’denna plats brukade vara grön’: den brutala effekten av olja i Niger Delta

nästan varje dag informeras Udengs Eradiri om ett annat oljeutsläpp i Bayelsa state, i Niger Delta. För det mesta görs lite eller ingenting för att städa upp röran, säger eradiri, Statens miljökommissionär.

”Du behöver bara ta en rundtur för att förstå omfattningen av miljömissbruket”, tillägger han. ”brukade vara grön, du kunde gå till gård eller fisk. Vi brukade ha mycket imponerande skördar. Du skulle spendera bara en timme i vattnet och du har mycket fisk.”

idag, tillade han, kan du spendera hela dagen utan att fånga någonting.

An oil spill in Bayelsa, Nigeria, 8 June 2018
Plants in oily water in Bayelsa, Nigeria, 8 June 2018
Person wearing wellington boots in oily water in Bayelsa, Nigeria, 8 June 2018
en man och kvinna i en kanot som flyter på en oljig flod i Bayelsa, Nigeria, 8 juni 2018

olja pumpades först i Bayelsa 1956 av Shell. Sedan dess har flera internationella oljebolag extraherat olja från hela Nigerdeltat.

i Bayelsa och på andra håll har samhällen mött en miljökatastrof. Cirka 40 miljoner liter olja spills varje år Över Nigerdeltat, enligt Rise for Bayelsa-kampanjen.

luft, mark och vatten har alla förorenats, med studier som rapporterar förödande effekter på invånarnas hälsa och försörjning. Stora områden i statens vattenvägar och mangrovesvampar – ett av de mest olika ekosystemen i Afrika – har förstörts eller äventyrats. Jordbruksmark har täckts i olja, förorenar grödor och utsätter människor för höga nivåer av tungmetaller som krom, bly och kvicksilver.

Flare från brinnande avgaser, Ekpetiama Kingdom, Bayelsa,Nigeria
  • snarare än att bearbeta Gas tillgriper oljebolagen det billigare alternativet att bränna det som en avfallsprodukt

samtidigt har gasfläckar – där naturgas i samband med petroleumutvinning bränns av i atmosfären – fyllt luften med föroreningar och skapat surt regn.

”det berättar verkligen om folket”, säger Eradiri. Av Bayelsas beräknade befolkning på 2 miljoner människor är tre fjärdedelar beroende av fiske eller jordbruk för att försörja sig själva. ”Dessa samhällen blir involverade i andra sätt att överleva. Och det är därför det har varit en hel del uppsving i brottslig verksamhet samt hantverkare raffinering, allt för att överleva.”

Shell, ett av de internationella oljebolagen som är verksamma i Bayelsa, säger att oljeutsläpp på grund av råoljestöld, olaglig raffinering och sabotage orsakar mest miljöskador i Niger Delta.

” vårt mål är att driva ett ansvarsfullt företag, vilket innebär att arbeta säkert utan att skada människor och skydda den lokala miljön. I Nigeria arbetar vi enligt samma standarder som andra Skaldrivna företag globalt. Inget spill är acceptabelt, och vi arbetar hårt för att förhindra dem,” Shell Petroleum Development Company i Nigeria sade i ett uttalande.

”Vi arbetar nära tillsynsmyndigheter, lokala samhällen och andra intressenter för att ta itu med denna utmanande fråga och, oavsett orsak, rensar vi upp och åtgärdar områden som påverkas av spill från våra anläggningar eller rörledningsnät”, tillade uttalandet.

det sägs att vid operativa spill betalas ersättning till människor och samhällen som påverkas.

kvinna som bär barn i Bayelsa
Juah, chief profit, akudonu community, ebebiri, Bayelsa, Nigeria

företaget säger att dess ansträngningar att städa upp områden ibland har hindrats av instabilitet, eftersom dess anställda inte kan komma åt drabbade områden på ett säkert sätt.

” om du vill lösa problemen i Nigerdeltaet, om du vill helt utrota kompromissen om infrastruktur, måste du involvera samhällen i avtalsavtalet”, säger Eradiri. ”Det betyder att det inte bara ägs av andra människor med andra intressen.”

oljeindustrins effekt på människors hälsa i Bayelsa växer fortfarande fram. ”Livslängden är kort-så låg som 45. Vi brukade ha en mycket gammal befolkning men just nu är det inte så synligt som det brukade vara”, säger Eradiri. ”Du ser prematura barn, du ser alla slags roliga sjukdomar, cancer, som inte är normala för Ungdomar.”

Pelepre Newton, fiskare och bonde, med sin familj, Azuzuama community, Bayelsa, Nigeria, 2018
  • ’allt vi ser är olja i skogen. Inga fler periwinkles att välja. Inga fler krabbor vid floden. Vad händer med våra bäckar?’: Pelepre Newton, fisher and farmer

en ny studie uppskattade att endast 2012 dog 16 000 barn under den första månaden av livet på grund av oljeföroreningar i Niger Delta.

Nyinama Amos, ungdomsledare, Ebebiri gemenskap, Bayelsa, Nigeria, 2018
  • ’När vi klagar bifogar de negativa etiketter till oss som militanter och vandaler, för att minska giltigheten av vårt klagomål’: Nyinama Amos, ungdomsledare

separat forskning, citerad av delårsrapporten från Bayelsa State Oil and Environmental Commission, har funnit att föroreningar placerar samhällen med ökad risk för njurskador, liksom sjukdomar som cancer, diabetes, Alzheimers och Parkinsons. kampanjer rapporterar ökade fall av diarre och undernäring av barn.

barn som leker i vatten i Nigerdeltat
en kvinna i en kanot som innehåller fisk och ett nät
tre personer i fiskekanoter på natten

kommissionens interimsrapport drog slutsatsen att samhällen drabbades av livsförändrande hälsoeffekter som ett resultat av oljeföroreningar. Rapporten tillade att de också har funnit det nästan omöjligt att säkra rättvis prövning.

en utflykt på en båt för att leta efter oljeutsläpp

ökningen för Bayelsa-kampanjen, som lanserades i mars, är uppmanar internationella oljebolag att omedelbart rensa upp spill, ge snabb kompensation till alla berörda samhällen och utveckla långsiktiga lösningar för att undvika spill. Kampanjen uppmanar också oljebolagen att investera i hållbara projekt i alla samhällen där oljebolagen är verksamma.

”det finns ingen samordnad insats för att säkerställa att en korrekt sanering görs”, tillade Eradiri. ”Lagen följs inte.”

fiskare som kastar ett nät från en båt

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.