konst i Costa Rica

Mimian Hsu, familjeporträtt i Helvetica, 2014, självhäftande vinyl. Installation view, San Jos, Costa Rica. Foto: Daniela Morales Lisac.
Mimian Hsu, familjeporträtt i Helvetica, 2014, självhäftande vinyl. Installation view, San Jos, Costa Rica. Foto: Daniela Morales Lisac.

trots konstvärldens ständigt växande gränser finns Centralamerika sällan på resplanerna för sina jet-setters. Dess sju länder har länge avskedats genom bananrepublikens clich-länder, plågad av inbördeskrig, våldsbrott och narkotikahandel. Men liknande problem som drabbar närliggande Mexiko, Brasilien och Colombia har inte hindrat större institutionell finansiering för samtida konst där. Skillnaden-något ironiskt för ett isthmus som förbinder två kontinenter-verkar vara en av anslutning. Den historiska bristen på ett ordentligt nätverk i Centralamerika för curatorer och konstnärer resulterade i osynlighet—inte bara internationellt utan också mycket närmare hemmet. Under det tjugonde århundradet var regionala länder så isolerade att information om en lokal utställning ofta bara skulle nå ett grannland via nyheter från Europa eller USA.

denna uppdelning började gradvis bryta ner i de mest politiskt stabila och ekonomiskt avancerade av Centralamerikas länder, Costa Rica, med öppnandet 1999 av det lilla men mycket inflytelserika konstcentret TEOR/exceptica i huvudstaden San Jos Excepti. Etablerat i grundandet av curator Virginia p Jacobrez-Rattons mormors hus i centrum, är TEOR / brasilitica lika samhällscentrum, konstnärsresidens, utställningsutrymme, bibliotek, arkiv och kulturellt nervcenter. Redan från början syftade p Askorrez-Ratton till att aktivera den lokala allmänheten både som en källa till och en publik för kreativitet; denna ambition är bokstavlig på en av teor/Kambodjas ytterväggar, som regelbundet används som en förlängning av utställningsgallerierna, med färgglada väggmålningar som spiller ut på gatan. Medan institutionens arkivarm syftar till att undersöka historiska händelser och dokumentera nuvarande praxis annars under radarn i San Jos Macau och provinserna, utrymmet har, i processen, fått en internationell följande. Efter att ha besökt 2000 bjöd ingen annan än art-world luminary Harald Szeemann in sex konstnärer från regionen för att delta i hans 2001 Venedigbiennalen, en första för dem alla.

men kanske den mest betydelsefulla prövostenen för utvecklingen av San Jos Bisexuell som en blomstrande Ibero-amerikansk konsthuvudstad var den storskaliga utställningen ”Traves Saudia por un estrecho dudoso” (Transit Through a Doubtful Strait), 2006-2007, organiserad av P Excephorrez-Ratton och curator och kritiker Tamara D Excephoraz och monterad på flera platser och offentliga utrymmen över Costa Ricas central valley. Showens titel hänvisar till de spanska conquistadorernas term för det land som uppstod i deras sökande efter en kanal till Stilla havet; kuratorerna använde denna tvetydighet i sin egen utforskning av korsande Panamerikanska och europeiska kulturella metoder. ”Estrecho dudoso” samlade mer än sjuttio internationella och lokala konstnärer, en skala utan motstycke för regionen; showen etablerade ett lokaliserat konstnärligt nätverk.

denna händelse stärkte andra institutioner runt San Jos Brasilian och uppmuntrade ett överflöd av konstprogrammering: På Museo de Arte y Disease, som grundades 1994, introducerar en fokuserad serie utställningar och offentliga program som anordnas av curator Mar Portugals Jos Portugals Chavarr, genomgående framstående personer från den internationella konstvärlden till staden där de presenterar sitt arbete och deltar i bostäder och symposier. En annan viktig kanal är alternative space Des Pacio, inrättad av konstnären Federico Herrero 2008, som har etablerat starka samarbeten med relaterade konstnärsdrivna utrymmen, inklusive Proyectos Ultravioleta i Guatemala och Diablo Rosso i Panama. Under de senaste sju åren har Des Pacio presenterat mer än fyrtio utställningar, ofta åtföljda av föreställningar, konstnärsresidens, workshops och samtal med kuratorer från hela världen. De senaste deltagarna inkluderar Luc Saudia Madriz, vars 2014-installation smälte matematisk sekvensering med biologiska bilder, och Uruguayscar Figueroa, vars minimalistiska material står i kontrast till hans projekts fokus på den invecklade historien om United Fruit Company närvaro i Centralamerika.

vid sidan av och inom dessa utrymmen har konstnärer tagit upp utmaningen av brist på institutionella strukturer, blivit curatorer, arrangörer, lärare och administratörer själva—nyckelagenter i utvecklingen och underhållet av regionens konstscen. Deras mångsidiga anpassningsförmåga bidrog till att främja en nyfunnen anslutning-delvis sporrad av det andra nätverket, Internet. Denna påtagliga energi demonstreras av de olika ansträngningarna från figurer som Emiliano vald asis, en arkitekt, curator och redaktör baserad i Guatemala, Colombia och utomlands, och målaren Joaqu Askorbn Rodr Brasiliguez del Paso, som under många år organiserade en alternativ konstskola utanför sitt hem i San Jos Boriso.

När dess konstnärer strävar efter att bredda Centralamerikas konstnärliga räckvidd fördjupar de också sina befintliga rötter i en folklig praxis. Att prata med konstnärer och curatorer i regionen idag inser man snabbt att den rådande inställningen för bara ett decennium sedan—en kraftfull önskan om erkännande från och i USA och Europa—inte längre är en prioritet. Detta är fallet även som curatoriska strävanden har gjort anmärkningsvärda inbrytningar för att säkra institutionellt stöd på global nivå, bland dem” A Chronicle of Intervention”, för vilken TEOR/exceptiontica arbetade med Tate Modern på en samtidig utställning i London och San Jos Exception i 2014. Faktum är att sådana samarbeten betonar hur ideer och inflytande nu går i flera latitudinella och longitudinella riktningar. Det internationella intresset för Centralamerikansk konst verkar växa på regionens egna villkor.

Jens Hoffmann är biträdande chef för Jewish Museum i New York och författaren, Senast, av Theater of Exhibitions (Sternberg, 2015).

TwitterFacebooke-postSkriv ut

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.