stelele pe care le vezi pe cer sunt deja moarte?

când ieși afară noaptea și privești cerul, pare etern și neschimbat.

publicitate

dar asta e propria noastră limitare umană colorat mintea noastră. Trăim pe o scară de timp mult mai scurtă decât stelele. Dar le-am studiat, am învățat despre ele și acum le înțelegem foarte bine. Stelele sunt la fel ca noi, de fapt: se nasc, trăiesc o perioadă de timp și mor. Unii se estompează, alții explodează, dar în cele din urmă, ca și noi, sunt muritori.

aceasta este o realizare modernă. Și a dat naștere și unei fabule moderne, pe care am văzut-o ici și colo, propagată de obicei prin intermediul rețelelor sociale. A spus ca o poveste de moralitate, pentru a ne da un sentiment de perspectivă, se afirmă acest lucru:

publicitate

atunci când se uită la stele, de fapt, te uiți în trecut. Multe dintre stelele pe care le vedem noaptea au murit deja.

am văzut acest lucru cel mai recent pe feed-ul Twitter pentru Unifcberfacts, care, aparent, uneori Postează fapte incorecte (și de obicei nesursate)”.”Acesta este unul dintre ei.

publicitate

nu este de fapt prea greu de înțeles. Prima afirmație este de fapt corectă; când te uiți la stele, le vezi așa cum au fost odată. Lumina călătorește rapid—din câte știm, este cel mai rapid lucru din Univers—dar nu este infinit de rapidă. La 300.000 de kilometri pe secundă (186.000 de mile pe secundă), este nevoie de lumină mai mult de opt minute pentru a ajunge de la cea mai apropiată stea de Pământ; vă puteți gândi că vedeți soarele așa cum era acum opt minute. Cea mai apropiată stea cunoscută de soare este sistemul triple-star Alpha Centauri, iar lumina durează mai mult de patru ani pentru a ajunge de acolo până aici.

Eta Carinae de Hubble
ceasul Eta Carinae ticăie.

fotografie de NASA și J. Morse (Universitatea din Colorado)

publicitate

există aproximativ 6.000 de stele care sunt vizibile cu ochiul liber, iar marea majoritate a acestora se află la aproximativ 1.000 de ani-lumină de soare. Stelele se estompează rapid cu distanța; chiar și de la 60 de ani lumină distanță, soarele ar dispărea până la invizibilitate. Doar cele mai luminoase stele pot fi văzute de la o distanță mai mare, stele precum Deneb (probabil la 1.500–2.500 de ani-lumină distanță), Eta Carinae (7.500 de ani-lumină) și Rho Cassiopeiae (8.000–12.000 de ani-lumină). Aproximativ câteva zeci în total fac această listă.

deci, atunci când vă uitați în sus la noapte, vedeți chiar și cele mai îndepărtate stele de pe cer, așa cum au fost cu mai puțin de 10 milenii în urmă. Majoritatea sunt mai aproape.

publicitate

dar stelele trăiesc mult, mult mai mult decât atât. Soarele va continua așa cum este acum pentru multe miliarde de ani. Chiar și cele mai luminoase stele, care își consumă combustibilul de bază mult mai repede, pot trăi timp de 1 milion de ani sau mai mult. Asta înseamnă că șansele ca o stea să moară în timp ce lumina ei este deja în drum spre Pământ sunt foarte mici; în ceea ce privește durata de viață a stelei, câteva mii de ani sunt clipi din ochi. O stea ar trebui să fie foarte, foarte aproape de propria moarte pentru ca acest lucru să se întâmple după o viață foarte, foarte lungă.

mă pot gândi la foarte puține excepții, deși Eta Carinae se potrivește proiectului de lege. Este pe punctul de a exploda; în anii 1840 a suferit un paroxism masiv care a fost doar scurt de un eveniment supernova. S-ar putea să nu explodeze pentru încă 50.000 de ani, dar s-ar putea în seara asta. Și la o distanță mai mică de 10.000 de ani-lumină, acestea nu sunt șanse teribile că, într-un anumit sens, a dispărut deja și pur și simplu nu o știm încă.

dar aceasta este excepția, cu marea majoritate a stelelor încă fuzionând Vesel, luminând galaxia.

pariez că acest aforism despre faptul că stelele sunt deja moarte este greșit chiar și cu un telescop decent; Calea Lactee are o lungime de 100.000 de ani lumină și doar câteva stele din ea au o durată de viață mai scurtă de atât. În medie, foarte aproximativ, se așteaptă ca doar două sau trei stele să devină supernove în galaxie pe Secol, astfel încât lumina de la câteva mii de astfel de explozii este deja pe drum aici. Poate că sună mult, dar Calea Lactee are aproximativ 200 de miliarde de stele în ea. Deci, într-adevăr, numărul deja mort, dar încă strălucește pe cerul nostru este foarte mic*.

publicitate
spirala curios reperat de ALMA în jurul roșu gigant Stele R Sculptoris (vizualizarea datelor)
R Sculptoris este un gigant roșu pe moarte suflare un flux spirala bizar de material în spațiu.

fotografie de ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/M. Maercker și colab.

De asemenea, nu fiecare stea explodează. Unii se umflă în giganți roșii, își suflă straturile exterioare și apoi se estompează. Acest proces, totuși, durează zeci de milioane de ani pentru a finaliza cel puțin—din nou, mult mai mult decât timpul necesar luminii pentru a ajunge la noi.

stelele cu masă mai mică nici măcar nu fac asta. Ele se estompează în timp, durând sute de miliarde de ani. Cele mai multe dintre aceste mici pitici roșii reci vor fi în jur de mult, mult timp. Dar pentru asta nici nu contează: Deoarece sunt atât de slabe intrinsec, nici o pitică roșie nu este vizibilă cu ochiul liber—chiar și cea mai apropiată, Proxima Centauri, este mult prea slabă pentru a vedea fără telescop.

nu contează cum te uiți la ea, ideea că toate, sau chiar cele mai multe, sau chiar o mulțime, dintre stelele pe care le puteți vedea pe cer sunt deja moarte este pur și simplu greșită. Sună adevărat, și cam sorta se potrivește cu lucruri pe care s-ar putea crede că știi, dar în cele din urmă faptele vor câștiga.

publicitate

deci, atunci când te uiți la cer, se simt încrezători în faptul că stelele pe care le vedeți sunt încă acolo și va fi de ceva timp.

Dave brosha fotografie a lunii
cerul nopții este viu și minunat. Ar trebui să o apreciem și să o înțelegem cât de bine putem.

Dave Brosha, folosit cu permisiune

*voi observa că alte galaxii sunt la milioane sau chiar miliarde de ani-lumină distanță, astfel încât șansele cresc că multe dintre stelele pe care le vedem în ele sunt deja moarte. Dar este nevoie de un telescop puternic pentru a vedea stele individuale într-o galaxie îndepărtată, așa că, în opinia mea, acest lucru nu contează nici un fel spre aforism.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.