James Luther Bevel

Bevel, alltid involverad i flera grupper samtidigt, hjälpte till att sponsra rådet för federerade organisationer (COFO) från 1962 till 1964. Denna grupp skapade en statlig koalition av medborgerliga rättighetsgrupper, inklusive SCLC, SNCC och Congress of Racial Equality (CORE). Denna samarbetsinsats var unik i sina försök att hjälpa Mississippi Freedom Democratic Party att registrera Svarta att rösta och göra dem politiskt aktiva och socialt medvetna.1965, när världen riktade sin uppmärksamhet mot det våldsamma svaret från Birmingham, Alabama, till fredlig Svart protest, var James L. Bevel där och ledde kampanjen som så småningom ledde till Rösträttslagen från 1965, som öppnade den politiska processen för svarta i hela söder. Alltid distinkt i hans informella denimkläder,rakat huvud och skalle-cap, Bevel gick till Chicago 1966 som King ’ s advance man för SCLC: s olyckliga nationella öppnande av bostadskampanjen. I Chicago var Bevel programchef för Westside Christian Parish, där han hade omfattande kontakter med gäng, motstridiga politiska ledare och en snabbt växande motsättning mellan äldre, mer måttliga svarta ledare å ena sidan och unga militanter å andra sidan. Bevel, som förmodligen genomförde lika många icke-våldsseminarier som någon enskild aktivist, använde sina färdigheter för att kräva att Blackstone Rangers (ett lokalt gäng) undviker våld som en väg mot social förändring. Han gick till och med så långt som att visa en film på 1965 Watts Riot i ett försök att förhindra våldsamma konfrontationer med Chicagos Polis under demonstrationer. Trots att de var respekterade och något vördade var de unga i Chicago inte lika mottagliga för bevels budskap som hans sydliga publik.

kompositör av Freedom Songs

en man med många talanger, James L. Bevel noterades också för sina lyriska förmågor. Som kompositör av freedom songs var bevels mest populära verk: ”Dod-Dog” (1959), ”Why Was a Darky Born” (1961) och ”I Know We’ ll Meet Again ” (1969). Den här sista låten är ett sentimentalt testamente för bevels ledare, vän och mentor, den sena Martin Luther King, Jr.med King när han sköts 1968 såg Bevel sin ledare nedskjuten. James Earl Ray var mannen arresterad, åtalad och dömd för kungens mord. Bevel trodde att Ray var oskyldig. Han gick till och med till fängelsehuset och berättade för honom det, även om Ray avvisade sin hjälp och vägrade att släppa in honom i sin cell. Bevel berättade för Ray Att King mördades av kapitalister som hotades av kungens mobilisering av de fattiga eller av det militärindustriella komplexet som var förskräckt över kungens uppsägning av Vietnamkriget och hans uppfattade vänsterflygelskifte.

påverkade kungens syn på Vietnam

bevels syn på Ray och en möjlig konspiration skapade bestörtning bland hans vänner och många av kungens anhängare. Ändå var det Bevel som övertygade King om sambandet mellan förnekandet av medborgerliga rättigheter i Amerika och kriget i Vietnam, liksom situationen för de fattiga världen över. Bevel slog faktiskt Kings tänkande när han lämnade sin position som programdirektör vid SCLC för att bli verkställande direktör för Spring Mobilization Committee för att avsluta kriget i Vietnam i början av 1967. Spring försökte skapa ett nationellt antikrigs korståg och, efter att King hade fördömt kriget, lyckades så småningom få honom att ta itu med ett antikrigsmöte som Bevel organiserades i New York.

Bevel var verkligen en av de mest inflytelserika, men minst kända, medborgarrättsaktivisterna. Martin Luther King, Jr., skulle inte ha uppnått många av hans framgångar om det inte hade varit för män och kvinnor som James och Diane Bevel. Som en av Kings mest effektiva frontmän och som en dedikerad arbetare som trodde på direktåtgärd var Bevel en dynamisk symbol för den nya generationen ledare som inkluderade Andrew Young, Jesse Jackson, C. T. Vivian, Hosea Williams och många andra av både lokal och nationell framträdande. Även om det inte var så känt som några av dessa, gick bevels medborgerliga rättigheter inte obemärkt. 1963 fick han fredspriset från War Resisters League och 1965 tilldelades det prestigefyllda Rosa Parks Award av SCLC.

senare år

efter kungens död lämnade Bevel SCLC efter misslyckade ansträngningar att fokusera organisationens prioriteringar på utbildning, internationell vapenminskning och en förnyad prövning av Kings anklagade mördare. Han skrev och talade mycket om icke-våldsam teologi, fortsatte att tro på Rays oskuld och grundade studenter för utbildning och ekonomisk utveckling (SEED).vid 1980 hade bevels politiska lutningar skiftat till höger och han kämpade för Ronald Reagan. Fyra år senare sprang han utan framgång som republikan för Representanthuset Från Chicago och var 1992 vice presidentkandidat på Lyndon LaRouche-biljetten. Bevels förening med Louis Farrahkan ledde 1995 till hans deltagande i Nationaldagen för försoning/Million Man March movement som uppmuntrade Afroamerikanska män att återinträda sig som män, söner och fäder.

Vidare läsning

James Luther Bevel är inte föremål för någon enda biografi. Han nämns, noteras, hänvisas till och citeras i nästan varje bok om civil rights movement, på CORE, SCLC och SNCC, liksom de flesta verk på Martin Luther King, Jr. allmän information om honom finns i följande verk: vem är vem bland svarta amerikaner; Gerold Frank, An American Death (1973); Stephen B. Oates, låt Trumpetljudet (1982); August Meier & Elliott Rudwick, CORE: en studie av medborgarrättsrörelsen 1942-1968 (1973); och Clayborne Carson, i kamp: SNCC och den svarta uppvakningen av 1960-talet (1981).

begränsad information om bevels aktiviteter finns också online på <http://www.libertynet.org/~wda/JLB.HTML>. (29 juli 1997). □

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.