Kung av grottan: Ny tusenfoting på toppen av livsmedelskedjan i den svavelhaltiga indränkt Movile

bild

bild: ett foto av den nyupptäckta arten (Cryptops speleorex), den största invånare i Movile cave (Rumänien) känd hittills. Visa mer

kredit: Mihai Baciu, GESS LAB, Mangalia.

anses aldrig se dagens ljus, en ny art av endemisk troglobiont centipede upptäcktes av ett internationellt team av forskare i den rumänska grottan Movile: ett unikt underjordiskt ekosystem, där syret i luften kan vara hälften av mängden av vad vi är vana vid, men svavelhalten vimlar; och där djurlivet bara existerar på grund av kemosyntetiska bakterier som matar på koldioxid och metan.

detta helvetiska ekosystem – där andning ensam kan vara dödlig för de flesta av oss-verkar ha äntligen krönt sin kung. Med en storlek mellan 46 och 52 mm i längd är tusenbenet Cryptops speleorex den största av grottans invånare som hittills är kända. Den nya arten beskrivs i Open-access, peer-reviewed journal ZooKeys.

redan isolerad från omvärlden för flera miljoner år sedan under Neogene har Movile cave uppmärksammat forskare sedan dess oväntade upptäckt 1986 av rumänska arbetare och sökt efter platser som är lämpliga för att bygga ett kraftverk i de sydöstra delarna av landet.

förvånansvärt nog, trots sina hårda levnadsförhållanden, befanns det rörliga ekosystemet snart ha en mångsidig och unik fauna, kännetecknad av exceptionell artendemism och specifika trofiska länkar. Hittills har grottan varit känd för att ge hem till troglobiont vattenskorpion, liocranid och nesticid spindlar, grottleeches och säkert många fler som ännu inte upptäckts.

faktum är att man länge trodde att detta unika underjordiska ekosystem också beboddes av ytboende arter som är utbredda i Europa. Övertygad om att detta scenario är mycket osannolikt, forskare Dr Varpu Vahtera (Åbo universitet, Finland), Prof Pavel Stoev (National Museum of Natural History, Bulgarien) och Dr Nesrine Akkari (Museum of Natural History Wien, Österrike) beslutade att undersöka en nyfiken tusenfoting, samlad av speleologer Serban Sarbu och Alexandra Maria Hillebrand, under deras senaste expedition till Movile.

”våra resultat bekräftade våra tvivel och avslöjade att den rörliga tusenbenet är morfologiskt och genetiskt annorlunda, vilket tyder på att den har utvecklats från sin närmaste ytboende släkting under miljontals år till ett helt nytt taxon som är bättre anpassat till livet i det oändliga mörkret”, förklarar forskarna.

”tusenbenet vi beskrev är ett giftigt rovdjur, överlägset det största av de tidigare beskrivna djuren från denna grotta. Med tanke på dess högsta rang i detta underjordiska system bestämde vi oss för att namnge arten Cryptops speleorex, som kan översättas till ”kungen av grottan”, lägger de till.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.