânuia acum sceptrul Bourbon, o femeie ocupa acum locul Antoinettei. (2)

În 1805, Biddle a vizitat estul Franței, Elveția și Italia. În 1806, a plecat în Grecia, unde s-a îndrăgostit atât de mult de literatura și arhitectura clasică, încât mai târziu a devenit cunoscut sub numele de „Nick grecul” de către colegii săi americani. Biddle a călătorit apoi de-a lungul Rinului și prin Olanda înainte de a ajunge în Anglia în martie 1807. Acolo a servit ca secretar temporar al lui James Monroe, care era atunci ministrul SUA în Marea Britanie.timpul lui Biddle în Europa l-a convins de superioritatea Americii, atât în ceea ce privește frumusețea sa fizică (ceva de care încearcă să-l convingă pe Napoleon în Napoleon în America), cât și în termeni politici.

americanul poate compara instituțiile țării sale cu cele ale Europei fără a fi recunoscător pentru fericirea sa, fără a exulta în destinul său, fără a-și adora libertatea. (3)

niciun om nu-și admiră țara mai mult decât mine. Singura greșeală pe care o pot descoperi în instituțiile sale este acea rămășiță a puritanismului care face ca duminicile noastre să fie atât de triste și aproape inutile. Este specific Angliei și Americii … Dacă aș fi singura ființă măreață pe care mi-aș dori să-mi văd creaturile gay și fericite…. Sper ca într-o zi să văd asta șters. (4)

chiar și admirația timpurie a lui Biddle pentru Napoleon a purtat mai târziu subțire. Reflectând asupra încoronării lui Napoleon, în 1835 Biddle a spus:

părea că averea i-ar fi adunat toate darurile doar pentru a le împrăștia…. Acel venerabil pontif, șeful religiei catolice, care venise de la Roma pentru a — i dărui coroana lui Carol cel Mare, era acum jefuit de propriul său regat și întemnițat de el – acea soție, cea care îi împărtășea averile mai umile și astăzi partenerul tronului Său, era divorțată de el, iar locul ei era ocupat de un străin – rudele sale au fost cu toții detronați și alungați sau executați – soldații care juraseră credință, l-au trădat și l-au detronat, de două ori exilat, a pierit singur într-o insulă mizerabilă, șase mii mile de scena stăpânirii și gloriei sale. Aceasta este marea lecție morală a epocii noastre. (5)

Căsătoria și cariera

În toamna anului 1807 Nicholas Biddle s-a întors în Statele Unite, unde și-a continuat educația juridică. A fost admis în barou în 1809. Pe lângă interesele sale legale, Biddle avea o afinitate pentru literatură și Arte Plastice. A contribuit cu lucrări la mai multe publicații, inclusiv la o revistă literară și politică proeminentă din Philadelphia numită Port Folio. Când fondatorul revistei a murit în 1812, Biddle a preluat redacția timp de doi ani, sub pseudonimul Oliver Oldschool.în 1810 Biddle a fost ales în legislatura statului Pennsylvania. De asemenea, el – la cererea lui William Clark – a început să editeze notele din expediția Lewis și Clark pe coasta Pacificului. Temându-se că își neglijează îndatoririle legislative, petrecând prea mult timp pentru proiect, Biddle a renunțat la rolul său în publicație în 1811. Astfel, el nu este creditat în istoria expediției căpitanilor Lewis și Clark (Philadelphia, 1814), deși a lucrat considerabil la manuscris.la 3 octombrie 1811, Biddle s-a căsătorit cu Jane Margaret Craig (n. 6 aprilie 1793), fiica unui bogat armator și comerciant din Philadelphia. Deși o tânără desăvârșită și atrăgătoare, Jane era extrem de timidă și modestă. Mama ei a scris despre ea:

îi este atât de frică să pară singulară sau mai îmbrăcată decât alte persoane, încât aproape orice altă fată din oraș este mai bine îmbrăcată decât ea și uneori merge într-adevăr îmbrăcată în timp ce toate hainele ei elegante stau în sertare ca nu cumva cineva să se uite la ea. (6)

Jane era pasionată de muzică. A cântat la harpă și la pian și a fost o cântăreață bună, deși ea însăși nu credea acest lucru. În 1832 i-a scris soțului ei cu privire la una dintre petrecerile sale muzicale:

am încercat o melodie, dar ca de obicei cântată mizerabil, tremurând tot timpul. (7)

Nicholas și Jane Biddle au avut șase copii: Edward (născut în 1815), Charles (1819), John Craig (1823), Margaret (cunoscută sub numele de „Meta”, 1825), Adele (1828) și Jane (1830). În 1814, Biddle a cumpărat casa familiei soției sale, Andaluzia, din moșia tatălui ei. Situat în Bucks County, Pennsylvania, Andaluzia se afla peste râul Delaware de la Point Breeze, moșia lui Joseph Bonaparte din Bordentown, New Jersey. Iosif și Biddles au devenit prieteni. Biddle a scris despre Joseph în 1818:

e este de departe cel mai interesant străin pe care l-am cunoscut vreodată în această țară. El este liber și comunicativ și vorbește despre toate marile evenimente și marile persoane ale zilelor sale cu o sinceritate care vă asigură de natura sa bună, precum și de veridicitatea sa. (8)

casele Biddles (Andaluzia și o reședință pe Chestnut Street din Philadelphia) au devenit

stațiunea intelectului țării. John Quincy Adams, Webster, și marii politicieni ai națiunii au fost distrați la mese, atunci când coruscations de spirit, și sallyes luminoase abundente cu anecdote și informații, au fost continuu apar pentru a anima aceste adunări festive. Au fost cele mai agreabile simpozioane imaginabile… Domnul Biddle a fost un conversator capabil, și poseda marea artă de a scoate la iveală informațiile oaspeților săi. (9)

Biddle îi plăcea să vorbească. El a fost o persoană intens socială și poseda un mare farmec și umor bun. Era cunoscut pentru glumele și versurile sale amuzante. El a fost, de asemenea, serios și ambițios. Vincent Nolte s-a referit la „vanitatea nelimitată” a lui Biddle…. Înălțimea la care a urcat l-a amețit; și-a imaginat că popularitatea și influența sa bănoasă îl pot ridica la scaunul prezidențial.”(10)

Nicholas Biddle și războiul bancar

în 1814, Nicholas Biddle a fost ales pentru un mandat de patru ani în Senatul Pennsylvania. Jane l-a îndemnat să candideze la Congres, dar Biddle a pierdut. În 1819, prietenul său James Monroe – acum președinte al Statelor Unite – L-a făcut pe Biddle director al celei de-a doua bănci a Statelor Unite. În 1822, Biddle a devenit președintele Băncii.Biddle a condus cu succes BANCA până în 1832, când președintele Andrew Jackson a vetoat proiectul de lege pentru reînnoirea Statutului Băncii. Jackson credea că banca – și astfel Biddle – deținea prea multă putere, deși alți politicieni puternici, în special Henry Clay și Daniel Webster, au susținut Banca. În 1833, în încercarea de a submina credibilitatea Băncii, Jackson a retras toate depozitele guvernamentale. El a continuat „războiul bancar” până când Biddle a demisionat în cele din urmă din funcție în 1839. În 1841, Banca s-a închis, înghițind averea personală a lui Biddle. În anul următor, Biddle a fost arestat și acuzat de fraudă.

deși a fost achitat de acuzații, Biddle a fost profund deprimat de eșecul băncii și de rușinea sa publică. S – a retras în Andaluzia – pe care, în anii 1830, o renovase în stilul Renașterii grecești-și s-a dedicat agriculturii. Biddle a fost membru al Societății Philadelphia pentru promovarea agriculturii, iar Andaluzia a fost mult timp scena experimentelor sale agricole, în special cultivarea strugurilor. Biddle a fost, de asemenea, membru al American Philosophical Society, Philadelphia Academy of Fine Arts, Historical Society of Pennsylvania și American Philosophical Society. Biddle a jucat un rol instrumental în înființarea Girard College, o școală internat pentru băieți albi săraci, orfani sau fără tată fondată cu bani moșteniți de Stephen Girard.Nicholas Biddle a murit în Philadelphia la 27 februarie 1844, din cauza depresiei clinice și a bronșitei. Avea 58 de ani.Jane nu și-a revenit complet după moartea lui Biddle. Și-a adorat soțul. În 1832, când a persistat în a rămâne la bancă în ciuda unei epidemii de holeră din Philadelphia, ea a scris:

Dacă Dumnezeu ar putea fi lângă tine, aș putea fi sigur că boala nu va ajunge niciodată în acest loc nu ar trebui să ezit să rămân cu tine în oraș, pentru că, oricât îmi iubesc copiii, simt adesea că fără tine lumea ar fi un gol pentru mine. (11)

afecțiunea a fost reciprocă. Deși poseda la acea vreme una dintre cele mai mari averi din Philadelphia, Testamentul lui Biddle-scris în 1832 – consta doar din aceste cuvinte:

tot ceea ce posed în lume îi las prin prezenta moștenire pe cea pe care o iubesc cel mai mult în ea, draga mea soție ca proprietate unică și absolută. (12)

Jane a murit la 11 August 1856, la vârsta de 63 de ani. Ea și Biddle sunt îngropați în curtea Bisericii Episcopale Sf.

S-ar putea să vă placă și:

Joseph Bonaparte: de la Regele Spaniei la New Jersey

Joseph Hopkinson, marele prieten al lui Joseph Bonaparte

Charles Jared Ingersoll, un deliciu la cină

Charles & Delia Stewart: Un meci prost asortat

Stephen Girard, Napoleon al Comerțului din America

încoronarea denivelată a lui Napoleon

Ce i-a plăcut lui Napoleon să poarte?

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.