Den” röda zonen ” i Frankrike är så farlig att 100 år efter WWI är det fortfarande ett No-Go – område

Zone Rouge (Red Zone) är en region nära Verdun, Frankrike som spänner över cirka 460 kvadrat miles av mestadels Jungfru skog-åtminstone på ytan. Det är full av historia, vilket gör det till en stor turistattraktion och en inkomstkälla för lokalbefolkningen – men ingen bor där och ingenting byggs där.

trots dragningen är åtkomsten begränsad eftersom inte alla som går in kommer ut levande. Om de gör det, finns det ingen garanti för att de kommer att göra det med alla sina lemmar intakta. Av dem som kommer ut (hela eller på annat sätt) tar döden ibland ett tag att komma ikapp.

detta beror på händelser som ägde rum under första världskriget.tyskarna och fransmännen mötte bergen norr om Verdun-sur-Meuse i nordöstra Frankrike två år senare i februari 1916.

på offensiven var den tyska 5th Army, som försökte lossna r U. R. O. O. Fortifi U. O. De Verdun (RFV) och de andra Army garnisonerna som grävde sig längs Muse-flodens högra strand.

Verdun har länge haft sentimentalt värde för fransmännen eftersom området runt det innehöll 20 stora fort och 40 mindre som hade skyddat Frankrikes östra gräns i århundraden. Tyskarna var övertygade om att om de tog området skulle fransmännen gå bärsärkagång och begå allt de hade för att säkra det. På så sätt blöder de sig torra.

medan det fungerade gick det inte helt som tyskarna hade hoppats. Resultatet var en av de längsta och blodigaste konflikterna – inte bara inom första världskriget utan också i inspelad historia.

under 303 dagar kostade Slaget vid Verdun 377 231 franska soldater sina liv och 337 000 tyska – cirka 70 000 dödsfall per månad. Nya siffror tyder dock på att den siffran faktiskt kan vara mycket högre – cirka 976 000 dödsfall och cirka 1 250 000 allvarligt skadade, om du inkluderar civila.

engelska: rostiga skal och ammunition på en gård nära huvudvägen Bapaume-Albert, strax efter vändningen mot Thiepval, Frankrike. Det är fortfarande vanligt, i detta område som var en del av Somme slagfält, mer än 90 år efter första världskriget, för artilleri skal att dyka upp igen varje år under skörd och jordbearbetning. By Carcharoth (Commons)-eget arbete, CC BY-SA 3.0,
rostiga skal och ammunition på en gård nära huvudvägen Bapaume-Albert, strax efter vändningen mot Thiepval, Frankrike. Det är fortfarande vanligt, i detta område som var en del av Somme slagfält, mer än 90 år efter första världskriget, för artilleri skal att dyka upp igen varje år under skörd och jordbearbetning. Carcharoth (Commons) – CC BY-SA 3.0

medan fransmännen mest förlitade sig på 75 mm fältpistoler i början av striden om Verdun, använde tyskarna nya uppfinningar, särskilt stormtroopers med eldkastare. Granater, maskingevär och giftgas introducerades också, men favoriten som användes av båda sidor var högexplosiva artilleriskal utformade för att utplåna diken och stenforten. Miljoner skal användes, för alltid förändrade landskapet.

När WWI slutade 1918 insåg fransmännen att det skulle ta flera århundraden att helt sopa området klart – vissa experter föreslår att det kan ta mellan 300 och 700 år, kanske mer. Små jordbruksbyar brukade pricka området, men de har alla flyttats eftersom regeringen tyckte att det var billigare och mer praktiskt att göra det. Idag är allt som är kvar av dessa byar förlorade tecken som en dyster påminnelse om vad som en gång var.

en karta över den röda zonen Wikipedia / CC BY-SA 2.5
en karta över den röda zonen. Tinodela-CC BY-SA 2.5

det finns guidade” Battle of Verdun ” – turer, en återskapad by komplett med diken, minnesplatser och till och med restauranger inom den röda zonen-men låt inte det lura dig. Det är fortfarande en farlig plats. Regeringen har inrättat en D Exportement du d Exporminage (Department of Mine Clearance), men hittills har de bara skrapat på ytan.

skylt som anger platsen för den förstörda byn Fleury-devant-Douaumont
skylt som anger platsen för den förstörda byn Fleury-devant-Douaumont.

medan vissa bitar ser ut som orörd skog, döljer de miljontals sprängämnen – både de som har gått av, liksom de som bara väntar på att någon eller något ska sätta dem av. Vapen, hjälmar och till och med skelettfragment hittas fortfarande, något som sannolikt kommer att fortsätta i århundraden framöver och säkerställa anställning för dem som är modiga nog att arbeta för D-samarbetet du d-samarbetet.

skogen vid Mort-Homme, djupt i den röda zonen. Du får inte avvika från stigarna eftersom området är fyllt med oexploderad ammunition.
skogen vid Mort-Homme, djupt i den röda zonen. Du får inte avvika från stigarna eftersom området är fyllt med oexploderad ammunition. – Uruguay War History Online

men sprängämnen, även de som redan använts, är gjorda av farliga kemikalier. Och kom ihåg hur de använde giftgas? Miljoner ton av den gunk som komprimeras i ett så begränsat område har påverkat marken och grundvattnet i regionen, vilket resulterar i fläckar där lite växer och där djur dör.

och det blir värre. Fram till 2004 var skogsbrukare och jägare tillåtna med särskilda tillstånd tills forskare gjorde en hemsk upptäckt. Jordanalys i vissa delar av den röda zonen fann arseniknivåer på upp till 17%. Det är flera tusen gånger högre än tidigare decennier, vilket innebär att dessa kemikalier verkar upp, inte ner.

ett mycket vanligt varningsskylt på Frankrikes slagfält.  En mycket vanlig varningsskylt på slagfälten i Frankrike.

vattnet i området har också påverkats. Förutom en ökning av arseniknivåer på upp till 300 gånger vad forskare anser vara ”tolerabla” nivåer, har de också funnit en ökning av den icke-biologiskt nedbrytbara blyen från shrapnel. Men det är inte bara i vattnet. De har också upptäckt icke-biologiskt nedbrytbart bly hos vissa djur, särskilt vildsvin, så det stängde jägarna av och med goda skäl.

enligt forskare kan det bara bli värre, inte bättre, eftersom de också har bekräftat höga nivåer av kvicksilver och zink. Och hur länge kan dessa ämnen förorena vatten och jord? Upp till 10 000 år.

medan den franska regeringen och EU officiellt övervakar grödor som skördats i regionen och dess utkanter, är det många som ifrågasätter effektiviteten av deras ansträngningar. Vissa har till och med föreslagit att myndigheterna inte gör någonting eftersom de är rädda för påverkan på den lokala ekonomin. Det finns också politisk överlevnad eftersom fransmännen aldrig har varit blyga för massprotester.

ett levande skal i en skog nära Verdun (Mark Barnes)
ett levande skal i en skog nära Verdun. 20d2b44f ” >

även i utkanten av Zone Rouge är bönderna dock inte säkra. Inte ett år går utan att någon kör en traktor över ett oexploderat skal som går av. Lyckligtvis har det inte varit några olyckor på flera decennier … förutom förstörda traktorer och dåligt skakade bönder.

den verkliga faran kommer emellertid inte från explosiva skal. De kommer från gasskal – den främsta mördaren av dem som arbetar med borttagning av ammunition. Trots regelbundna kontroller kan uppbyggnaden av toxiner ta ett tag att upptäcka i människokroppen. Och när läkare hittar det kan det vara för sent.

detta är affärsänden på en fransk mortelbomb, en av många som fortfarande finns i skogen runt Verdun (Mark Barnes)
Detta är affärsänden på en fransk mortelbomb, en av många som fortfarande finns i skogen runt Verdun. Det finns en annan fara i iver att återta den röda zonen. Efter kriget var saneringsinsatserna ytliga eftersom den franska ekonomin förstördes. Vissa samhällen fick byggas om i den röda zonen i förtid, vilket resulterade i olyckor på grund av sprängämnen och giftiga kemikalier. För att utnyttja krigsturismen öppnades många restauranger och butiker i så kallade ”säkra” områden som senare visade sig vara annorlunda.Slaget vid Verdun slutade för ett sekel sedan, men det är fortfarande förödande landet och påverkar fortfarande människoliv.

expandera för mer innehåll

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.