För nio miljoner år sedan invaderade elefanter Sydamerika

under mycket av de senaste 130 miljoner åren var Sydamerika en ökontinent, och på den utvecklades organismer i ”fantastisk isolering.”Speciellt däggdjur utvecklades till former som inte sågs någon annanstans, och medan vissa däggdjursinvandrare tog sig till Sydamerika under de senaste 30 miljoner åren var det inte förrän för ungefär tre miljoner år sedan, med stängningen av isthmus i Panama, att stora djur från Nord-och Sydamerika började vandra över den nya landbron och blanda sig med de endemiska faunorna. Det var därför det fanns elefanter i Sydamerika och gigantiska markdofter i Nordamerika, men en ny studie som just publicerades i Journal of the South America Earth Sciences antyder att tidpunkten för detta ”stora amerikanska utbyte” var lite annorlunda.

Visa mer

som framgår av forskarna Kenneth Campbell, Donald Prothero, Lidia Romero-Pittman och Nadia Rivera, för att kunna förstå jordens historia måste du veta när händelser inträffade, men i åratal har åldrarna av de senaste geologiska avlagringarna i Amazonasbassängen varit omtvistade. Om paleontologer kommer att förstå när de tidigaste nordamerikanska däggdjuren anlände till Sydamerika, måste åldrarna av insättningarna i Amazonia fastställas. För detta ändamål undersökte de magnetostratigrafi av en plats längs Madre de Dios-floden i Peru, en plats av särskild betydelse med tanke på en kontroversiell fossil som finns där.1996 beskrev Romero-Pittman den förhistoriska elefanten Amahuacatherium peruvium från botten av outcrop vid Madre De Dios Flodplats, och senare studier av orten tilldelade den en sen Miocenålder (cirka 9,5 miljoner år gammal). Om det är korrekt, detta skulle placera den miljontals år innan den stora pulsen på Great American Interchange, och detta ledde andra myndigheter att utmana Dejting av platsen och tyder på att Amahuacatherium var verkligen ett exemplar av nyare släktet Haplomastodon. Åldern på de insättningar från vilka detta djur avlägsnades gör hela skillnaden i att lösa denna debatt.

Efter att ha testat prover som erhållits från nästan hela Madre De Dios-formationen fann forskarna att resultaten nära matchade de som rapporterades från samma plats för nio år sedan. Insättningar i botten av formationen dateras till cirka 9 miljoner år sedan, medan de på toppen var cirka 3 miljoner år gamla. Detta bekräftade antiken av Amahuacatheriumbenen från den underliggande Ipururo-formationen, uppskattad till cirka 9,5 miljoner år gammal. Resterna kom verkligen inte från den senaste Haplomastodon, särskilt eftersom mineralerna i Ipururo-formationen visar en annan paleomagnetisk riktning än de ovan. Som författarna säger, eftersom polariteten hos jordens magnetfält har varit normal under de senaste 800 000 åren eller så, utesluter denna skillnad tanken att dessa ben kommer från en nyare typ av fossil elefant.

vad detta betyder för historien om det stora amerikanska utbytet är att några av de större djuren började ta sig söderut mycket tidigare än tidigare trott. Klart förfäder Amahuacatherium inte vänta på Panama land bridge att stänga innan blanda över, inte heller andra förhistoriska däggdjur som tapirer och peccaries som också finns i dessa sena miocen insättningar. Tillsammans kan de representera en initial puls av spridning från Nordamerika till Sydamerika miljontals år innan kontinenterna blev anslutna. Det stora utbytet som inträffade efter isthmus of Panama bildades kan inte förnekas, men det verkar som om mönstret för spridning och utveckling av däggdjur på västra halvklotet under de senaste 10 miljoner åren var mer komplicerat än tidigare förstått.

För mer information om kontroversiella fossiler från Sydamerika, se mitt inlägg på Ameghinos ”elefanter”

Campbell Jr., K., Prothero, D., Romero-Pittman, L., Hertel, F., & Rivera, N. (2010). Amazonas magnetostratigrafi: Dating den första pulsen i Great American Faunal Interchange Journal of South American Earth Sciences, 29 (3), 619-626 DOI: 10.1016/j.jsames.2009.11.007

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.