Ett decennium i sin karriär, ingentings överraskande Jason Heyward anymore | RSN

det är inte svårt att dra paralleller mellan Jason Heyward och Cubs-laget han spelar rätt fält för.

anländer på scenen med en kombination av (lite grön) ungdom och talang, båda var tvungna att hantera skyhöga förväntningar från början. Heyward var framtiden för baseball, en berusande blandning av 5 verktyg toppade med en generationshandske. Cubs sprängde i sömmarna med topputsikter, spola med kontanter och drivs av en man som Forbes magazine bestämde var en bättre ledare än bland annat påven.

$184 miljoner och två underwhelming playoff körs senare, båda går in i 2019 och försöker bevisa att prat om att stänga fönster är för tidigt.

Heywards kamp har dokumenterats väl. Genom den första halvan av hans Cubs kontrakt, han träffas .252/.322/.367 med en .688 OPS och en wRC+ som ännu inte träffar ligagenomsnittet. Om det inte var förut är Heywards kontrakt officiellt en börda, och förmodligen skulle en Cubs vilja gå av sina böcker. Hur det skulle fungera är en annan sak helt.

Heywards kontrakt har något knepigt språk i det. Det erbjöd honom en fullständig no-trade klausul under de första tre åren, och en partiell en efter det. Nu, för första gången i sin Cubs karriär, kan Heyward inte helt diktera sin framtid; han har en 12-lag ingen handelsklausul för de kommande två somrarna. Men om Cubs inte flyttar honom i antingen 2019 eller 2020, sparkar hans ”10/5 rättigheter” in. I huvudsak dikterar den senaste CBA att om en spelare har 10+ års tjänstgöringstid, varav 5 kommer med ett lag, tjänar spelaren automatiskt en fullständig no-trade-klausul. Som om Cubs inte var välinställda i ekonomiska begränsningar redan, sträcker sig Heywards kontrakt (vid 20+ miljoner per år) i tre år efter hans 10/5 klausul träffar.

virvlande handelsrykten kan dröja kvar i yngre spelares sinne, men med ett decennium av baseball till hans namn är Heyward inte fasad.

”min antenn är alltid avstängd,” sa han. ”Jag behöver inte betala något sinne. Det är roligt för att gå in i sista offseasonen, det fanns handelsrykten om mig, men jag hade en full-on handelsklausul. Det är vad som helst. Jag pratade med Theo, jag pratade med Jed bara i allmänhet om laget, efter den senaste säsongen. Pratade bara om vad vi kan göra för att förbättra och vad vi kan göra för att vara friska. Sånt där. Jag sa, tycka om, ’Hej, om du vill byta mig, Kom och prata med mig.'”

det är en dyster bild just nu. Det ifrågasätts inte. Men om vi söker i soffkuddarna efter silverfoder, presenterar Heyward några. Han kommer från sitt bästa år i Chicago, en som såg honom återvända till ligans genomsnittliga produktion på plattan och sätta ihop ett krig som motsvarar hans två tidigare säsonger tillsammans. Han fortsätter att skära ner på strejkerna och var, genom FanGraphs mätningar, den bästa baserunner på laget förra året. Hans makt hör till det förflutna, men hans kontaktnummer fortsätter att förbättras, och han slår bollen till alla delar av fältet mer än han någonsin har i sin Cubs-tjänst. Han var inte befriad från den lagomfattande offensiva nedgången i 2: a halvlek, men att ha uppmuntrande kringutrustning är aldrig en dålig sak. Med en stadig offseason-strategi finns det anledning att tro att hans bästa Cubs-år fortfarande kan komma.

” Du kommer alltid att göra saker annorlunda”, sa han när han frågades om sin offseason rutin. ”Ärligt talat menar jag, om du gör saker annorlunda, gör du fortfarande samma sak så att säga. Du vet, jag har haft min rutin och den typ av saker jag gillar att göra i offseasonen, du måste alltid lägga till. Du blir äldre – jag började spela när jag var 20, Och nu är jag 30. Detta är år 10. Du måste arbeta hårt, arbeta smart. Samma saker, samma träning. Gör dig redo för säsongen, var medveten om hur spelet förändras, så att säga.”

ungarna behöver inte Heyward för att vara en mitten av ordningens fladdermus. Trav ut Javy Baez, Kris Bryant, och Anthony Rizzo varje dag ger dem sådan lyx. Men är 2014 Heyward-någon som slog .271/.351/.384 med 735 OPS, 109 wRC + och fantastiskt försvar – för orealistiskt att förvänta sig? Med tanke på hur mycket pengar Cubs investerade i Heyward, för att inte tala om den (relativt) begränsade tiden de måste komma ut under det, är det förmodligen där han behöver vara om han vill stanna i Cubs planer.

” om kommer till stånd, och de vill, då de kommer att göra det. Det är så de är, ” han sa. ”Det är så front Office är. Jag kan ärligt säga, och jag tar det inte för givet, att detta frontkontor kommer att göra vad de tycker är bäst för det här laget och den här organisationen. Det är skönt att veta. Men just nu? Vad gör du? Du har alla dessa killar som har lagt upp ett antal vinster under de senaste åren. De har gjort affärer på deadlines, de har undertecknat killar, de bytte killar. Det händer inte överallt. Vi fortsätter att träffa dem halvvägs, och de kommer att fortsätta belöna oss med de drag som försöker hjälpa laget att vinna.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.