Aquilops Americanus-äldsta kända arter av Horned Dinosaur från Nordamerika

ett team av paleontologer har upptäckt den äldsta kända” horned ” dinosaur fossil från Nordamerika. Namnet Aquilops americanus, arten är 40 miljoner år äldre än de ikoniska Triceratops.

en fossil skalle som är tillräckligt liten för att passa i handflatan representerar den äldsta arten av horned dinosaur som heter Från Nordamerika. Upptäckten, tillkännagavs av ett team med flera institutioner inklusive Raymond M. Alf Museum of Paleontology vid Webb Schools, är 40 miljoner år äldre än de ikoniska Triceratops.

den nya dinosaurien heter Aquilops americanus, vilket betyder ” American eagle face.”Namnet hänvisar till den krokliknande näbben på framsidan av skallen, som används för att snipa växter under utfodring. Det bodde för cirka 108 miljoner år sedan, i det som nu är södra Montana. Aquilops (uttalad” uh-QUILL-ops”) var ungefär storleken på en kanin, väger cirka 3,5 pund och mäter cirka 2 fot i total längd. Det tillhör en grupp som heter ceratopsians, bättre känd som horned dinosaurs. Till skillnad från sina kända släktingar, som Triceratops, saknade Aquilops horn och en benhalsfrill. Djuret är nästan 20 miljoner år äldre än den tidigare äldsta horned dinosauren som heter Från Nordamerika.

”Aquilops är den första fossilen som visar hur de tidigaste hornade dinosaurierna i Nordamerika såg ut”, säger paleontologen Andrew Farke, Augustyn Family Curator på Alf Museum och huvudförfattare på den vetenskapliga studien. Farke fortsatte, ” spridda tänder och ben från ungefär samma tid visade oss att dessa djur var här, men inte mycket annat var känt.”

överraskande visar sig Aquilops vara närmare besläktade med ceratopsier från Asien än med andra ceratopsier från Nordamerika. Detta överensstämmer med bevis från andra djur, inklusive köttätande dinosaurier såväl som tidiga däggdjur, som visar en invandring av arter från Asien till Nordamerika någon gång mellan 115 och 105 miljoner år sedan.fossilerna av Aquilops, inklusive en partiell skalle och underkäke, hittades på en expedition ledd av Richard Cifelli, kurator för vertebratpaleontologi vid Sam Noble Oklahoma Museum of Natural History, Norman, Oklahoma, och den ursprungliga fossilen är inrymd där. Fältarbete finansierades av National Geographic Society Committee for Research and Exploration grant. Andra forskare som var medförfattare till studien inkluderade Desmond Maxwell (University of the Pacific) och Mathew Wedel (Western University of Health Sciences).

publikation: Andrew A. Farke, et al., ”En Ceratopsian dinosaurie från nedre krita i västra Nordamerika, och biogeografi av Neoceratopsia,” PLOS One, 10 December 2014; DOI: 10.1371/journal.pone.0112055

bild: Brian Engh / Raymond M. Alf Museum för paleontologi

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.