Mary Lyon (1797-1849), lärare

”gå dit ingen annan kommer att gå. Gör vad ingen annan kommer att göra.”

– Mary Lyon

svartvitt fotografi av en kvinna som bär en vit motorhuv

Mary Lyon, ca. 1845

Mary Lyon var en banbrytande lärare för kvinnor. År 1837 grundade hon Mount Holyoke Female Seminary, som Emily Dickinson deltog i 1847-48. Lyon föddes i Buckland, Massachusetts, den 28 februari 1797. Hon var ett av sju barn födda till Aaron Lyon, en skotsk bonde, och Jemima Shepherd Lyon. Mary Lyon deltog Buckland School från fyra års ålder tills hon var tretton, ofta ombord med lokala familjer eftersom det var för långt att resa hem varje dag.

När Lyon var sjutton, blev hon inbjuden att undervisa sommarskola i Shelburne Falls, Massachusetts. Vid den tiden gick lärare ofta in i arbetskraften med få formella kvalifikationer. I tjugo år fortsatte Lyon sin lärarkarriär på flera skolor, inklusive Ipswich Female Seminary, som Lavinia Dickinson senare deltog i. Under undervisningen använde Lyon sin inkomst och ett litet arv för att främja sin utbildning genom att resa och studera utbildningsreformer.1834 beslutade Lyon att lämna undervisningen för att samla in pengar till ett kvinnligt seminarium tillgängligt för kvinnor med blygsamma medel. Lyon tänkte på ett seminarium grundat på principerna om allmän välvilja, i motsats till den vanliga praxis att finansiera av en rik välgörare. Hon reste outtröttligt landet och samlade donationer i en grön sammetväska. Hon gjorde en särskild begäran från kyrkans sömnadsföreningar i hela New England för att bidra med täcken och sängkläder som skulle ge en kammare för varje elev. För att hålla undervisningen låg skulle seminariestudenter bo tillsammans som en familj i en stor byggnad och skulle göra mycket av skolans hushållsarbete (städning, matlagning och tvättning).

den 8 November 1837 antog Mount Holyoke Female Seminary sina första åttio studenter. Mary Lyon hade hög akademisk standard för sina studenter. En beundrare av Amherst College läroplan, hon utvecklade en rigorös studiekurs som inkluderade vetenskapen, inte ett ämne som vanligtvis betonas vid Mäns eller kvinnors skolor. Hon arbetade också outtröttligt för att förbättra elevernas religiösa liv och höll årslånga väckelser avsedda att kulminera i varje elevs personliga trosbekännelse.

Emily Dickinson gick in i seminariet 1847, ett decennium efter grundandet. Dickinson skrev sin vän Abiah Root och observerade att stämningen vid seminariet var trevlig. ”En sak är säker, ”skrev hon,” & det vill säga att Fröken Lyon& alla lärare verkar konsultera vår komfort& lycka i allt de gör& du vet att det är trevligt ” (L18). Liksom många av eleverna stannade hon bara ett år; till skillnad från de flesta av dem förblev hon en av dem ”utan hopp” när det gällde tro.Mary Lyon fortsatte sitt uppdrag att utbilda kvinnor fram till sin död den 5 April 1849. Lärare såg senare Mount Holyoke som en modell för kvinnors utbildning. År 1893 blev seminariet Mount Holyoke College. Lyons gravplats ligger på högskolans grunder. Mary Lyons arv firas vid hennes grav under den årliga Mount Holyoke College – inledningsceremonin och varje år på hennes födelsedag.

Vidare läsning

grön, Elizabeth Alden. Mary Lyon och Mount Holyoke: öppnar portarna. Hanover, New Hampshire: University Press of New England, 1979.

Mount Holyoke College historia: vem var Mary Lyon?

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.