Darwins kanin avslöjar hur djuren blev immuna mot myxomatos

det var inte förrän i mitten av nittonhundratalet som forskarna ansåg att använda viruset som en biologisk kontroll för de mer mottagliga europeiska kaniner som hade kört frodas i hela Australien.

kaniner introducerades först till Australien i oktober 1859 när den engelska bosättaren Thomas Austin släppte 24 avelsdjur på sin egendom nära Melbourne. Han hade introducerat dem så att herrar skulle ha något att skjuta för sport och berömdes ursprungligen för sitt framåtriktade tänkande.

men djuren spred sig snabbt och uppföddes i sådana Antal att inom ett decennium fångades miljontals kaniner varje år, med till synes liten inverkan på deras antal. Redan 1887 letade regeringen efter sätt att kontrollera antal och begränsa skador på gräsmarker och betesmarker.

1950 beslutades att myxoma-viruset skulle släppas för att kontrollera kaninpesten efter experiment visade en 99.8% dödsfall för smittade individer. På mindre än tre månader spred sig sjukdomen tusentals kilometer och dödade hundratals miljoner kaniner i kölvattnet.

sjukdomen infördes olagligt i Frankrike när 1952 använde Dr Paul-F Exceplix Armand-Delille den på sin privata egendom för att utrota kaninerna. Inom två år hade myxomatos utplånat 90% av Frankrikes kaninpopulation.

från fastlandet kom sjukdomen till Storbritannien 1953, där den återigen användes som biokontrollmedel och tros ha dödat 99% av Storbritanniens kaniner.

Byggmotstånd

problemen kom med de få kaniner som överlevde angreppet, eftersom deras motstånd snart spred sig till resten av befolkningen. Siffror började klättra en gång till.det faktum att tre ganska isolerade populationer av kaniner alla utvecklade förmågan att motstå sjukdomen inom en så kort tidsperiod ger ett intressant fönster i hur sådan immunitet utvecklas.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.