NASCAR s första kvinnliga Phenom: Janet Guthrie

långt innan Danica Patrick någonsin ens tänkt på att bli en racerförare, en kvinna vid namn Janet Guthrie var ivrigt sätta racing världen på örat med sin passion och iver för spänning.

att inte minska eller skada Danicas många prestationer, men hon kan väl ha varit en icke-enhet, om det inte var för kvinnor som Janet Guthrie att bana väg för henne. Och Guthrie gjorde det vid en tidpunkt då ”the good ole’ boy club ” styrde varje sanktionerad racingkropp i Amerika: inte en lätt uppgift av någon fantasi.innan han blev den första kvinnan som någonsin tävlade i Indianapolis 500 och Daytona 500 var Janet Guthrie pilot-och flyginstruktör, flygingenjör, teknisk redaktör och en offentlig representant för några av landets stora företag.

hon hade också 13 års erfarenhet av sportbil road-racing kretsar, bygga och underhålla sina egna racerbilar, innan de uppmanas att testa en bil för Indianapolis.

hon föddes i Iowa City, Iowa, den 7 mars 1938. Hennes familj flyttade till Miami, Florida när hon var tre. Hon deltog i Miss Harris Florida School for Girls för alla utom en av hennes elementära genom gymnasiet och tog sedan examen från University of Michigan 1960 med en Bs i fysik.

hon gick med i Republic Aviation i Farmingdale, New York, som forsknings-och utvecklingsingenjör och arbetade med program som var föregångare till Project Apollo.

1964 ansökte hon om det första vetenskapsman-Astronautprogrammet och kom igenom den första omgången av elimineringar. Hon skatter ett brev från astronaut Deke Slayton, ett minne av det försöket.under tiden hade hon köpt en Jaguar XK 120 coupe och började tävla i gymkhanas, fältförsök och bergsklättringar. Detta ledde till köp av en Jaguar XK 140 för tävling i Sports Car Club of America races.

hennes karriär inom fysik gav långsamt till lockelsen av sportbilsracing, och 1972 var hon involverad i racing på heltid. Längs vägen, hon postade två klass segrar i 12 timmar av Sebring.

hennes stora paus på sportens högsta nivå kom 1976, då långvarig lagägare och bilbyggare Rolla Vollstedt bjöd in henne att testa en bil för Indianapolis 500. Det året blev hon också den första kvinnan som tävlade i en NASCAR Winston Cup superspeedway stock car race.1977 blev hon den första kvinnan som kvalificerade sig för och tävlade i Indianapolis 500; hon var också första kvinna och Topprookie På Daytona 500 samma år. Hon slutade nionde i Indianapolis 500 1978.Janet Guthrie gick in i 19 Winston Cup-tävlingar i 1977 30-tävlingssäsongen och kvalificerade sig framgångsrikt för alla 19 (kvalificerade tre gånger i topp tio och slutade fyra gånger i topp tio.)

Följande är en genomgång av hennes NASCAR rookiesäsong, race för race:

1. Daytona 500, Februari. 20. Guthrie körde på åttonde plats cirka tio varv från slutet när hennes motor tappade två cylindrar. Hon slutade 12: e och bästa Rookie (First National City Travelers checkar Rookie-of-The-Year-priset). Åttiotvå bilar gick officiellt in för detta lopp, med ett startfält på 42.

2. Richmond 400, Februari. 27. Guthrie kvalificerade sig 13: e, slutade 12: e och Topprookie.

3. Atlanta 500, Mars. 20. Två tredjedelar av vägen genom loppet passerade Guthrie (men inte i ledningen) David Pearson, som ledde loppet. Hon släppte senare ut med en bränd kolv.

4. Sydöstra 500, Bristol, Apr. 17. Slutade 11. Ricky Rudd slutade 10: e och bästa Rookie.

5. Winston 500, Talladega, 1 Maj. Guthrie kvalificerade sig som 13: e före Buddy Baker, Bobby Allison, USAC Stock Car Champion Butch Hartmann och Ricky Rudd. På grund av sin skyldighet gentemot sin Indy 500-lagägare gav hon bilen till Lennie Pond vid loppets första gula, efter att hon hade flyttat bilen upp till nionde. Motorn misslyckades därefter.

6. CAM2 400, Michigan, juni 19. Kvalificerad 12: e, före Ricky Rudd, Bobby Allison och Bill Elliott. Färdig 26: e med ett knäckt cylinderhuvud, efter att ha tillbringat cirka 20 varv i groparna med en trasig distributör.

7. Smällare 400, Daytona, 4 Juli. Bruten vevaxel på 11: e varvet.

8. Nashville 420, Juli 16. Första loppet med Jim Lindholm som huvudmekaniker. Kvalificerad och slutade 15: e.

9. Coca-Cola 500, Pocono, 31 Juli. Kvalificerad 10: e, slutade 11: e efter att ha snurrat på ett platt däck.

10. Talladega 500, Augusti. 7. Han är en av de mest kända och mest kända i världen. I sin tur kom en av de första varven, en annan bils drivaxel genom hennes vindruta. Efter att den byttes ut blåste motorn.

11. Champion Tändstift 400, Michigan, Augusti. 22. Första topp-tio finish (10: e.)

12. Volontär 400, Bristol, Aug. 28. Kvalificerad nionde, slutade sjätte och topp Rookie.

13. Södra 500, Darlington, September. 5. Inklämt övning, kvalificering och tävling med Ontario (Calif.) 500 mil Indy-bil race, hölls föregående dag. Fångades i kraschen mellan Cale Yarborough och Darrell Waltrip, men återfick loppet och slutade 16: e.

14. Huvudstad 400, Richmond, 11 September. Slutade 12: e.

15. Delaware 500, Dover, September. 18. Slutade 11.

16. NAPA National 500, Charlotte, oktober. 9. Slutade nionde och bästa Rookie. Vinnaren Benny Parsons och A. J. Foyt de sista flera varv till mål, efter att ha passerat Bill Elliott för position.

17. Amerikansk 500, Rockingham, Oktober. 26. Slutade nionde och bästa Rookie.

18. Dixie 500, Atlanta, November. 6. Sprang åttonde. Slutade 16.

19. L. A. Gånger 500, Ontario, November. 20. Led varv 43-47. Förde en lång kamp med Bobby Allison, som slutade sjunde. Topplocket knäckt vid mittpunkten av loppet; motorn misslyckades 25 varv före mål, medan hon fortfarande var på ledningen varvet.Janet Guthries hjälm och förardräkt finns i Smithsonian Institution, och hon var en av de första idrottarna som namngavs till Women ’ s Sports Hall of Fame. Trots hennes framträdande bland kvinnors sportlegender, Guthrie nedspelar sin roll som cart-turner:

”det har skett en stor förändring i reaktion på mig. Fientligheten har svalnat ganska mycket. Jag tror att det värsta är över. Den första reaktionen på mig var en brist på respekt. Vad du verkligen behöver är uthållighet. Och vissa tester visar att kvinnor har mer uthållighet än män. Men det är inte meningen. Jag försöker inte fastställa överlägsenheten hos ett kön över en annan. Jag är en bra förare men ingen superwoman.

” vad jag försöker betona är att en förare främst är en person, inte en man eller en kvinna, och en hel del körning är mental. Du har inte råd att bli arg bakom ratten. En bra förare behöver känslomässig avskiljning, koncentration, gott omdöme och lust.”- Guthrie när det gäller kvinnor som tävlar i NASCAR

När man jämför Guthrie med Danica måste man komma ihåg att Guthrie tävlade mot de bästa i världen och lyckades fortfarande några riktigt bra prestationer. Hon var cool under tryck och beräkna som förare, föredrar att svalt fånga och passera snarare än att föreviga drama i gropen körfält.

nedre raden? Guthrie producerade konsekvent bra till bra resultat med medioker till dålig utrustning. Danica har haft det bästa av allt från början, från den allra bästa utrustningen, till enormt stöd och sponsring; saker Guthrie bara drömde om.

När Danica tävlar mot Gordon, Johnson, Kenseth, Edwards och Busch brothers, i Darlington eller Bristol, och kommer undan med en topp-10 eller topp-15-finish, kommer Danica att ha förtjänat min respekt. Fram till dess förblir det enbart med Grand Dame of NASCAR och Indy car racing, Janet Guthrie.

Här är några kommentarer som gjorts, som testamente, av några av de bästa förarna i världen:

”bad att namnge konkurrenter mot vilka han inte hade något emot att slåss inches isär på 200 miles per timme, Sneva sa,” Foyt och Janet Guthrie. De vet sin utrustning och de vet hur man kör’.”- Tom Sneva, Richmond (VA) gånger-Dispatch, Dec. 5, 198

”hon gjorde ett helvete jobb. Kvinnan körde 500 mil med en trasig handled. Jag vet inte om jag kunde ha gjort det.”- Gordon Johncock, (på 1978 Indianapolis 500), Philadelphia Inquirer Magazine, 13 maj 1979.

” det är ingen tvekan om hennes förmåga att tävla med oss. Mer kraft till henne. Hon har ’gjort det’ i vad jag tycker är den mest konkurrenskraftiga racing krets i världen.”- Cale Yarborough, Rochester (NY) gånger-Union, Dec. 2, 1977.

” jag sprang förmodligen fler varv bredvid henne än någon annan. Hon ger dig bara tillräckligt med utrymme men inte mer…hon har bevisat för mig att hon kan springa framåt. Och så vågad som hon är, jag skulle aldrig tro att hon var en kvinna.”- Ricky Rudd, Rochester (NY) gånger-Union, Dec. 2, 1977.

” Jag tror att hon har gjort ett helvete jobb. Hon har ett bra huvud på axlarna. Jag har sett många killar som hade mycket mer problem med Indy än hon har haft, med tanke på att tillhöra på kursen. Den som säger att hon inte hör hemma känner sig bara hotad.”- Mario Andretti, Washington Star, 29 Maj 1977.

” om hon hade en bättre åktur skulle hon förmodligen vinna en av dessa händelser.”- Richard Petty, Jacksonville (FL) Journal, Feb. 17, 1978.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.