Historien om hur boskap tog sig till södra Afrika

mycket av Sydafrika har bra bete för boskap. Och får, getter och nötkreatur har spelat en viktig roll i historien om regionens olika kulturer. Men hur kom dessa djur hit?under lång tid var forskare övertygade om att den första boskapen i södra Afrika måste ha kommit med en betydande migration av människor från norr till Egypten. Denna uppfattning blev utbredd efter den första europeiska bosättningen grundades 1652 där Kapstaden står idag. Bosättningsgemenskapen var till stor del intresserad av att få boskap från de lokala khoekhoen-herdarna, föregångarna till Nama-folket som fortfarande talar det språket. nittonde århundradet forskare trodde Khoekhoen och deras besättningar hade ursprungligen kommit från långt till norr. Senare ansågs källan till Khoekhoen ha varit längre söderut, kanske i Östafrika eller Zambezi-bassängen. En annan teori var att boskap fördes söderut längs Atlantkusten genom Angola och Namibia till Cape of Good Hope och därefter. På senare tid men denna teori hade fallit i onåd.

i alla fall var forskare dock övertygade om att den första boskapen i södra Afrika måste ha kommit med en betydande migration av människor från norr. Detta var typiskt kolonialt tänkande och tillskrev alla ekonomiska innovationer – som boskapsskötsel – till nordbor eftersom lokalbefolkningen inte ansågs vara tillräckligt innovativ. Än idag håller den konventionella uppfattningen fortfarande att en migrationshändelse i norr resulterade i att boskap kom till Sydafrika.

men kan sådant tänkande fortfarande stödjas i det 21: a århundradet?

ny forskning, nya tankar

det råder ingen tvekan – och har aldrig varit – att boskap måste ha kommit från norr, i slutändan Nära öst. I fråga är vem som förde dem och vad var mekanismen: en migration av ett stort antal boskapsherdar? Eller småskalig infiltration av herdar, kanske bara unga män? Kanske ett slags down-the-line relä med en grupp herdar som passerar boskap till sina grannar och så vidare.

ny forskning baserad på en detaljerad omprövning av stenverktyg och gamla keramiska kärlskärvor det verkar som om det var norra San-folket som introducerade det första fåret till Sydafrika. De är de icke-Khoe-talande inhemska jägare-samlare i de norra delarna av södra Afrika som är nära släktingar till de etnografiskt berömda Kalahari ”Bushmen”. Var och hur de fick boskapen är fortfarande oklart, främst för att det under de senaste decennierna har funnits lite relevant arkeologisk forskning i Zambia och Tanzania.

komplicerar historien, visar de senaste rapporterna att det första fåret kan ha kommit till Sydafrika flera århundraden tidigare än tidigare trott. Ben som identifierats som domesticerade får, som grävdes ut från Blydefontein-skyddet i övre Karoo, har daterats till 2700 år sedan. Men analysen av forntida DNA från dessa ben antyder att de kan vara av vilda bovider.

där boskap kom från

den koloniala uppfattningen förlitade sig på det faktum att boskap inte är infödda i södra Afrika. De vilda förfäderna till Afrikanska får, getter och nötkreatur tämdes alla först i sydvästra Asien och nötkreatur kanske också i nordöstra Afrika.

ursprunget till språket i sjuttonhundratalet Cape Khoekhoen, proto-Khoe, spåras också övertygande till Östafrika av historiska lingvister. Eftersom Kap Khoekhoens språk och boskapen ursprungligen måste ha kommit från länderna norr om floden Zambezi, antogs antagandet att de förmodligen samlades i en migrationshändelse.

den parsimoniska eller mest ekonomiska förklaringen är att dessa händelser var relaterade: Khoe-högtalare tog med sig den tidigaste boskapen. Detta är forskarens motsvarighet att döda två fåglar med en sten. Sedan mitten av 1970-talet har uppfattningen hävdat att proto-Khoe-talande människor i en region mellan Zambezi-floden och Östafrika först förvärvade boskap och nödvändiga vallfärdigheter från andra befolkningar i norr för cirka 2000 år sedan. De förmodade andra befolkningarna ansågs ha varit Bantutalare som spred sig från sitt hemland i väst-Centralafrika, med början för cirka 5 000 eller 6 000 år sedan.

denna uppfattning utmanas nu av en stor samling av fårben daterade med en komplex kemisk teknik som kallas radiokoldatering. De äldsta sydafrikanska boskapsbenen är flera århundraden äldre än de första byarna i Bantu-talande bönder och metallurger i Zambezi-bassängen. De äldsta boskapsbenen förekommer också alltid på typiska senare stenåldersplatser, vanligtvis bergskydd, kända för att ha ockuperats av de inhemska San jägare-samlare i södra Afrika.

tidigt får

och nu verkar en ny analys av stenverktyg från många tidigare utgrävda platser över hela södra Afrika ha lokaliserat de första herdarna. Den subkontinentala fördelningen av en viss stenverktygslåda matchar fördelningen av norra San-gener och språk, och det är just den stenverktygslådan som finns i de sydafrikanska bergskyddsområdena med de äldsta fårbenen. Detta indikerar den höga sannolikheten för att de tidigaste fåren nådde sydligaste Afrika genom en eller flera sporadiska infiltrationer av små grupper av norra San jägare-samlare.

de tidigaste fåren verkar ha kommit i en sådan infiltrationshändelse under de senaste århundradena f.Kr. längs Atlantkusten. Det är minst två eller tre århundraden innan de tidigaste jordbruksbyarna dök upp i Zambezi-bassängen och på södra Afrikas östkust. Den tidigaste ankomsten av boskap verkar ha haft få konsekvenser eller konsekvenser för fortsättningen av en i grunden sydafrikansk senare Stenåldersjakt och samlande livsstil. Jakt och insamling förblev den huvudsakliga försörjningsaktiviteten trots tillgången på boskap.

för tillfället är indikationer på att Khoe-talarna kanske inte har kommit med den första boskapen, men lite senare, kanske ungefär samtidigt som de första bantu-talande bönderna i den så kallade järnåldern.

historiens moral verkar vara att det mest parsimoniska svaret inte alltid är det rätta.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.